FoodPro Preloader

Byer Sue Big Oil for skader fra økende hav


San Fransisco. Getty Images Toppadvokater for Oakland og San Francisco i California kunngjorde i går at de innleverte søksmål mot fem av verdens største oljeselskaper for skader knyttet til klimaendringer. Barbara Parker, advokat i Oakland, sier at rettssaken er at selskapene skal betale "kostnadene for å beskytte folket og eiendommen til Oakland.&quo

San Fransisco. Getty Images

Toppadvokater for Oakland og San Francisco i California kunngjorde i går at de innleverte søksmål mot fem av verdens største oljeselskaper for skader knyttet til klimaendringer.

Barbara Parker, advokat i Oakland, sier at rettssaken er at selskapene skal betale "kostnadene for å beskytte folket og eiendommen til Oakland." Og Dennis Herrera, San Francisco byens advokat, sa saken er en del av kommunens lange langsiktig innsats for å takle kostnadene for havnivåstigning.

"Nå skal vi sørge for at de som er ansvarlige for problemet holdes til konto, " sier Herrera.

I rettspapirer argumenterer byene at de tiltalte - BP PLC, Chevron Corp., ConocoPhillips Co., Exxon Mobil Corp. og Royal Dutch Shell PLC - har satt borgere og offentlig eiendom i fare.

Begge byene vil at selskapene skal betale for klimatilpasningsprogrammer, som vil inkludere bygging av sjøvegger og øke lavtliggende bygninger utsatt for stigende tidevann.

Søksmålene er "offentlige ulempe" saker. Det er typen rettssaker som juridiske eksperter sier, kan bli vanligere som kystbyer og vassdragte fylker tegner sammenhengen mellom stigende farvann og brenning av kull, olje og naturgass. To California-fylker og en egen by, også i California, innleverte lignende rettssaker i juli ( Climatewire, 18. juli).

Parker sa i et intervju at kontoret hennes har slettet en slik søksmål i omtrent et år, og at det ikke kunne bli forsinket lenger.

"Vi kan ikke vente til det er over oss, " sa Parker om økende vannstand. "Det er haster med situasjonen."

De tiltalte "fremmet fossile brensler og fossile brenselprodukter for ubegrenset bruk i massive mengder med kunnskap om farene som en slik bruk ville skape, " sier San Francisco-pakken. Oakland-klagen gjør det samme argumentet.

Begge søksmålene trekker inspirasjon fra rettssaker brakt mot tobaksvirksomheter på 1990-tallet. Sakerne anklaget bransjen for å fremme et dødelig produkt, selv om innsidere visste at røyking var farlig.

Spurt hvorfor hun valgte å gjøre havnivået steget i saken, sa Parker det er et signal om klimaendringer som er lett å forstå.

"Det er det du tydeligvis kan se, og det har blitt bevist, og du kan se det hver dag, " sa hun. "Vi har et veldig enkelt og greit tilfelle."

De tiltalte var ikke varm på det nye papirarbeidet.

"Chevron ønsker seriøse forsøk på å ta opp spørsmålet om klimaendringer, men disse sakene gjør det ikke, " sa selskapet.

En talsmann for Royal Dutch Shell kalte klimaendringer en "kompleks samfunnsmessig utfordring" som skal behandles av regjeringer, "ikke ved domstolene".

På samme måte sa en eksxon-talsmann at sakene mangler fortjeneste. En talsmann fra ConocoPhillips nektet å kommentere, med henvisning til en praksis mot diskusjon av aktive saker. Og BP reagerte ikke på en sendt forespørsel.

Rettpapirene arkivert tirsdag kveld gir kart over begge byene som viser hvilke bygninger som forventes å være under vann innen 2100. Oakland flyplass ligger i flom sone, ifølge kartene by tjenestemenn sendt inn. De juridiske klagerne citerer også et internt Exxon-dokument fra 1982. Forfatterne forutslo at globale temperaturer vil stige 3 grader Celsius før århundret slutter.

Advokatfirmaet Hagens Berman Sobol Shapiro LLP hjelper saksøkerne. Det er også Matt Pawa, en velkjent miljøadvokat med spesialitet i klimaendringer.

Han hjalp med å argumentere for miljømerket American Electric Power Co. v. Connecticut, som sår sin vei til Høyesterett. Pawa ledet også saksøkerne i et 2008-tilfelle, Kivalina v. Exxon Mobil Corp., der en alaskanlandsby gjorde argumenter mot Exxon som ligner de som Oakland og San Francisco lager nå.

Oppnådd på telefon tirsdag kveld, nektet Pawa å kommentere.

Bransjegrupper har kritisert Pawa for å konsultere New York Attorney General Eric Schneiderman (D), som undersøker Exxon for angivelig å bedra investorer og publikum om farene ved klimaendringer ( E & E News PM, 13. oktober, 2016).

David Bookbinder, sjefrådgiver på Niskanen-senteret, en libertarian advokatgruppe som støtter beskatning av karbon, sa at han forventer at saken skal gå raskere enn de som ble forelagt i juli av andre California-kommuner.

Disse draktene er mer besværlige, sa han, siden de heter flere tiltalte og gjør flere krav.

"Dette er en mye mer strømlinjeformet klage enn de uhåndterlige monstrene som ble arkivert tilbake i juli, " sa Bookbinder.

Han beskrev Pawa, og hans kunnskap om oljeindustrien og dens forskning om klimaendringer, som en ressurs.

"Han vet den faktiske bakgrunnen når det gjelder hva bedriftene vet, når visste de det, et cetera, " sa Bookbinder.

En peer-reviewed studie publisert denne måneden funnet 90 selskaper er ansvarlig for mer enn halvparten av den globale økningen i karbondioksid nivåer og nesten halv klatre i globale temperaturer ( Climatewire, 7 september).

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net.

Agn og bryterRussisk Team har nådd Buried Antarctic Lake, Rapporter sierLeserne svarer på september 2017-utgavenHvor skal dyrene gå som klimaendringer?Antarktiske isbreer mistet fantastisk mengde bakken i de siste åreneFlimrende Fallacy: Myten om Compact Fluorescerende Lightbulb HodepineSpacecraft oppdager partikkel akselerator på SaturnHard Rock: Asteroid Lutetia kan være et intakt igjen fra planetarisk formasjon