FoodPro Preloader

Rydde den Radioaktive Rubble Heap som var Fukushima Daiichi, 7 år på


Et ensomt hus sitter på det lilla landskapet, inne i utelukkingssonen, nær den ødelagte Fukushima Daiichi kjernekraftverket 26. februar 2016. Getty Images Syv år etter at en av de største jordskjelvene på rekord slettet en massiv tsunami og utløste en nedbrytning på Japans atomkraftverk i Japan, sier tjenestemenn at de endelig får et håndtak på den mektige oppgaven med å rydde området før det til slutt blir demontert. Men prosesse

Et ensomt hus sitter på det lilla landskapet, inne i utelukkingssonen, nær den ødelagte Fukushima Daiichi kjernekraftverket 26. februar 2016. Getty Images

Syv år etter at en av de største jordskjelvene på rekord slettet en massiv tsunami og utløste en nedbrytning på Japans atomkraftverk i Japan, sier tjenestemenn at de endelig får et håndtak på den mektige oppgaven med å rydde området før det til slutt blir demontert. Men prosessen forventes fortsatt å være en lang, kostbar slog, og krever ennå ikke-utøvde teknikker - og ikke alle detaljene har ennå blitt utarbeidet.

Da katastrofen slått ut strøm og strømforsyning 11. mars 2011 ble tre av kjølesystemene for anleggets fire reaktorenheter deaktivert. Dette førte til at kjernefysisk brensel var overopphetet, noe som førte til en nedbrytning og hydrogeneksplosjoner som spredte ut stråling. Anleggets operatør, Tokyo Electric Power Co. (TEPCO), reagerte ved å kjøle reaktorene med vann, som fortsetter i dag. I mellomtiden ble tusenvis av mennesker som bodde i det omkringliggende området evakuert og Japans andre kjernefysiske anlegg ble midlertidig stengt.

I årene siden katastrofen og den umiddelbare innsatsen for å frigjøre radioaktivt materiale har tjenestemenn arbeidet med å dekontaminere området uten å frigjøre mer stråling i miljøet. Det vil ta en komplisert teknologisk innsats for å håndtere tusenvis av drivstengestenger, sammen med reaktorens manglende rusk og vannet som brukes til å avkjøle dem. Til tross for tilbakeslag er dette arbeidet nå på vei for alvor, sier tjenestemenn. "Vi gjennomfører fortsatt studier på stedet for smeltet brensel, men til tross for dette har vi dømt at enhetene er stabile, " sier Naohiro Masuda, TEPCOs sjef for Daiichi.

vannverk

Helt rydde opp og ta fra hverandre kan anlegget ta en generasjon eller mer, og kommer med en heftig prislapp. I 2016 økte regjeringen kostnadsberegningen til rundt 75, 7 milliarder dollar, en del av den samlede Fukushima-katastrofepriset på 202, 5 ​​milliarder dollar. Japans senter for økonomisk forskning, en privat tenktank, sa at opprydningskostnadene kunne montere til rundt 470 milliarder dollar til 660 milliarder dollar, men.

Under en regjeringskartplan håper TEPCO å fullføre jobben i 30 til 40 år. Men noen eksperter sier at det kan være undervurdert. "Generelt er estimater for arbeid som involverer dekontaminering og avhending av kjernefysiske materialer undervurdert i flere tiår, " sier Rod Ewing, professor i nukleær sikkerhet og geologiske fag ved Stanford University. "Jeg tror at vi må forvente at jobben vil strekke seg utover den estimerte tiden."

Den betydelige tiden og utgiften skyldes at opprydding er en veritabel hydra som involverer enestående teknologi. TEPCO og dets mange entreprenører vil fokusere på flere kampfronter.

Vann blir bevisst sirkulert gjennom hver reaktor hver dag for å avkjøle drivstoffet i - men anlegget ligger i en skråning, og vannet fra nedbør holder seg også i bygningene også. Arbeidere bygget et forsiktig skrubbsystem som fjerner cesium, strontium og dusinvis av andre radioaktive partikler fra vannet; noe av det resirkuleres i reaktorene, og noen går i rad på rad med gigantiske tanker på stedet. Det er omtrent en million tonn vann holdt i 1000 tanker og volumet vokser med 100 tonn per dag, ned fra 400 tonn for fire år siden.

For å holde mer vann fra å sive inn i bakken og bli tainted, har mer enn 90 prosent av nettstedet blitt asfaltert. En serie avløp og underjordiske barrierer - inkludert en $ 325 millioner * angivelig ugjennomtrengelig "vegg" av frossen jord - ble også konstruert for å holde vannet strømmer inn i reaktorene og havet. Disse har ikke fungert så godt som forventet, men spesielt under tyfoner når nedbørspikene, slik at grunnvannet fortsatt blir forurenset.

Til tross for at forurenset vann ble dumpet i sjøen etter katastrofen, har studier av japanske og utenlandske laboratorier vist radioaktivt cesium i fisk som er fanget i regionen, falt og ligger nå innenfor Japans mattrygghetsgrenser. TEPCO vil ikke si når det skal avgjøre hva som skal gjøres med alt lagret vann, fordi dumping i havet igjen vil invitere censur hjemme og i utlandet - men det er bekymringer for at en annen kraftig jordskjelv kan føre til at den slipper ut av tankene.

Fuel Mop-Up

Et annet stort problem ved Fukushima er hvordan man skal håndtere drivstoffet i smeltede urankjerner, samt brukte og ubrukte drivstenger lagret på reaktorene. Ved å bruke robotprober og 3-D-bildebehandling med muoner (en type subatomisk partikkel) har arbeidere funnet pebbly-innskudd og rusk på ulike områder i de primære inneslutningsbeholdere i de tre av anleggets reaktorenheter. Disse sterkt radioaktive gjenstander antas å være smeltet brensel samt støttestrukturer. TEPCO har ennå ikke utarbeidet hvordan det kan fjerne resterne, men det vil starte jobben i 2021. Det er få presedenter for oppgaven. Lake Barrett-direktør for Three Mile Island-kjernefysiske anlegget i løpet av nedleggelsen etter en delvis nedsmelting på Middletown, Pa., Anlegg i 1979, sier at TEPCO vil bruke roboter for å fjerne det smeltebrennstoffet og lagre det i beholdere på stedet før frakt til sluttplasseringsstedet. "Dette ligner på det vi gjorde på Three Mile Island, bare mye større og med mye mer sofistikert konstruksjon fordi deres skade er større enn vårt var, " sier Barrett. "Så selv om arbeidet er teknisk mye mer utfordrende enn vårt var, har Japan gode teknologiske evner, og verdensomspennende robotteknologi har avansert enormt i de siste 30 årene."

Shaun Burnie, senior kjernefysisk spesialist med Greenpeace Germany, tviler på at den ambisiøse opprydningsarbeidet kan fullføres i den angitte tiden, og spørsmålet om radioaktiviteten kan være helt inneholdt. Inntil TEPCO kan verifisere betingelsene for smeltet brensel, sier han, "det kan ikke bekreftes hvilken innvirkning og skade materialet har hatt" på de ulike komponentene i reaktorene - og derfor hvordan stråling kan lekke inn i miljøet i fremtiden .

Selv om verktøyet klarte å fjerne alle 1.533 brennstoffpakker fra anleggets enhet nr. 4-reaktor innen desember 2014, må den fortsatt gjøre det samme for hundrevis av stenger lagret på de tre andre enhetene. Dette innebærer å rydde murstein, installere skjold, demontere byggedakene, og sette opp plattformer og spesialutstyr på taket for å fjerne stengene. I forrige måned ble et 55-tonn kuppeltak installert på enhet nr. 3 for å lette sikker fjerning av 533 drivstoffpakker som forblir i et lagringsbasseng der. Mens fjerning skal begynne på nr. 3 en gang før april 2019, vil drivstoffet i enhetene nr. 1 og 2 ikke være klar til overføring før 2023, ifølge TEPCO. Og bare hvor alt drivstoff og annet radioaktivt fast avfall på stedet skal lagres eller bortskaffes på lang sikt, er det ennå ikke bestemt. forrige måned ble nettstedets niende bergverksbygning med en kapasitet på ca 61 000 kubikkmeter satt i drift.

For hva selve stedet kan se ut som tiår fra nå, nekter oppryddingstjenestene å si. Men de er raske til å skille det fra sarcophagus-stilen i Tjernobyl-katastrofen i Sovjetunionen i 1986, i det som nå er Ukraina. Mens Tsjernobyl-anlegget er forseglet, og omegnen forblir avgrenset bortsett fra korte besøk, og etterlater flere spøkelsesbyer, japanske tjenestemenn vil ha så mange områder som mulig rundt Daiichi-området for å være beboelig igjen.

"For å akselerere gjenoppbygging og ombygging av Fukushima som en region, og livet til lokalbefolkningen, er nøkkelen å redusere risikoen på mellomlang og lang sikt", sier Satoru Toyomoto, direktør for internasjonale saker ved departementet for økonomi, handel og industri Nuclear Accident Response Office. "I den forbindelse er det ikke et alternativ å holde rusk på stedet uten godkjenning."

* Editor's Note (3/10/18): Denne setningen ble redigert etter innlegging. Den opprinnelige feilmeldingen rapporterte kostnaden som $ 325 milliarder kroner.

Hvilke Wi-Fi står for og andre trådløse spørsmål besvartHive and Seek: Innfødte honningbier holder seg forsvunnet, men er deres villfettere i trøbbel, også?  [Lysbildefremvisning]Hvordan en amerikansk Clean Air NGO fanget Volkswagen fuskMidtøsten Utslipp på nedgangen på grunn av politisk strid [Grafisk]Al Franken Auditions for Senatet Climate Lead, Millions WatchMerkelig, men sant: En grunnleggende søken etter universets byggeklosserAfghanistan Holds Enorm Bounty of Rare Earths, MineralsKarbon oppstår som nytt solenergimateriale