FoodPro Preloader

Rengjøring av luftforurensning kan styrke global oppvarming


Flickr (CC BY-SA 2.0) Forurensning i atmosfæren har en uventet konsekvens, sier forskere-det hjelper å avkjøle klimaet, maskerer noe av den globale oppvarmingen som har skjedd så langt. Det betyr at innsats over hele verden for å rydde opp luften kan føre til økt oppvarming, så vel som andre klimaeffekter, da denne forurensningen forsvinner. Ny for

Flickr (CC BY-SA 2.0)

Forurensning i atmosfæren har en uventet konsekvens, sier forskere-det hjelper å avkjøle klimaet, maskerer noe av den globale oppvarmingen som har skjedd så langt.

Det betyr at innsats over hele verden for å rydde opp luften kan føre til økt oppvarming, så vel som andre klimaeffekter, da denne forurensningen forsvinner.

Ny forskning bidrar til å kvantifisere hvor stor den effekten kan være. En studie publisert denne måneden i journalen Geophysical Research Letters tyder på at eliminering av menneskelig utslipp av aerosoler, små, luftforurensende partikler som ofte frigjøres av industrielle aktiviteter, kan føre til ytterligere global oppvarming fra hvor som helst fra en halv grad til 1 grader Celsius.

Dette ville nesten sikre at planeten vil varme utover de strengeste klimamålene som er skissert i Paris klimaavtale. Verdensledere har satt et ambisiøst mål om å holde globale temperaturer innen 1, 5 til 2 grader Celsius av deres preindustrielle nivåer. Men forskning tyder på at verden allerede har oppvarmet med om lag 1 grad, noe som betyr at enda en halv grad av oppvarming kunne skape planeten til farlig territorium.

«Siden vi prøver å beholde et mål på 1, 5 eller 2 grader, er dette noe vi fortsatt må huske på, » sa Bjørn Samset, klimavidenskapsmann ved Norges CICEROs senter for internasjonal klimaforskning og studiens ledelse forfatter.

Forskningen antyder også at fjernelse av aerosoler kan ha slående regionale konsekvenser ved å forårsake store endringer i nedbør og andre værmønstre i enkelte deler av verden. Aerosoler sover ikke lenge i atmosfæren, noe som betyr at de ikke har tid til å spre verden rundt slik kullsyre og andre drivhusgasser gjør. Effektene deres har en tendens til å være sterkest i de områdene de ble sendt ut i utgangspunktet.

Dette betyr at steder der luftforurensning er mest alvorlig, sannsynligvis vil oppleve noen av de største effektene hvis forurensningen skulle forsvinne. Øst-Asia, hvor aerosolutslipp er noen av de høyeste i verden, vil trolig oppleve en sterk økning i nedbør og ekstreme værforhold. I noen grad kan disse effektene overføre til andre deler av den nordlige halvkule, som er forbundet med Asia via store atmosfæriske strømmer.

"Vi ser også at effekten av disse aerosolene på temperaturen i Asia virkelig transporterer nordover til Arktis, Nord-Europa, Norge, Nord-Amerika, " bemerket Samset. "Den delen av verden er også ganske følsom for endringene i aerosoler i Asia."

Forskere har lenge kjent at noen typer forurensning faktisk kan bidra til å avkjøle klimaet. Visse aerosolsulfater, for eksempel, kan reflektere sollys vekk fra jorden eller forbedre solreflekterende skydeksel. Som nasjoner rundt om i verden har begynt å knekke på luftforurensning, har forskere blitt interessert i å finne ut hvor mye ekstra oppvarming kan forventes når de forsvinner. Dette er viktig informasjon for å strategisere måter å møte globale klimamål, som 2-graders målet.

Den nye studien stod på fire globale klimamodeller, som forskerne brukte for å simulere effekten av å fjerne alle menneskeskapte utslipp av de store aerosolene, inkludert sulfat og karbonbaserte partikler som sot. Den resulterende globale oppvarmingen, konkluderte de, ville være hvor som helst fra 0, 5 til 1, 1 grader Celsius.

Disse resultatene er i tråd med andre studier som har undersøkt aerosols kjøle "maske". Et 2016-papir utgitt i Nature Geoscience fant at opp til en halv grader Celsius av oppvarmingen som er observert i Arktis - den raskest oppvarmende regionen på planeten - siden 1980 var forårsaket av forurensningsreduksjoner i Europa. Som den nye studien, snakker disse funnene både om den betydelige kjøleeffekten aerosolene har hatt på klimaet og til atmosfæriske sammenhenger mellom forskjellige regioner på den nordlige halvkule.

Andre undersøkelser har også støttet ideen om at aerosoler har påvirket globale temperaturer som helhet. Et annet 2016-papir, også publisert i Nature Geoscience, foreslo at om lag en tredjedel av all oppvarming som skjedde over landområder de siste 50 årene, ble maskert midlertidig dekket, med andre ord - ved aerosolforurensning.

Samlet tyder forskningen på at utslipp av klimagasser har hatt en enda større effekt på klimaet så langt enn det ser ut - det er bare den delen av det som er blitt skjult av tilstedeværelsen av luftforurensning. Når luften blir renere, vil de maskerte effektene begynne å gjøre seg kjent.

Den nye studien viser hvor mye ekstra oppvarming kan forventes hvis alle disse aerosolutslippene plutselig stoppet, men det kan ikke forutsi hvor lenge det kan ta verden for å komme til det punktet.

Mange nasjoner, inkludert USA, har gjort betydelige fremskritt i å kutte ned på luftforurensning - ofte av helsemessige årsaker - de siste årtier, og andre land styrker også sin innsats nå. I tillegg vil global innsats for å kutte ned på klimagasser sannsynligvis ha en spillover effekt på aerosoler, fordi luftforurensning ofte er et biprodukt av de samme industrielle kildene som produserer karbonutslipp. Redusere en type utslipp kan bidra til å kutte ned på den andre.

Så det er sannsynlig at aerosoler vil fortsette å synke i atmosfæren. På hvilket tidspunkt vil de forsvinne helt - som er hvor 0, 5-1, 1 grader oppvarming vil nå sitt fulle potensial - er et annet spørsmål.

Noen forskere har allerede presset for forsiktighet når de tolker den nye studiens resultater.

"Mens aerosoler er knyttet til mange av aktivitetene knyttet til CO2-utslipp (kullforbrenning, avskoging), er det ikke en en-til-en korrespondanse, " bemerket klimatolog Gavin Schmidt, direktør for NASAs Goddard Institute for Space Studies, i en Twitter tråden kommenterer den nye forskningen. "Du kan ikke anta at netto null CO2-utslipp også må innebære null antropogene aerosolutslipp."

Som et resultat, la han til, det er viktig å merke seg at menneskeskapte aerosoler "ikke plutselig vil forsvinne og gjøre global oppvarming mye verre."

Likevel sier andre forskere at den nye forskningen gir støtte til ideen om at dagens globale mål - spesielt 1, 5-graders målet - nå er nesten sikre på å være overskudd, selv om timingen er usikker.

I sin egen Twitter-kommentar foreslo forsker Glen Peters (også av CICERO, selv om han ikke er forfatter på den nye studien) at møte 1, 5-graders målet bare er mulig ved hjelp av geoengineering-bruker teknologi for å bringe global temperatur ned igjen under en viss terskel.

Faktisk innebærer en stor foreslått form for geoengineering å bruke aerosoler for å avkjøle klimaet - selv om det ideelt sett er et skjema som ikke er skadelig for menneskers helse. Andre ideer er å tegne karbondioksid tilbake ut av atmosfæren. Hittil er ingen av forslagene overalt nær utviklet nok til å bli ansett som en levedyktig global løsning - men noen forskere foreslår at de fortjener mer forskning og raskt.

For nå, håper Samset, han håper den nye studien kan hjelpe "informere neste generasjon klimascenarier."

Det mellomstatslige panelet for klimaendringer har etablert en rekke mulige fremtidige klimaproblemer, med utgangspunkt i ulike nivåer av klimatilpasningsarbeid og klimagassutslipp. Den har tatt hensyn til fremtidige aerosolreduksjoner i alle disse scenariene, bemerket Samset, men med svært liten variasjon i mengden reduksjon som antas.

Fordi det fortsatt er usikkert nøyaktig hvor raskt aerosolutslippene vil falle i fremtiden, mener enkelte forskere at et større utvalg av mulige scenarier bør undersøkes.

"Jeg tror vi må ha mer variasjon i disse projeksjonene, siden det til og med samsvarer med den virkelige verden i dag med utslippsprognosene fra 2000 som vi brukte sist gang, viser en betydelig feilmatch, " sa Schmidt, NASA-forskeren (som ikke var involvert i den nye forskningen), i en e-post til E & E News.

Det som står klart er imidlertid at den fulle omfanget av menneskeskapt global oppvarming fortsatt avslører seg selv - og fremtiden kan være mer alvorlig enn det som tidligere syntes å tyde på.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net.