FoodPro Preloader

Kina skisserer dybhavsambisjoner


Av Jane Qiu SHANGHAI, Kina - Kina setter sine synspunkter på å utforske og utnytte dyphavet. Inntil nylig har landets havforskning hovedsakelig fokusert på kyst- og offshore-farvann. Men med sin breakneck øker kinas økonomiske utvikling med stadig flere ressurser og et voksende ønske om å få større innflytelse i territoriumtvister og internasjonale farvann, og investerer tungt i forskning og leteprogram for dybhavsforskning. Ekspert

Av Jane Qiu

SHANGHAI, Kina - Kina setter sine synspunkter på å utforske og utnytte dyphavet. Inntil nylig har landets havforskning hovedsakelig fokusert på kyst- og offshore-farvann. Men med sin breakneck øker kinas økonomiske utvikling med stadig flere ressurser og et voksende ønske om å få større innflytelse i territoriumtvister og internasjonale farvann, og investerer tungt i forskning og leteprogram for dybhavsforskning. Eksperter ble avslørt på et møte her i forrige uke.

Flyttet vil bli reflektert i landets neste femårige budsjettplan, som begynner i 2011, med økt finansiering for havforskning, særlig forskning og utvikling av dybhavsteknologi, sier Baohua Liu, geofysiker ved Kinas statlige Oceanic Administration (SOA). Liu vil lede et nylig godkjent dybdesenter i Qingdao, Shandong-provinsen i Øst-Kina. Byggingen vil begynne neste år og forventes å ta om lag tre år.

Finansforhøyelsen er i stor grad motivert av Kinas jakt på olje og mineraler, og enkelte forskere bekymrer seg for at forskning kan sidelineses av kommersielle mål. Andre sier ressursutforskning og grunnleggende vitenskap kan sameksistere. "Det strategiske skiftet er ekstremt seende, sier Jian Lin, en marine geolog ved Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) i Massachusetts, en av rundt 500 deltakere ved den første konferansen om dybhavsforskning og jordsystemvitenskap. "Det er emblematisk av landet som en stigende verdensmakt, på nivå med sitt romprogram og polarforskning."

Kinas dyphavsambisjoner har blitt styrket av funn fra forskere ombord Dayang Yihao, landets viktigste havforskningsfartøy. De har studert svært langsomt spredende Southwest Indian Ridge (SWIR) i det sørlige Indiske hav. Åsen adskiller den afrikanske platen i nord fra Antarktis-platen mot sør og vil trolig inneholde steiner fra dypt i jordens mantel.

I 2007 oppdaget et team ledet av Lin og Tao Chunhui, en geofysiker ved SOAs andre Institute of Oceanography (SIO) i Hangzhou, Zhejiang-provinsen i Øst-Kina, den første aktive hydrothermal ventilen på SWIR, og avsluttet en debatt om ultraslow- Spredningsrammer kan opprettholde hydrotermisk aktivitet. Og tidligere i år gjennomførte geologer ved SIO og Peking University de første storskala sjøbunns seismiske forsøkene på SWIR, og lette etter et potensielt magma kammer i skorpen for å forstå hvordan det sprer ridge spreading.

Disse forgjordene i dypt vann uthevede svakheter i landets fjernmåling og ubåt, sier Zhou Huaiyang, geolog ved Tongji University i Shanghai. Så Kina har økt finansieringen på dyphavsteknologi, særlig undervannsfarkoster. I forrige uke gikk forskere ned 3.000 meter i Sør-Kinashavet i Harmony, en nedsenkbar konstruksjon for å dykke til 7.000 meter - 500 meter dypere enn Japans Shinkai nedsenkbare.

Forskere sier også at forskningsinnsatsen bør være bedre koordinert. Ulike institusjoner finansieres av ulike etater og arbeider ofte med overlappende prosjekter, med liten deling av data og forskningsfartøy. "Dette er ikke en effektiv måte å gjøre havforskning på en tid da multinasjonalistiske og internasjonale samarbeid er stadig viktigere, " sier Wang Pinxian, en marine geolog ved Tongji, som ledet møtet. Wang er nestleder i den kinesiske vitenskapelige komiteen for det internasjonale Integrated Ocean Drilling Programmet (IODP).

I siste instans sier forskere at Kina skal bygge sitt eget havborefartøy og bli et fullstendig medlem av IODP, som koster rundt 6 millioner dollar i året. Wang og hans medarbeidere har allerede samarbeidet med IODP i paleoceanografi studier av Sør-Kinahavet, borekjerner for å studere Jordens tidlige klima. Disse dataene har vist seg nyttig for China National Offshore Oil Corporation i Beijing, sier Wang. Med ekstra finansiering på 22 millioner dollar, som nå er forventet fra Kinas Nasjonale Naturvitenskapelige Fond, håper Wang at programmet vil utvide til å studere havskorpsutvikling, dypsjønedgang og havbiosfæren. Forskerne vil etter hvert bygge et nettverk av observasjoner i havbunnen i Sør-Kinahavet, som ligner på US Ocean Observatories Initiative og NEPTUNE Canada.

Den rette balansen

Selv om de gleder seg over den økte investeringen, bekymrer Wang og andre at forskning kan hindres av fokus på å finne nye kilder til olje og mineraler. Forskere ombord på forskningsfartøy som Dayang Yihao er primært for å oppfylle det formålet. Skiptid og finansiering for nysgjerrighetsdrevet forskning synes fortsatt vanskelig å komme med. Mange mener at Kinas SWIR-arbeid fant sted på tross av, snarere enn på grunn av denne ressursdrevne tilnærmingen, og sannsynligvis ikke ville ha skjedd uten samarbeid med toppforskningsinstitusjoner som WHOI.

Lin påpeker at grunnleggende forskning er nøkkelen til å finne nye ressurser, og noterer at SWIR-forskningen bidro til å finne sulfidinnsatser rik på kobber, bly og sink. Så snart International Seabed Authority vedtok forskrifter denne mai for prospektering for polymetalliske sulfider, søkte Kina å utforske SWIR. "Uten solid forskning og vitenskapsdrevet teknologisk innovasjon, vil ressurssøking til slutt være ubrukelig, " sier Lin.

Hvis Kina kan få balansen mellom forskning og kommersiell letingsrett, sier Wang, fremtiden er lys. "En genial kombinasjon av de to vil skape en vinn-vinn-situasjon."

Siste nytt

Kilde for novel fugleinfluensa utbrud bestilt urentMaterialet forblir: Den evige utfordringen av søppelGolfbane som naturreservat: et sted for tiger og amfibierGiant Waves ødelegger raskt arktiske is og økosystemerGravity Measurements Bekreft Grønlands Glacier Precipitous MeltdownAmerikanske klimatdiplomater får fornyet sjanse til å finne felles jord med allierteFå feilene av genetisk modifiserte avlingerOverflodserfaring øker klimaendring