FoodPro Preloader

Citizen Science utvider sine horisonter


Av Katherine Rowland of Nature magazine I Kongo-bassenget patruljerer Bayaka pygmier sine skoger med håndholdte sporingsenheter. Ved hjelp av enhetene for å registrere forekomster av poaching, industriveier og ulovlig logging kartlegger de deres landskap, dokumenterer forløp og avskoging. Prosjektet er en del av et fremvoksende felt som dets mestere beskriver som den "nye bølgen" av borgervitenskap. Me

Av Katherine Rowland of Nature magazine

I Kongo-bassenget patruljerer Bayaka pygmier sine skoger med håndholdte sporingsenheter. Ved hjelp av enhetene for å registrere forekomster av poaching, industriveier og ulovlig logging kartlegger de deres landskap, dokumenterer forløp og avskoging.

Prosjektet er en del av et fremvoksende felt som dets mestere beskriver som den "nye bølgen" av borgervitenskap. Med forsøk som spenner fra luftforurensningsvurderinger i Europa til sjimpanser i Tanzania, forsøker neste generasjons medborgersvitenskap å gjøre samfunnsaktive interessenter i forskning som påvirker dem, og bruke sitt arbeid for å presse videre politiske endringer. Dette er en av de viktigste fokuspunktene i London Citizen Cyberscience Summit som holdes denne uken på Royal Geographical Society og University College London.

Selv om forskere har kalt amatører og entusiaster i flere tiår for å bistå med å samle inn og behandle store datamengder, har de siste tilnærmingene til formål å engasjere offentligheten i å bidra til å forme forskningsspørsmål, sier Francois Gray, fysiker ved Tsinghua University i Beijing og koordinator av Citizen Cyberscience Center i Genève, Sveits. Grå, organisator av toppmøtet, hevder at samfunn kan spille en verdifull rolle i å sette dagsorden for vitenskapelige undersøkelser.

Muki Haklay, en geomatisk ingeniør og meddirektør for den nylig dannede forskergruppen Extreme Citizen Science (ExCiteS) ved UCL, sier at det som gjør tilnærmingen "ekstreme", er den utvidede definisjonen av offentlig deltakelse. Tidligere borgervitenskapelige prosjekter har tappet inn i den frivillige databehandling og kreative kapasitet, som har en tendens til å være en selvvalgt og høyt utdannet gruppe. En av Hakays sentrale mål er å utvikle metodikker som gjør det mulig for samfunn - uansett sosioøkonomisk eller utdanningsstatus - å stille spørsmål til forsker og samle og analysere data for å fremme lokale interesser.

Arbeidet i Deptford, Storbritannia, etablerte Haklay og hans kolleger et samfunnsinitiativ for å overvåke støyforurensningen som kommer fra en omstridt lokal skrapverft. Som et resultat av de medborgargenererte dataene, som viste at operasjonen brøt støybegrensninger, opphevet Storbritannias Miljøagentur skrapegårdens lisens.

Louise Francis, direktør Mapping for Change, en UCL-basert bedrift som har som mål å hjelpe samfunn til å utvikle teknikker for å forbedre sine lokale miljøer, peker på Deptford-prosjektet som et eksempel på forskning skreddersydd for å møte samfunnets behov. Hun hevder at vitenskapelige etterforskere har plikt til å gi fortsatt støtte til de samfunnene de opererer i. "Vanlige samfunn er mest utsatt for miljøproblemer, " sier hun, men bemerker at deres bekymringer pleier å registrere seg så lite som en hvisking på vitenskaps- og politiske dagsordener.

Men skal vitenskap være en plattform for samfunnsaktivisme? I sin "ekstreme" kan den fremvoksende tilnærmingen strekke seg utover formalitetsvitenskapens grenser, og presenterer utfordringer for å sikre datakvalitet og objektive undersøkelser. Gray anerkjenner at offentlig deltakelse i det som typisk er provinsen av eksperter gjør mange forskere ubehagelig. I tillegg til skepsis i det vitenskapelige samfunnet om gyldigheten og nytten av medborgerdrevne data, sier Gray at fagpersoner er skremt av utfordringene med å utvide interesser og svare på bekymringer. "Forskere blir redd, " sier han i møte med å oversette samfunnsbehov til målbare undersøkelsesemner.

Mangelen på ekspertbekreftelse i borgergenerert data kan også undergrave prosjekter som er rettet mot policyendring eller storstilt intervensjon. Lilian Pintea, visepresident for bevaringsvitenskap ved Jane Goodall-instituttet i Washington, DC, sier at samfunnsbaserte data gir umiddelbar bekreftelse på identifiserte problemer og kan informere arealbruk og planleggingspolitikk. Han observerer imidlertid at selv med det eksplisitte målet om å påvirke miljøutviklingen, finne ut hvordan man bruker funnene "presenterer en betydelig utfordring."

En løsning kan være å utvikle en "vitenskap om borgervitenskap", foreslår Francois Taddei, en molekylærgenetiker ved Senter for forskning og tverrfaglighet ved Paris Descartes University. Som feltet utvikler, sier han, forskere må finne ut den optimale arbeidsfordelingen mellom borgere og fagfolk. Spørsmålet er i ferd med å utvikle seg, sier han, på grunn av en sakte utvikling, forstår at kunnskapskunnskap ikke nødvendigvis trumfler kollektiv intelligens.

For Jerome Lewis, en antropolog ved UCL og meddirektør for ExCiteS, tapping inn i kollektiv intelligens er sentral for fremtiden for vitenskapelige undersøkelser. Ledende forsker i Congo Basin-prosjektet, Lewis, sier at samarbeidsborgerfag utvikler "just in time". Ved å skape lokal kunnskap til internasjonal kompetanse, kan nye samarbeid fremme bevaring og bærekraftig utvikling. "Marginale samfunn vil bidra til vitenskapen akkurat som verden er i ferd med å smelte ned. Dette vil forandre alt."

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature. Artikkelen ble først publisert 17. februar 2012.

Siste nytt

Hva er torv tå?George Church: De-Extinction er en god ideForsker: Ban patenter på geoengineeringsteknologiSpacecraft oppdager partikkel akselerator på SaturnArctic Sea Ice Hits Record Lav Vinter PeakDiminutive Discovery: Moon-Size Exoplanet Circling Sunlike Star Smallest YetContinental Telescope Array kan bruke Usher Astronomy Revolution i AfrikaMed One Space Observatory Down, bruker NASA en annen til kart CO2