Kinas Tre Gorges Dam: En Miljø Katastrofe?


SHANGHAI - I over tre tiår avskediget den kinesiske regjeringen advarsler fra forskere og miljøvernere om at dens Three Gorges Dam - verdens største - hadde potensialet til å bli en av Kinas største miljømarmormer. Men i høst avslørte detialet plutselig vei mot motvillig aksept at naysayerne hadde rett. Kinesi

SHANGHAI - I over tre tiår avskediget den kinesiske regjeringen advarsler fra forskere og miljøvernere om at dens Three Gorges Dam - verdens største - hadde potensialet til å bli en av Kinas største miljømarmormer. Men i høst avslørte detialet plutselig vei mot motvillig aksept at naysayerne hadde rett. Kinesiske tjenestemenn ble arrangert av et plutselig ansikt, og anerkjente for første gang at den massive vannkraftstrømmen, som ligger mellom de fantastiske klippene på Yangtze-elven i Sentral-Kina, kan utløse jordskred, forandre hele økosystemene og forårsake andre alvorlige miljøproblemer utvidelse, som truer de millioner som bor i sin skygge.

Regjeringens tjenestemenn har lenge forsvart prosjektet på $ 24 milliarder som en viktig kilde til fornybar kraft for en energi-sulten nasjon og som en måte å forhindre oversvømmelser nedstrøms. Når den er ferdig, vil dammen generere 18.000 megawatt med kraft-åtte ganger den for USAs Hoover Dam på Colorado River. Men i september innrømmet regjeringsansvarlig med ansvar for prosjektet at tre slugter holdt "skjulte farer" som kunne avle katastrofe. Wang Xiaofeng, som overvåker prosjektet for Kinas statsråd, sa under et møte med kinesiske forskere og regjeringer i Chongqing, en uavhengig kommune på rundt 31 millioner som støter mot dammen. "Vi kan ganske enkelt ikke ofre miljøet i bytte for midlertidig økonomisk gevinst."

Kommentarene viste seg å bekrefte hva geologer, biologer og miljøvernere hadde advart om i årevis: å bygge en massiv vannkraftdam i et område som er tungt befolket, hjemmet til truede dyr og plantearter, og krysset av geologiske feillinjer er en oppskrift på katastrofe .

Blant skadene har det vært mye mindre regn, mye mer tørke og potensialet for økt sykdom, sier George Davis, en spesialist på tropisk medisin på The George Washington University (GW) Medical Center i Washington, DC, som har jobbet i Yangtse-elvområdet og nærliggende provinser i 24 år. "Når det gjelder miljøforandringer, er implementeringen av Tre Gorges dammen og reservoar den store bestemoren til alle endringer."

Dam Quake
Når planer for dammen ble først godkjent i 1992, uttrykte menneskerettighetsaktivister bekymring for de menneskene som ville bli tvunget til å flytte for å få plass til det. Innbygget i flere tusen år, er Three Gorges-regionen nå en stor del av Vest-Kinas utviklingsbom. Til dags dato har regjeringen bestilt rundt 1, 2 millioner mennesker i to byer og 116 byer klynget på Yangtses bredder for å bli evakuert til andre områder før bygging, lovende dem tomter og små stipender - i noen tilfeller så lite som 50 yuan, eller $ 7 i måneden-som kompensasjon.

Kinesiske og utenlandske forskere, i mellomtiden, advarte om at dammen kunne bringe områdets gjenværende beboere i fare. Blant deres bekymringer: jordskred forårsaket av økt press på det omkringliggende landet, en økning i vannbåren sykdom og en nedgang i biologisk mangfold. Men deres ord falt på døve ører. Å utnytte kraften i Yangtze har vært et mål siden nasjonalistiske lederen Sun Yat-sen først foreslo ideen i 1919. Mao Zedong, faren til Kinas kommunistrevolusjon, rhapsodized dammen i et dikt. Megaprojektet kunne ikke realiseres i sin levetid, fordi landets ressurser var utmattet av de økonomiske feilene i Great Leap Forward sent på 1950-tallet og deretter den sosiale omveltningen av kulturrevolusjonen fra midten av 1960-tallet a til tidlig på 1970-tallet. Fire tiår senere gjenopplivet regjeringen Maos planer. Den første av Yangtses berømte kløfter - en samling av bratte bløffer ved en sving i elva - var fast bestemt på å være det perfekte stedet.

I juni 2003, ni år etter at konstruksjonen begynte, fylte det statseide China Yangtze Three Gorges Development Corporation (CTGPC) reservoaret med 445 fot (135 meter) vann, den første av tre trinn for å oppnå en eventuell dybde på 575 fot ( 175 meter). Resultatet er en smal innsjø 460 miles lang, 60 kilometer langere enn Lake Superior og 3.600 meter bred, to ganger bredden av den naturlige elvkanalen. Forskernees tidlige advarsler trådte ut i sannhet bare en måned senere, da rundt 700 millioner kubikkmeter fjell (20 millioner kubikkmeter) gikk inn i Qinggan-elven, bare to miles (3 kilometer) hvorfra den strømmet inn i Yangtze, gydde 65 fot (20 meter) bølger som hevdet livene til 14 personer. Til tross for de ødeleggende resultatene økte selskapet tre år senere (i september 2006) vannstanden ytterligere til 512 fot (156 meter). Siden da har området opplevd en rekke problemer, inkludert dusinvis av jordskred langs en 32 kilometer lang elvebredde. I løpet av november ga bakken nær inngangen til en jernbanetunnel i Badong County, nær en biflod til Three Gorges reservoaret; 4000 kubikkmeter (3.050 kubikkmeter) jord og fjell tumblet på en motorvei. Jordskredet begravet en buss og drepte minst 30 personer.

Fan Xiao, en geolog på Bureau for geologisk undersøkelse og utvinning av mineralressurser i Sichuan-provinsen, nær flere Yangtze-bifloder, sier at jordskredene er direkte knyttet til fylling av reservoaret. Vann først siver inn i løs jord ved foten av områdets steinete klipper, destabiliserer landet og gjør det utsatt for lysbilder. Derefter svinger reservoarets vannlinje-ingeniører delvis drenere reservoaret om sommeren for å imøtekomme flomvann og heve det igjen i slutten av flomsesongen for å generere kraft - og den brå endringen i vanntrykket forstyrrer landet ytterligere. I en studie publisert i det kinesiske tidsskriftet Tropical Geography i 2003, fortalte forskere ved Guangzhou South China Normal University at en slik tinkering med vannstanden kunne utløse aktivitet i 283 jordskredsområder.

Det er tilsynelatende hva som skjedde med de 99 landsbyboerne i Miaohe, 17 kilometer nord for Yangtze, som så landet bak deres hjem, delt i en 655 meter bred sprekk i fjor, kort tid etter. Vannnivået på reservoaret ble senket for sommerflomene. Tjenestemenn evakuerte dem til en fjelltunnel der de leirte i tre måneder.

En av de største fryktene er at dammen kan utløse alvorlige jordskjelv, fordi reservoaret sitter på to store feil: Jiuwanxi og Zigui-Badong. Ifølge Vifte, forandrer vannet nivået på dem. "Når du endrer feillinjens mekaniske tilstand, " kan han forårsake feilaktivitet for å intensivere og forårsake jordskjelv. "

Mange forskere mener at denne forbindelsen mellom temblors og dammer-kalt reservoar-indusert seismicitet - kan ha vært det som skjedde i Californias Oroville Dam, ved foten av Sierra Nevada. Den største jorddæmmer i USA ble bygget på en aktiv feillinje på 1950-tallet og fylt 1968. Sju år senere, da reservoarets vannforsyning ble gjenopprettet til full kapasitet - etter at ingeniører senket det 130 fot (40 meter) for vedlikehold-området opplevde en uvanlig rekke jordskjelv. Seismologer fra USAs geologiske undersøkelser fant deretter en sterk sammenheng mellom skjelvene og påfylling av reservoaret.

Oroville-området var tynt befolket, så lite skade ble gjort. Men jordskjelv har også vært koblet til tidligere vannkraftprosjekter i Kina, hvor dams ofte befinner seg i tettbefolket og seismisk aktive elvområder. Ingeniører i Kina skylder dams for minst 19 jordskjelv de siste fem tiårene, alt fra små tremor til en nær Guangdong-provinsen, Xinfengjiang Dam i 1962, som registrerte størrelsen 6.1 på Richter-skalaen - alvorlig nok til å tippe hus.

Undersøkelser viser at Three Gorges-regionen kan være neste. Kinas Akademi for ingeniørfaglærer Li Wangping rapporterer på CTGPCs nettsted at området registrerte 822 tremor i de syv månedene etter september 2006-reservoarinngangen. Hittil har ingen vært alvorlige nok til å forårsake alvorlig skade. Men innen 2009 er dammenes vannlengde satt opp til sin fulle kapasitet på 575 fot og senket deretter ca. 100 fot (30 meter) i flomsesongen. Den økningen i vanntrykk, i vannskift og i land som dekkes av reservoaret, forteller Fan, gir en "veldig stor mulighet" for at situasjonen vil forverres.

Lokale nyhetsmedier rapporterer at hele landsbyene mennesker flyttet for å gjøre rom for dammen nødt til å bevege seg en gang på grunn av jordskred og tremor, noe som tyder på at tjenestemenn ikke klarte å forutse den fulde størrelsen på dammenes virkninger. Guangzhou Southern Weekend sent i fjor rapporterte at landsbyboere i Kaixian County var ivrige etter å flytte igjen, med henvisning til jordskred, slam og uhyggelige sprekker som hadde dukket opp i bakken bak deres hjem. De håpet også at flytting kunne løse landallokeringsproblemer: Noen sa at de bare mottok halvparten av arealet de hadde blitt lovet.

Vannforskyvning
Dammen tar også avgift på Kinas dyr og planter. Nasjonen - som sprer seg 3, 7 millioner kvadratkilometer (9, 6 millioner kvadratkilometer) - er hjem til 10 prosent av verdens karplanter (de med stengler, røtter og blader) og biologer anslår at halvparten av Kinas dyre- og plantearter, inkludert de kjære gigantisk panda og den kinesiske steinen, finnes ikke der hvor ellers i verden. Three Gorges-området alene står for 20 prosent av kinesiske frøplanter - mer enn 6000 arter. Shennongjia, et naturreservat i nærheten av dammen i Hubei-provinsen, er så uforstyrret at den er kjent for observasjoner av yeren, eller "wild man" - den kinesiske ekvivalenten av "Big Foot" - så vel som den enda litt mer prosaiske hvite apen.

Den biologiske mangfoldet er truet da dammen oversvømmer noen habitater, reduserer vannstrømmen til andre og endrer værmønstre. Økonomisk utvikling har spurt avskoging og forurensning i omkringliggende provinser i sentrale Kina, og truer minst 57 plantearter, inkludert det kinesiske duetreet og daggrygrønt. Reservoaret opprettet av Three Gorges Dam truer med å oversvømme habitatene til disse artene sammen med over 400 andre, sier Jianguo Liu, en økolog ved Michigan State University og gjesteprofessor ved Det kinesiske vitenskapsakademiet som har gjort omfattende arbeid med biologisk mangfold i Kina.

Dammen forstyrrer videre delikate fiskpopulasjoner i Yangtze. Nedstrøms, nær der elva tømmes inn i Øst-Kinahavet, inneholder land rundt Yangtze noen av de tetteste menneskeklyngene i verden, og overfiske har allerede truet 25 av elva sine 177 unike fiskearter. Ifølge et brevet fra Science of Wuhan University ecologist Ping Xie i 2003, utviklet mange av disse fiskene seg over tid med Yangtze-flombanen. Da dammen minsker flom nedstrøms, vil det fragmentere nettverket av innsjøer rundt i midten, samt redusere Yangtze vannstand, noe som gjør det vanskelig for fisken å overleve. Prosjektet har allerede bidratt til nedgangen i baiji-delfinen, noe som er så sjelden at det regnes som funksjonelt utdødt.

Reservoaret kan også bryte opp landbroer i små øyer, isolere klynger av dyr og planter. I 1986 ble Venezuelas Raúl Leoni-dam oversvømmet 1600 kvadratkilometer land, noe som skapte den enorme innsjøen Guri, sammen med en spredning av nonsubmerged land. De nasende øyene mistet 75 prosent av sine biologiske arter innen 15 år, ifølge forskningen publisert i Science.

For å fastslå den virkelige avgiften tar Three Gorges Dam på dyr og plantearter, sier Liu, at langsiktige data er nødvendig, slik at nedgang i populasjonstall kan sammenlignes med fluktuasjoner i naturtyper. Men han advarer om at mange av dammens virkninger kanskje ikke er umiddelbart synlige. Prosjektet endrer reproduksjonsmønster, noe som betyr at det allerede kan være for sent for noen planter og dyr. "På kort sikt ser du arten fremdeles der, men på lang sikt kan du se dem forsvinne, " sier Liu. Det er her Statens rådsrepresentant Wangs tilslutning til "skjulte farer" ringer spesielt sant.

Sykdom og tørke
Når tjenestemenn avdekket planer for dammen, spekulerte de på evnen til å forhindre oversvømmelser nedstrøms. Nå synes dammen å forårsake det motsatte problemet, og forårsake tørke i Sentral- og Øst-Kina. I januar rapporterte China Daily (landets største engelskspråklige avis) at Yangtze hadde nådd sitt laveste nivå på 142 år - strømmet dusinvis av skip langs vannveien i Hubei og Jiangxi-provinsene. En uavhengig tjenestemann ved Yangtze River Water Resources Commission pådro seg klimaendringene, selv som han innså at dammen hadde redusert strømningsvolumet av elva med 50 prosent. For å gjøre saken verre, plyser Kina nå med en kontroversiell $ 62 milliarder ordning for å overføre vann fra Yangtze til Nord-Kina, som er enda mer uttørket, gjennom et nettverk av tunneler og kanaler som skal fullføres innen 2050.

I mellomtiden har Yangtze-beboerne i Shanghai, Kinas største by, vannmangel. Den reduserte strømmen av ferskvann betyr også at saltvann fra Øst-Kinahavet nå kryper lenger oppe. Dette synes i sin tur å føre til en økning i antall maneter, som konkurrerer med elvfisk for mat og konsumerer egg og larver, og truer dermed indfødte befolkninger som allerede er svindrende som følge av overfiske. I 2004, et år etter at dammen var delvis fylt, oppdaget forskere en maneterart i Yangtze som tidligere bare hadde nådd Sørkinahavet.

Effekten av damens forstyrrelse av hele økosystemene kan gjenspeile i flere tiår. GWs Davis er en del av et prosjekt som undersøker sykdomsschistosomiasis (aka sneglfeber eller svømmers kløe), en blodspesiitt overført til mennesker ved snegler; folk kan få det ved å svømme eller vase i forurenset ferskvann når smittede snegler slipper ut larver som kan trenge inn i huden. (Symptomer inkluderer feber, appetitt og vekttap, magesmerter, blodig urin, muskel- og ledsmerter, sammen med kvalme, vedvarende hoste og diaré.) Sneglene pleide å avle på små flodsparsiske øyer hvor årlig flom hindret en befolkningseksplosjon. Nå, redusert strømning nedstrøms fra dammen tillater sneglene å avlekke ukontrollert, noe som allerede har ført til en spike i schistosomiasis tilfeller i enkelte områder.

Ifølge Davis kan slike endringer også gi en økning i andre mikrobielle vannbårne sykdommer. "Når du dramatisk endrer klimaet og forandrer vannmønstrene, som det nå er sett i Three Gorges-regionen, " forklarer han, "du forandrer mange miljøvariabler. Nesten alle smittsomme sykdommer er oppe."

Den offisielle anerkjennelsen av damens farer tyder på at prosjektets miljø- og folkehelsepåvirkninger begynner å synke inn. Politiske analytikere spekulerer på at president Hu Jintao og premier Wen Jiabao er ivrige etter å avstå fra et prosjekt de arver. Selv om stoppe planer på dette punktet ville være en innrømmelse av regjeringens feil, økte åpenheten etter møtet i Chongqing håpene til bekymrede forskere at tjenestemenn ville ta tiltak for å minimere prosjektets miljø- og helsemessige nedfall.

Statsfinansierte institusjoner har stilig vurdert mulige rekurser. Tjenestemenn sier at de har brukt mer enn 1, 6 milliarder dollar på å forsterke jordskredsområder og vil bruke ytterligere $ 3, 2 milliarder på opprydding av vann de neste tre årene. I januar undertegnet CTGPC et samarbeidsavtale med Nature Conservancy slik at organisasjonen kunne konsultere om beskyttelse av arter og elvhelse i dammen. Kinas helsedepartement, i mellomtiden, prøver å kontrollere schistosomiasis-infeksjoner med en kombinasjon av stoffer og applikasjoner av molluskicider, pesticider som tørker ut sykdommens sneglebærere.

Men disse tiltakene kan ikke være tilstrekkelige for å unngå katastrofe. I februar sa Kinas statlige miljøvernadministrasjon at reservoarets vannkvalitetsmål ikke var nådd til tross for et oppryddingstiltak som hadde vært i gang siden 2001. Og bekjempelse av schistosomiasis krever en mer holistisk, flertallet tilnærming, særlig nå at økosystemene i Three Gorges-regionen har blitt endret. For å avværge et utbrudd sier Davis, at regjeringen må forhindre bruken av nattjord som gjødsel, bygge sementvannsgrøfter og sikre at landsbyboere får tilgang til rent vann. Så langt har det ikke skjedd.

Statlig tilsyn
I kølvandet på medierapporter om regjeringens bekymringer begynte tjenestemenn å backpedale. I et november 2007-intervju med statlig nyhetsbyrå Xinhua hevdet statsrådets Wang at "ingen store geologiske katastrofer eller relaterte dødsfall" hadde skjedd siden reservoarets vannstand ble oppvokst i 2006; Fem dager senere, jorden i Badong smuldret og jernbanetunnelen jordskred tørket ut bussen og passasjerene.

Etter en kort periode med åpenhet har diskusjonen om damens miljøeffekter igjen blitt stort sett tabu i Kina. Offentlige tjenestemenn frykter at fortsatt fri diskusjon av prosjektets konsekvenser kan føre til sivil uro. En internasjonalt utgitt kinesisk forsker som jobber i Yangtze-bassenget, nektet å kommentere offentligheten og noterte: "Dette er et veldig følsomt emne .... Jeg kan ikke gi hypoteser."

Til tross for tre Gorges-dammenes voksende liste over problemer forblir vannkraft en integrert og tilsynelatende grønn komponent i Kinas energiblanding. Kina trekker fortsatt 82 prosent av energien fra kull, men store dammer er avgjørende for landets klimaforandringsprogram, som har som mål å øke sin andel av elektrisitet fra fornybare ressurser fra nåværende 7, 2 prosent til 15 prosent innen 2020. Over en tredjedel av det vil kommer fra vannkraft - mer enn fra enhver annen kilde. Tolv nye dammer er planlagt for den øvre Yangtze alene.

De logistiske og miljømessige hindringene som er involvert i å gjennomføre disse damene understreker Kinas satsing på vannkraft. Yangtze s nyeste dammer inkluderer flere mindre prosjekter som er nødvendige for å lette sedimentering forårsaket av Three Gorges reservoaret. I sin rapport fra 2007 til National People's Congress, sa statsminister Wen Jiabao at Kina hadde flyttet 22, 9 millioner mennesker for å få plass til sine store vannprosjekter.

Kinas opprinnelige mål var å fylle reservoaret til sitt maksimale nivå innen 2013. Til tross for all trøbbel ble målet flyttet frem til 2009, sier Fan, for å øke vannkraftproduksjonen med ytterligere 2, 65 milliarder kilowatt-timer hvert år.

"For de økonomiske interessene og fortjenesten til Three Gorges Project Development Corporation, sier han, " det er veldig viktig. Men en hvilken som helst elv, inkludert Yangtze, er ikke bare å produsere kraft. I det minste [en elv ] er også viktig for frakt, lindring av forurensning, opprettholde arter og økosystemer, og opprettholde en naturlig evolusjonær balanse. "

"Yangtze tilhører ikke Three Gorges Project Development Corporation, " tilføyer fan. "Det tilhører hele samfunnet."