FoodPro Preloader

Velge mål


Hun var en bortgjemt mongrel plukket opp fra Moskva-gatene, og hennes håndterere kalte henne med flere navn før noen i det spirende sovjetiske romprogrammet merket henne som Laika. På Halloween i 1957 ble hun bundet inn i Sputnik 2. Tre dager senere - bare en måned etter at Sputnik 1 ble lansert og startet romløpet - ble hun den første levende vesen i historien for å forlate jorden. Dette

Hun var en bortgjemt mongrel plukket opp fra Moskva-gatene, og hennes håndterere kalte henne med flere navn før noen i det spirende sovjetiske romprogrammet merket henne som Laika. På Halloween i 1957 ble hun bundet inn i Sputnik 2. Tre dager senere - bare en måned etter at Sputnik 1 ble lansert og startet romløpet - ble hun den første levende vesen i historien for å forlate jorden. Dette skillet var tragisk kort fordi Laika døde bare noen få timer senere, tilsynelatende fra en kombinasjon av stress og overoppheting, men hun varte lenge nok for å foreslå at mennesker også kan overleve vektløshet og finne en fremtid i rommet. I våre nåværende feiringer av Sputnik-gylne jubileer, la oss også hilse på minnet om en veldig god hund.

I løpet av et halvt århundre siden da har romprogrammer sett mange andre episke triumfer og tragedier. For NASA har de siste par tiårene hatt en "det var det beste av tider, det var det verste av tiden", med fantastiske høye poeng som Cassini-oppdraget til Saturn og trekkene til Mars rovers, men også nadirs slike som det sjokkerende tapet på Challenger og Columbia- romskipene. Særlig det bemannede romprogrammet har ofte virket ulastelig, utfører oppdrag til støtte for en internasjonal romstasjon, hvis raison d'tre har vokst shabbier hvert år.

Det har begynt å forandre seg. President George W. Bush satte langsiktige mål i 2004 for å komme tilbake til månen og gå til Mars; man kan stille spørsmål om visdommen til disse målene og deres økonomiske innvirkning på vitenskapen (absolutt har), men det er likevel godt å se momentum som bærer NASA mot noe.

The Constellation-programets transportsystem, inkludert det nye Orion- kjøretøyet, er planlagt for å få de som kommer til å komme i rommet mulig. Et team av NASA og Lockheed Martin ingeniører involvert i å utvikle disse båtene, gir en titt på dem i "To the Moon and Beyond", noe som utgjør halvparten av denne månedens spesielle rapport om fremtiden for romforskning, som begynner på side 62.

I den andre halvdelen, "Five Essential Things to Do in Space", på side 69, veier stabsredaktør George Musser hva NASA og dets kolleger i andre nasjoner burde gjøre. Ut av de ubegrensede mulighetene for studier i vårt solsystem, hvilke prioriteringer bør romforskere sette? Leserne kan være enige eller uenige med sine valg (og vi oppfordrer deg til å sende din foretrukne liste til), men konsensus er ikke poenget. Oppmerksomhet på å sette de riktige målene er den beste måten å holde romprogrammet sunt i ytterligere 50 år.

Det er heller ingen mangel på viktige valg å gjøre her på jorden om hvordan det er best å beskytte ustyrt natur. Enhver ønskelig fremtid for denne planeten må være til hjelp for mennesker sammen med resten av biosfæren. Men hvordan å oppnå det?

Noen forbruksartikler har forfulgt fokuseringsbeskyttelsesarbeid på biodiversitetens "hot spots." I "Conservation for the People", side 50, hevder bevaringspene Peter Kareiva og Michelle Marvier at mer godt for både natur og mennesker - kommer fra å redde økosystemer som gir verdifulle tjenester til menneskelige samfunn. Kanskje den eneste måten å overbevise samfunnet på for å investere mer i bevaring, er å vise hvor mye det allerede har på spill.

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Velge mål" i297, 4, 10 (oktober 2007)

OM AUTOREN (S)

John Rennie redaktør i sjef

Siste nytt

Leserne svarer på februar 2017-utgavenKinas krig mot luftforurensning kan forårsake mer global oppvarmingHjerteslag: Musikk kan bidra til å holde kardiovaskulærsystemet i tuneHvordan Geckos får et grepFørste gangs rapporter fra olje- og gassindustrien avslører massive metanutslippVil den personlige jetpakken noensinne komme fra bakken?  [Lysbilde]Avian Silence: Uten fugler å disponere frø, er Guams skog forandretGaming the System: Videospillere hjelper forskere til å eliminere proteinfeltproblemet