Kina gjør sin bevegelse til månen [utdrag]


Utdrag fra Beyond: Vår fremtid i rommet, av Chris Impey. Copyright © 2015, Chris Impey. Med tillatelse fra utgiveren, WW Norton & Co., Inc. Alle rettigheter reservert. Wan Hu ville vært stolt. Sent i 2013 sendte Kina en rakett til månen som bragte Jade Rabbit-sonden til å plassere i regnbuens bukt. Til

Utdrag fra Beyond: Vår fremtid i rommet, av Chris Impey. Copyright © 2015, Chris Impey. Med tillatelse fra utgiveren, WW Norton & Co., Inc. Alle rettigheter reservert.

Wan Hu ville vært stolt. Sent i 2013 sendte Kina en rakett til månen som bragte Jade Rabbit-sonden til å plassere i regnbuens bukt. Til tross for de lyriske navnene, er Jade Rabbit ("Yutu") en protean og arbeidsmessig sekshjulet rover og Rainbowsbukten er en tørr vulkansk slett. Oppdraget er et viktig landemerke for verdens nyeste supermakt; Det har vært trettiogti år siden et land landte en sonde på månen.

Det første romløpet ble dannet av en rivalisering som kastet sin skygge over det meste av det tjuende århundre, klyver verden inn i kapitalisme og kommunisme og pytter frie markeder mot kommando- og kontrolløkonomier. Orbitalflyvning var biproduktet av en ruinously dyrt armbuilding som tok verden til randen av atomkrig. Sikkert dagens romreiser som er regjert av regjeringer og farget av militære ambisjoner, er over?

Ikke enda, og vi kan være vitne til et nytt romløp.

Her er et øyeblikksbilde av gjeldende internasjonal romaktivitet. Utgifter til offentlige romprogrammer droppet i 2013, for første gang i to tiår, da budsjettbesparelser i USA kompenserer for økende investeringer av nye rommakter. USA har fremdeles over halvparten av totalt 72 milliarder dollar i årlige utgifter, men den har gått ned med 20 prosent fra toppen av 47, 5 milliarder dollar i 2009. Russland har brukt flytende oljeinntekter til å pumpe mye ekstra penger inn i sitt romprogram . Det er det eneste andre landet som bruker mer enn 10 milliarder dollar. Kina er på åttende plass, men går raskt opp; i forhold til BNP, er utgiftene fortsatt beskjedne. Det betyr at den har kapasitet til å gjøre enda større fremskritt i rommet.

Kina er en raskt voksende supermakt, med et BNP per innbygger (skalert til kjøpekraftsparitet) som vil overstige USAs omlag i omtrent fem år. Sammenligningen av innkjøps-kraft-paritet er fornuftig, siden varer og tjenester er billigere i Kina, og de får mye mer bang for deres yuan. Kinas utgifter i verdensrommet samsvarer med vekstraten i økonomien, som har vært gjennomsnittlig 10 prosent per år de siste to tiårene. Det gjør en dramatisk kontrast med Europa og USA, der inflasjonskorrigerte utgifter har vært flate eller avtagende de siste to tiårene.

Kinas rangering av åttende i roma ligaen er misvisende. Som du vet fra bilen din, kan objekter i bakspeilet være nærmere enn de vises. La oss se hvordan de kom til hvor de er i dag.

Faren til det kinesiske romprogrammet er Qian Xuesen. Han forlot Shanghai for å studere ved MIT samtidig som Mao, som en gang beklaget at landet ikke kunne lansere en potet i rommet, begynte Long March, et blodig tilbaketrekning fra nasjonalistiske styrker som bidro til å sementere sitt grep på det kommunistiske partiet . Qian jobbet da på Caltech, hvor han hjalp berømte rakettforsker Theodore von Kármán funnet Jet Propulsion Laboratory. I slutten av andre verdenskrig gikk Qian og von Kármán til Tyskland og hjalp med å koordinere "Operation Paperclip", som brakte Wernher von Braun og andre nazistiske raketteksperter til USA. Qian ble den fremste teoretiker på rakettfremdrift i landet.

Så grep seismiske styrker i politikken seg. I 1950 ble Korea en blodig slagmark, med De forente nasjoner og USA som støtter Sør og Kina og Sovjetunionen som støtter Norden. Mao følte at verdens supermakt ikke respekterte ham, og han var overbevist om at bare et atomfjernsynsmiddel ville garantere sikkerheten til den nye People's Republic of China. I mellomtiden feide "Red Scare" USA; Qian Xuesen ble avskåret av sikkerhetsgodkjenningen og plassert under husarrest. I 1955 fikk han lov til å forlate landet i bytte for amerikanske piloter fanget under koreansk krigen. Mao var glad. Han ønsket Qian tilbake som en helt og satte ham i ansvaret for Kinas ballistiske missilprogram.

Kina var et fattig land, og fremgangen var veldig treg. For en stund beskyldte Kina seg for sovjetisk kompetanse og maskinvare, men i 1960 anklaget Mao sovjettene for tilbakevending på kommunisme og ideologisk urenhet. Så Kina valgte å gå alene - akkurat da turbulensen og usikkerheten til kulturrevolusjonen var skadelig for alle vitenskapelige og tekniske aktiviteter. Som et resultat, lanserte Kina sin første guidede rakett i 1966, tjue år etter USA, og sin første satellitt i 1970, tjuefire år etter at sovjettene lanserte Sputnik. Da kom store tilbakeslag i midten av 1990-tallet. I 1995 eksploderte en lang mars 2E rakett kort etter lanseringen og drepte seks og skadet tjuefire. Et år senere blåste en lang mars 3B rakett opp tjuefire sekunder etter lanseringen og krasjet inn i en nærliggende landsby, med en dødsfall på mer enn to hundre.

Men år med tålmodig, velfinansiert arbeid betalte seg. Etter et årtusen etter at Wan Hus minions stod på de førtito sju rakettene som sannsynligvis forbrente Ming-dynastiet, ble Kina den tredje nasjonen som lanserte folk i bane ved hjelp av sitt eget kjøretøy. Yang Liwei ble kalt en taikonaut - et rent oppfunnet engelsk ord designet for å gi Kinas romfartøyer en lik linje med Amerikas astronauter og Russlands kosmonauter. Siden da har det vært en jevn oppadgående bue. Ved utgangen av 2013 hadde ti taikonauter slått jorden rundt i fem lanseringer. Mellom 2008 og 2012 lanserte Kina et gjennomsnitt på tjue romfartøy om året. De fleste gjør dagligdags, men viktig arbeid som bærer telekommunikasjonssatellitter i bane.

Kineserne er akutt oppmerksom på deres sted i historien og hvordan andre oppfatter dem. De verdsetter også seremonielle landemerker. Så statsmedier høyt trompet lanseringen av Shenzhou 10 i 2013, ti år etter at den første kinesiske mannen reiste til jordens bane. Mannskapet inkluderte den andre kvinnelige taikonauten, Wang Yaping. Hun sendte en fysisk leksjon til kinesiske skolebarn, og spøkte: "Vi har ikke sett noen ufoer." Som PR for romprogrammet konkurrerte det med den kanadiske astronauten Chris Hadfields innsats, som spilte gitar og sang David Bowies "Space Oddity" på den internasjonale romstasjonen. Shenzhou 10 testet også dokkingskapasiteten til romfartøyet med en modul som er en forløper til Kinas egen fullstendige romstasjon.

Wang Yaping har en lett berøring, men den generelle tonen i det kinesiske taikonautkorpset er alvorlig og patriotisk. Ved Shenzhou 10-lanseringen fortalte president Xi Jinping mannskapet: "Du får det kinesiske folket til å føle seg stolt. Ditt oppdrag er både strålende og hellig. "Kommandant Xie Haisheng reagerte i natura:" Vi vil absolutt adlyde ordrer, overholde kommandoer, være stabile og rolige, arbeide med ytterste forsiktighet og fullføre fullstendig Shenzhou 10-oppdraget. "Wang Yaping var på meldingen i tillegg, sier at under parachute øvelser med Air Force, "Vi jenter alle gråt mens du sang en inspirerende sang 'A Hero Never Dies' på vei tilbake etter trening."

Det har imidlertid ikke vært jevnt å seile. Chang'e 3 månens probe var den første kinesiske myke landingen på en ytre kropp, men Jade Rabbit rover reiste kun 100 meter over månen før den ble immobilisert ved mekanisk svikt. Ingeniører hadde ikke forventet kravene til de harde, fjorten dager lange månedagen, og de erklærte at problemet var elektrisk ikke mekanisk, med komponenter som lider av "frostbit". Fra midten av 2014 sendte roveren tilbake begrensede data og levde, men bare knapt.

I mellomtiden utarbeider Kina planer for en rakett med Moon-launch, som er kraftigere enn Saturn V. I 2020 kunne Kina lansere sin egen romstasjon, akkurat som den internasjonale romstasjonen blir nedlagt og krasjet i havet. Da kunne det også være i stand til å lande Taikonauts på månen, et halvt århundre etter at amerikanerne forlot slike anstrengelser. Kineserne benyttet seg av å ikke utvikle mye romteknologi først. Russland var kontantstrammet på 1990-tallet og solgte teknologien til kineserne, som omvendt konstruerte og kopierte den. Som et resultat ser Shenzhou ut som Soyuz kapsel og Jade Rabbit ser ut som Lunokhod roveren. Men nå er kineserne nyskapende og hvelvende foran. Deres Long March-rakett er original og har raskt formørket russiske raketter.

Gjennomsnittsalderen for ansatte i det kinesiske romprogrammet er 27 år, mindre enn halvparten av NASAs ansatte. Et tiår fra nå, når den ungdommelige energien er matchet av erfaring, vil Kina være en formidabel spiller.

Ingen av dette gjør tjenestemenn i USA veldig fornøyd.

Mistanke om kinesiske motiver i rommet løper dypt i amerikanske politiske kretser. NASA-tjenestemenn er forhindret i å arbeide med kinesiske statsborgere, og kongressen har sperret kinesere fra å besøke NASA-anlegg uten spesielle krav. Forbudet strekker seg til den internasjonale romstasjonen, selv om mange av partnerne i prosjektet ønsker å trekke Kina til samarbeid snarere enn å behandle det som en motstander. Amerikanske lovgivere ble opphisset av en 2007 kinesisk antitatellittprøve som skapte den største verdensromsskyen i historien da den pulveriserte en av sine egne aldringssatellitter. Ironisk nok er ITAR-lovgivningen som frustrerer amerikanske romfartsinstruktører, utformet for å stoppe "uvennlige" landene fra å ta hånd om teknologi med militære applikasjoner, men det ser ikke ut til å ha bremset kineserne i det hele tatt. De fleste av det de vil ha, bygger de; hva de ikke kan bygge, de kjøper fra andre land.

Det kinesiske romprogrammet stiger delvis fordi de har fulgt eksemplet som ble satt av USA på 1960-tallet: sunn finansiering og en enstemmig hensikt. I tillegg, fordi Kina er et tett kontrollert samfunn som drives av en regjering med begrenset ansvarlighet, kan People's Liberation Army få stor innflytelse på romprogrammet. Siden sin kontroversielle 2007-test har Kina fortsatt å utvikle sine antisatellittfunksjoner, og det er også innen rekkevidde for å ha sitt eget nettverk av GPS-satellitter, som kunne ha både militær og sivil bruk. I april 2014 bestilte president Xi sin luftvåpen for å fremskynde integrering av luft- og romkapasiteter. Kina utvikler selv sin egen plassplan, et "svart prosjekt" som heter Shenlong, eller "Divine Dragon."

For de som bekymrer seg om militarisering av rom, bringer dette alt i betraktning den påståtte kinesiske forbannelsen: "Må du leve i interessante tider."

Hva har en ubåt, en rakett og en fotball til felles?Storms kan øke hastigheten på ozonet over USADel 8: Håndtering av Habitat DestructionEr naturgass mer klimavennlig?  Forskere kart Tusenvis av lekkasjer i Washington, DCStamcellebehandling for hjertesvikt får en Gull-Standard-prøveTviler Cloud Claims of Metallic HydrogenMenneskelig overbefolkning: Fortsatt et problem av bekymring?Batter Up: Shattering Sticks Opprett fare i MLB Ballparks