FoodPro Preloader

Rensing av skoger kan forvandle lokalt og globalt klima


I de siste 15 årene har 200 000 hektar av Mau-skogen i Vest-Kenya blitt omgjort til jordbruksmark. Tidligere kalt et "vanntårn" fordi det leverte vann til Rift Valley og Lake Victoria, har skogsområdet tørket opp; i 2009 regnet sesongen fra august til november så ingen regn, og siden da har nedbør vært beskjeden. Mens

I de siste 15 årene har 200 000 hektar av Mau-skogen i Vest-Kenya blitt omgjort til jordbruksmark. Tidligere kalt et "vanntårn" fordi det leverte vann til Rift Valley og Lake Victoria, har skogsområdet tørket opp; i 2009 regnet sesongen fra august til november så ingen regn, og siden da har nedbør vært beskjeden. Mens vannkraft som brukes til å levere størstedelen av Kenyas kraftige tørke, har ført til at investorer drar ut av hydroprosjekter. kraft ranting og episke blackouts er vanlige. I et desperat trekk for å stoppe miljøkatastrofen ved å redusere befolkningstrykket, forkastet den kenyanske regjeringen ti tusen mennesker fra landet.

Alvorlig tørke, temperatur ekstremer, tidligere produktivt land gått galt: dette er klimaendringer. Likevel, sier botanikeren Jan Pokorny fra Karlsuniversitetet i Praha, handler disse utdragene fra Kenya ikke om drivhusgasser, men heller måten som bruk av land endres - spesielt avskoging - påvirker klimaet. nylig trefri jord "representerer store mengder solenergi omgjort til fornuftig varme, det vil si varm luft." Pokorny, som bruker satellitteknologi til å måle endringer i jordoverflate og temperaturer, har gjort forskning i det vestlige Kenya i 25 år og så på Området blir varmere og tørrere. Forandringen fra skogsdeksel til bar jord fører til mer varme og tørke, sier han. Mer enn halvparten av landet pleide å være skogkledd; det er nå mindre enn 2 prosent.

Hvert år mister jorden 12 millioner til 15 millioner hektar skog, ifølge World Wildlife Fund, tilsvarende 36 fotballbaner som forsvinner per minutt. Selv om skogene ebber over hele verden, er det i Afrika lett å forstå skogens klimamynkologi: Ifølge FNs miljøprogram, mister kontinentet skoger til dobbelt så stor som verdensrenten. Sier Pokorny, omdannelsen av skog til jordbruksmark, en forandring som tok århundrer i Europa, "skjedde under en generasjon i Vest-Kenya." Pokornys arbeid, kombinert med en kontroversiell ny teori, kalles "biotisk pumpe", antyder at transformerende landskap fra skog til felt har minst like stor innvirkning på det regionale klimaet som klimagassinducert global oppvarming.

Tross alt, de-treeing landskapet endrer måten økosystemene funksjon og selvregulere. For Pokorny er nøkkelen evapotranspirasjon, hvorved planter kontinuerlig absorberer og avgir vann i form av damp. Fordampning forbruker varme og har dermed en kjøleeffekt. Han kaller dette "det perfekte og eneste klimaanlegget på planeten." På en moderat solskinnsdag vil et treve gjennomsyre 100 liter vann, og konvertere 70 kilowatt-timer med solenergi inn i latent varme som holdes i vanndamp. Når jord er bar og tørket asfaltert eller høstet, kommer prosessen til å stoppe. Solen treffer og oppvarmer bakken direkte.

I løpet av november fant Pokorny å fly en liten Cessna fra Naivasha opp i åsene til Mau Forest, hvor landoverflatetemperaturen i skogsområdet målt 19 grader C; jordbruksmark som til for nylig hadde skogsvoklet nær 50 grader C. Et bilde tatt fra luften viser at skogens mørkegrønn minsker langs skråningen til lavlandet; Dalen har klynger av dyp skoggrønn blant de brede, bleke, geometriske former av dyrket land. Teamet måler overflatetemperaturen i motsetning til den vanlige lufttemperaturen, to meter over. Overflaten "er det du er i kontakt med, og skaper den dynamiske bevegelsen av luft, " sier han og jordtemperaturen ", hvordan solstrålingen forvandles til jordens overflate." Hans undersøkelser fra oven kombinerer tre tiltak: "a vanlig kamera, Thermovision [termiske infrarøde sensorer] og våre øyne. Ved å sette bildene sammen, ser vi de høye temperaturene er der det ikke er vegetasjon, "som inkluderer skråninger av land hvor skog er blitt kuttet.

Den "biotiske pumpe" teorien hevder at naturlige skoger fungerer som en "pumpe" som trekker inn fuktighet. Ifølge dette konseptet, som først ble beskrevet i et 2007-papir fra russiske fysikere Victor Gorshkov og Anastassia Makarieva fra St Petersburgs kjernefysikkinstitutt i peer-reviewed Hydrology and Earth System Sciences, er kondens, snarere enn temperaturforskjell, en primær drivkraft for vær .

Her er et øyeblikksbilde av konseptet: Konsentrasjonen av trær i skogkledde områder betyr en høy grad av transpirasjon. Denne fuktige luften avkjøles når den stiger opp og vanndampen kondenserer, noe som gir et delvis vakuum. Dette skaper en lufttrykkgradient, hvorved skogsdekkene suger i fuktig luft fra havet. Ifølge Gorshkov og Makarieva vokser skogene ikke bare i våte områder, de skaper og viderefører forholdene de vokser i. Uten skogsdekning - spesielt moden, naturlig skog for å sikre tilstrekkelig biomasse og elastisitet - fuktighet er ikke lenger trukket inn, sier fysikerne. Regn blir uberegnelig og i siste omgang staller.

De russiske forskerne knytter den hidtil usete varme og tørke i landet deres de siste årene med rask avskoging i det vestlige Russland. Teorien er kontroversiell; Det utfordrer faktisk levedyktigheten til klimamodellene som er i bruk. Teorien "forklarer hvorfor i skogkledde områder ikke nedbør faller med avstand fra havet, til og med tusenvis av kilometer, mens interiøret til deforestede deler av kontinenter blir tørre allerede noen hundre kilometer fra kysten av havet", skrev de i en e -post. "Kondensasjon av vanndamp over skoger skaper trykkgradienter som har vist seg å være tilstrekkelig til å drive vind som bringer fuktighet fra hav til land."

Skulle biotisk pumpe bli bekreftet ved videre forskning, bringer det nytt krav til behovet for å beskytte skogene. "De fleste klimamodeller anerkjenner rollen som" nedbørssykling "i skogene, men ikke fukttransport av skoger, sier Makarieva og Gorshkov. Forskjellen er betydelig: Hvis avskoging betyr ganske enkelt redusert fordampning, vil nedgangen i nedbør være betydelig, men ikke katastrofal, rundt 15 prosent; Regner er imidlertid avhengig av importert fuktighet. Hvis kjøretøyet for transport - en intakt skog - er svekket, er det en annen historie. Fysikerne sier: "I vår teori vil importert fuktighet avta hvis skogen blir ødelagt, spesielt i innlandet av kontinentet. Hvis det ikke er importert fuktighet, er det ikke noe å fordampe, så vannsyklusen vil gjennomgå en dramatisk, ikke mindre reduksjon av intensitet. "I Amazonas legger de til, at dette kan være opptil 90 prosent.

Slike ideer er ikke nye. I sin 1864-bok Man og Nature (originaltittel: Man Disturber of Nature's Harmonies ), katalogiserte George Perkins Marsh mange eksempler på å endre klimaforholdene ved å miste skoger og skrev: "Når skogen er borte, lagres det store fuktreservoaret i dens grønnsaksmugg [humus] blir fordampet, og returnerer bare i regnvann for å vaske bort det uttørkede støv som det er omformet i. De godt skogkledde og fuktige åsene vender seg til åker av tørrberg [.] "

Tilbake i Kenya Sarah Higgins, en bevarer som driver Little Owl Sanctuary for skadede fugler i nærheten av Lake Naivasha, sier at hun har sett at værmønstrene forandrer seg med skogens formuer. Da hun startet oppdrett for 30 år siden, "var vi nesten garantert tilstrekkelig nedbør for våre avlinger." Så kom ødeleggelsen av Mau Forest, og området over og på hver side av gården ble "avledet av trær og overgravd, ned til bar Jord. Vår vanlige nedbør begynte å mislykkes, og vi så tørre år, dårlige utbytter og mer tørke. "

Deretter er det behov for å bedre forstå skogens spesifikke funksjon og til og med enkelte treslag. For eksempel kan planterte trær ha samme effekt på hydrologi som intakt naturskog? "Et praktisk spørsmål er om vi kan etterligne skogens effekter, " sier Pokorny. "For vi kan ikke bare ha skoger - vi trenger landbruksarealer. Kan andre landtyper, som savann og høy biomassegress, tjene noen trefunksjoner? Er det pionertrearter som lager mikroklimater som hjelper andre trær å vokse? "

Avskoging har mange uheldige miljøkonsekvenser, blant annet utslipp av karbon: Omtrent en sjettedel av de globale utslippene skyldes rydde eller ødelagte skoger. Slike deforestation ødelegger også habitatet for et stort utvalg arter, og truer velferden til de over en milliard mennesker som er avhengige av skogene for deres levebrød. Det kan også ha uforutsette innvirkninger på vannsyklusen, noe som igjen kan endre klimamønstre. "Hvis vi ikke tar hensyn til dette nå, kan vi miste skogene våre, " fortalte Makarieva meg på telefon. "Dette ville gjøre katastrofen komme raskere ved å ødelegge vannsyklusen."

Inaktive øyeblikk blir til mange luftforurensende stoffer på skoleneForskjellige slag: Nye motorforurensninger med lavere forurensning kan redde liv og bekjempe klimaendring [lysbildefremvisning]Betal snavs: Slik setter du Tar Sands inn i olje [Slide Show]Leder av US Chemical Safety Board fraråderNASAs neste Mars Rover til Land på Huge Gale CraterJourneying til den gamle jorden og Quantum RealmNy teleskopstrategi kan løse Dark Matter MysteryNew York City kunne se 6-fots sjøstigning, tripling av varmebølger innen 2100