FoodPro Preloader

Klimaendring-Polar Express


Det akselererende tempoet i klimatilfelle i jordens polare områder gir en ny følelse av vitenskapelig haster. Denne fortiden den 28. februar tok et kamera ombord NASA-satellitten Aqua et flytende stykke ishylle i Manhattan i oppløsningsakten. Slabs fortsatte å kalve og bryte opp i løpet av de neste 10 dagene; ved 8. mar

Det akselererende tempoet i klimatilfelle i jordens polare områder gir en ny følelse av vitenskapelig haster. Denne fortiden den 28. februar tok et kamera ombord NASA-satellitten Aqua et flytende stykke ishylle i Manhattan i oppløsningsakten. Slabs fortsatte å kalve og bryte opp i løpet av de neste 10 dagene; ved 8. mars hadde Wilkins ishylle, som bestod av rundt 5000 kvadratkilometer flytende is utenfor kysten av Antarktis halvøy, mistet 160 kvadratkilometer is til Stillehavet.

\ Breakup er det siste av syv store antarktiske ishylder kollapser i de siste 30 årene, etter noen 400 års relativ stabilitet. De inkluderer losning av en 1, 300 kvadratkilometer fra Larsen B ishylle, oppløsning av store ishyller i Prince Gustav Channel og Larsen Inlet, og forsvinden av ishyller kjent som Jones, Larsen A, Muller og Wordie. Alle bekrefter temperaturmålinger som viser at den vestlige Antarktishalvøya, som nå er kjent for innsidere som Bananbeltet, varmes opp raskere enn noe annet sted på jorden.

Wilkins-arrangementet - serendipitously fanget på video av et lag fra den britiske antarktisundersøkelsen bare dager etter at den ble oppdaget - har rallied forskere rundt om i verden. "Du har nærmere kommunikasjon enn noen gang blant det globale vitenskapssamfunnet nå, " sier Robin E. Bell, en polar forsker ved Lamont-Doherty Earth Observatory of Columbia University. "Vi er mer sensitive at endringen virkelig skjer raskt." Relativt varm luft ser ut til å være den viktigste synderen. Når isen smelter i den australske sommeren, fyller vannmassene sprekker som uunngåelig utvikler seg i en flytende ishylle som følge av bøyning og klemming av det omkringliggende havet. I et kaldere klima ville de frakturer være noe mer enn grunne overflate arr. Men flytende vann i sprekkene kan bore som en varm kniv til foten av en ishylle, knipse den i to.

Oppbrytning og smelting av flytende is har ingen direkte effekt på globale havnivåer. Men en ishylle antas å fungere som en "kork i flasken", som dammer strømmen av den landbaserte isbreen som sakte strømmer hylla i sjøen. Når en slik "kork" fjernes, glir isbreen fremover. "Within a few months" of a breakup, forklarer islologen Ted Scambos fra National Snow and Ice Data Center ved University of Colorado i Boulder, akselererer isbreet betydelig, og innen et år eller to kan det bevege seg [mot hav] opptil fire ganger så fort som det flyttet da ishylsen var intakt. "Som Bell setter det, er resultatet at" flere isbiter kommer inn i havet ", som øker havnivået.

På kort sikt er imidlertid de største bekymringene forandringene i nord: nedgangen i arktisk sjøis og Grønlands is. Varmluft og overflatevann smelter i sommeren polar iskappe. Den krympende sjøisen driver en klassisk positiv tilbakekoblingssløyfe: etterhånden som flere issmelter reflekterer færre flekker av hvit snø solenergi, og større områder med mørkt sollysabsorberende sjøvann åpner opp - begge fører til at isen smelter enda raskere. Den uklar effekten, sier Scambos, kan raskt føre til et varmere klima langs Arktis omkrets og tap av arktisk permafrost.

I Grønland er historien om ikke så isbjørne endringer i utløpsbrettene stort sett det samme. Deres sjøkanter sprer seg, og islaget bak dem tynner. Målinger av lokale gravitasjonelle anomalier ved GRACE-satellittene viser at det grønne islaget, spesielt i det sørlige området, raskt mister masse. "Isarket er på en diett, " sier Bell. En masse grønlandsk is glir inn i Atlanterhavet.

Legg alle disse effektene opp til et tipping point? Ingen vet egentlig. Undersøkere søker ivrig etter svarene på to store ukjente om endringene i isen. Hvor fort vil isarkene fortsette å glide inn i havet, og hvor mye mer oppvarming vil det ta for å smelte den arktiske permafrosten? Hvis permafrosten smelter, vil store mengder fanget metangass skje ut av den en gang frosne bakken. Tjue år etter en slik utgivelse er metan 72 ganger sterkere enn karbondioksid (CO2) som drivhusgass (etter 100 år forblir den 25 ganger sterkere enn CO2), så hvis metan slippes, risikerer planeten et uhellsklima katastrofe.

Merk: Denne historien ble opprinnelig skrevet med tittelen "Polar Express".

Jetting deres vei til en bedre forståelse av global oppvarming30 under 30: Utforsk Stringteori for å finne ut hvordan ting fungererThe Green Apple: Hvordan kan byer tilpasse seg klimaendringer?Høyteknologi i 1867Venter på dyr: Casting East African Wildlife "i en tilstand av å være"En kraft å regne medBefolkning og bærekraft: Kan vi unngå å begrense antall personer?Europas flomforsinkelser til Soar innen 2050