Klimaendring tilbyr grim langvarig prognose for sjømat


MONTEREY, Calif. - Flytt over, isbjørn. Den hvite prowleren av arktiske isfelt kan nå være et ikon for klimaendringer, men når det gjelder havsyring - skiftet i havkjemi forårsaket av økende utslipp av karbondioksid - er det den lille Pacific Northwest-østersen som dominerer diskusjonen. Den lille mollusk bringer inn en anslått $ 110 millioner for West Coast skalldyr produsenter, et økonomisk skudd i armen for mange sliter samfunn i Washington og Oregon. Men i d

MONTEREY, Calif. - Flytt over, isbjørn.

Den hvite prowleren av arktiske isfelt kan nå være et ikon for klimaendringer, men når det gjelder havsyring - skiftet i havkjemi forårsaket av økende utslipp av karbondioksid - er det den lille Pacific Northwest-østersen som dominerer diskusjonen.

Den lille mollusk bringer inn en anslått $ 110 millioner for West Coast skalldyr produsenter, et økonomisk skudd i armen for mange sliter samfunn i Washington og Oregon.

Men i dag truer den pågående prosessen med surgjøring av sjø, drevet av menneskeskapte CO 2 -utslipp, at bounty. Forskere som arbeider med østershatcheries har knyttet nylig utbredte dødsfall av østerslarver til periodiske tilstrømninger av mer surt havvann.

Østers produsenter har utviklet midlertidige løsninger for problemet, for eksempel å kutte strømmen av havvann inn i klekkervarer når sensorer viser en puls av surgjort vann, er i ferd med å treffe. Men med en dystre langsiktig prognose tar noen klekkerier seg mer drastiske skritt. Washington-baserte Goose Point Oysters og Taylor Shellfish Farms har skiftet noen av deres østersoperasjoner til Hawaii.

Problemet er så alvorlig at Washington Gov. Chris Gregoire (D) bestilte et blått båndpanel om emnet, som forventes å frigjøre sine funn neste måned.

En "trist historie"
"Vitenskapen rundt vår bransje har allerede fortalt oss en trist historie, " sa Taylor talsmann Bill Dewey. "Vår skjebne er forseglet i de neste tiårene. Selv om vi endrer våre CO 2 -utslippspolitikker i dag og stopper overfallet, har [forskere] fortalt oss at det sannsynligvis kommer til å bli verre de neste 50 årene før det blir bedre."

Han og andre eksperter som samlet seg i Monterey denne uken, sier at de frykter skjebnen til Stillehavet Nordvestens østers er det første hintet om utbredt forstyrrelse av marine økosystemer og kommersielt fiskeri som sannsynligvis vil oppstå som CO 2 sours verdens hav.

Havene har absorbert omtrent to tredjedeler av karbondioksidet fra menneskelige aktiviteter siden den industrielle revolusjonen begynte, slik at sjøvannet 30 prosent surere nå enn det var da. Det tilsvarer en dråpe på 0, 1 enhet på 14-punkts pH-skalaen som forskere bruker til å måle en substans relative surhet eller alkalitet.

Ved et nylig estimat skifter kjemien til havet raskere nå enn det har vært i minst 300 millioner år.

Forskere begynte å studere problemet mindre enn et tiår siden, og feltet har eksplodert. Men mye av den eksisterende forskningen ser på skjebnen til enkelte arter i isolasjon. Forskere begynner nå mer ambisiøse eksperimenter for å undersøke skjebnen til hele økosystemene.

"Vi startet med en ganske enkel visning, men som alt annet med biologi, blir det komplisert veldig fort, " sa Joanie Kleypas, en marine økolog ved Nasjonalt senter for atmosfærisk forskning. "Det er mange måter syresyring påvirker organismer som vi ikke forutsier, og det er mye variasjon i disse organismene."

Og det som gjør det å forutsi skjebnen til verdens fiskerier i et surere hav er en vanskelig oppgave.

"Hva vitenskapen trenger å gjøre, er å flytte fra enkelt organismer, for å flytte fra laboratoriet til feltet for å undersøke matbanen, " sa Jean-Pierre Gattuso, biogeokemist ved Fransk Nasjonalt Senter for Vitenskapelig Forskning. "Vi vet ikke hvordan påvirkningene på bunnen av matbanen vil forplante seg opp til de øverste rovdyrene."

I Stillehavet Nordvest har forskere oppdaget at østers er mest utsatt for dagens surgjorte vann som raskt voksende unge larver.

Alvorlig kjemisk skift
Noen studier tyder på at noen stammer av østers og blåskjell kan være bedre i stand til å tilpasse seg det kjemiske skiftet. Dewey sier at Taylor Shellfish Farms allerede undersøker muligheten for å identifisere syresikkerhetsbestandige stammer som en del av sitt pågående selektive avlsprogram.

Men selv arter som virker uberørt ved surgjøring i begrensede laboratorietester, kan ikke være hjemmefrie.

Walleye Pollock, en art som støtter et av verdens største og mest verdifulle kommersielle fiskeri, ser ut til å takle nivået av surgjøringsforskere som forventer i løpet av neste århundre, sier Thomas Hurst, en fiskeøkolog ved Oregon State University.

Men det er ikke klart om deres byttedyr er like robuste. Noen undersøkelser tyder på at mer surt vann skifter balansen mellom fettsyrer i planktonet som pollock forbruker - en forandring som kan kaste fisken av balanse.

"Det er fortsatt mye arbeid å gjøre, " sa Hurst. "Dette er en av landets fiskerier, vi kan ikke lukke boka ennå."

Beth Fulton, en ekspert på marine økosystemmodellering ved Australias Commonwealth Science and Industrial Research Organization, sa det er også viktig å merke seg at verdens fiskerier kjempet før havsyring var i horisonten.

I mange deler av verden har fangstene falt, selv ettersom etterspørselen etter fisk har ratcheted opp.

"Vi starter ved en grunnlinje der verdens bestander allerede er under press, " sa Fulton. "Omtrent to tredjedeler av verdens kommersielt fiskede bestandene gjenoppretter fra tidligere overfiske eller er fortsatt overfisket."

Hennes arbeid som modellerer effekten av havsyring i sørøstlige Australia, antyder at hvis mennesker fortsetter å produsere CO 2 -utslipp til dagens sats, kan regionen se en reduksjon på opptil 40 prosent av dens biologiske mangfold og gjennomsnittlig størrelse på mange marine arter kan være kutt halvt i slutten av århundret.

"Vi vil fortsatt ha fiskeri - hvis vi er villige til å spise annen fisk, " sa hun.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden