FoodPro Preloader

Chicago planer å gå grønn


Du kan anta at Chicago misliker miljøvernere, dømme etter svaret de kommer langs Michigan Avenue. De loiter på sine overfylte fortauer, forsøker å stoppe folk med lysstyrken på deres T-skjorter, autoriteten til sine utklippstavler og uskyld av deres spørsmål: "Har du et minutt å redde jorden?" N

Du kan anta at Chicago misliker miljøvernere, dømme etter svaret de kommer langs Michigan Avenue. De loiter på sine overfylte fortauer, forsøker å stoppe folk med lysstyrken på deres T-skjorter, autoriteten til sine utklippstavler og uskyld av deres spørsmål: "Har du et minutt å redde jorden?"

Nesten ingen forbipasserende har det minuttet, enn si $ 20 for å donere til årsaken. Det de fleste har, er en scowl, en avvisende bølge av hånden og den akselererende skrittet av en løpende tilbake. I en by som er synonymt med Al Capone er do-gooder-klager omtrent like praktiske som borgerens arrestering. Men selv om 2, 8 millioner innbyggere i Chicago kan scoff ved tanken om at edle intensjoner kan stoppe klimaendringer, betyr det ikke at de tror at problemet ikke kan løses. Byens ledere vet at for å få folk til å redde jorden, må du appellere til bankkontiene, ikke bare deres samvittighet. Og disse lederne setter sitt rykte på linjen for å bevise det.

I september presenterte Chicago en handlingsplan for å redusere utslippene av karbondioksid til et kvartal under 1990-nivået innen 2020, etterfulgt av reduksjoner i 2050 som ville redusere utslippene med 80 prosent. Opptil 400 000 boliger og 9 200 skyskrapere og fabrikker vil kreve energieffektive ettermonteringer de neste 12 årene. Alle 21 kullbrennende kraftverk i hele Illinois vil måtte bli pusset opp, og krever statewide samarbeid. En annen 450 000 ryttere må kile seg inn i forhøyede tog og busser hver dag - en 30 prosent økning - heller enn å pendle med bil. "Jeg vet ikke om en annen kommunal plan som er denne ambisiøse eller omfattende, " sier Rebecca Stanfield, en senior energitilstander for Naturressursforsvarsrådet.

Tidspunktet er riktig. Fordi den amerikanske regjeringen har nektet å støtte internasjonale avtaler og utslippskapsler, har fiksering av klimaproblemer falt til byer og stater, hvorav mange har en seriøs start over Chicago. Portland, Ore., Har allerede kuttet utslippene per innbygger til 12, 5 prosent under 1990-nivå ved å øke utnyttelsen av offentlig transport og tegne 10 prosent av sin elektrisitet fra kilder som vann og vind. I Seattle-utslippene ligger 8 prosent under 1990-nivå, en figur som kan glide ytterligere når en lette jernbanelinje som forbinder sentrum til den regionale flyplassen, åpnes neste år. For to år siden lovet California-guvernør Arnold Schwarzenegger å bringe hele statens utslipp ned til 1990-nivå innen 2020 gjennom høyere drivstoffstandarder og fangst av metan fra deponier, blant annet strategier.

Men ingen av disse stedene må overvinne arven til stålfabrikker og lagerplasser som haunter Chicago. Den verste luften i nasjonen henger over storbyen, ifølge en miljøvernbyrås database over kjemikalier som områdets selskaper slipper ut i atmosfæren. Yngre byer kan hevde den grønne bevegelsens mantel delvis fordi de aldri arvet en kultur oppdrettet på kull, rikelig i Illinois. "Det er litt urettferdig å sammenligne forskjellige byer i forskjellige regioner, " sier Pat Hogan, regionalpolitisk koordinator for Pew Center for Global Climate Change. "Steder som Seattle og Portland kan oppnå karbonnøytralitet i stor grad fordi de er avhengige av vannkraft." For ikke å nevne at i motsetning til byer på vestkysten, forblir Chicago ekstreme vintre og somre som holder radiatorer og klimaanlegg kjører full blast.

Alle disse forpliktelsene gjør Chicago til et definitivt testfall i kampen mot global oppvarming. De fleste amerikanske byer ligner Chicago: aldrende infrastruktur, hulking fabrikker, gamle strømnettet og velgerne med stor tro på fossilt brensel som er mer sannsynlig å se på TV enn å klatre i fjell. Hvis Chicago kan redusere klimagassutslippene, så kan enhver by.

Skriv inn Wunderkind
Sadhu Johnston har ansvaret for å gjøre Chicago Climate Action Plan noe mer enn 60 fargerike sider trykt på resirkulert papir. Johnston, 34, ser ung nok ut til å være feilaktig for en høyskole student, i stedet for Chicago regjering sjef miljøansvarlig. Hans fornavn stammer fra sanskrit, og refererer til hinduer som bor utenfor samfunnet for å betrakte Guds natur. Johnston jobber for det nærmeste som Chicago-politikken har til en guddom: Borgmester Richard M. Daley, som som eldste sønn av "borgmester for livet", Richard J. Daley, overtok kontoret i 1989, et år før Johnston kunne lovlig kjøre.

Daley rekrutterte Johnston fra Cleveland Green Building Coalition for omtrent fem år siden. Sammen forsøker de å omverve Chicago of the mob, kjøttpakkerne til Upton Sinclair's The Jungle, og 1919 Black Sox Scandal som den livlige knutepunktet for den grønne økonomien. En revolusjonert Chicago vil tiltrekke seg alternative energiprodusenter og tusenvis av nye arbeidsplasser som slike selskaper står for å skape. The Windy City fungerer allerede som det nordamerikanske hovedkontoret til syv vindkraft selskaper og vil være vert for bransjens årlige konferanse i mai. Den største turbineprodusenten, Suzlon Wind Energy, stammer fra India og kom til Chicago i 2005 med 10 ansatte. Det har nå 900 arbeidstakere stateside og forventer å legge til 100 i 2009.

Under Johnston og Daley har Chicago allerede tatt noen grønne skritt. Byen har utvidet sykkelbaner i 120 miles, oppfordret 400 byggherrer til å plante vegetasjon på takene sine for å suge karbondioksid og redusere nedbør av stormvann og utviklet et "waste-to-profit" nettverk som slår igjen plast og kjemikalier fra ett selskap inn i nyttige råvarer til en annen.

Men i kampen mot global oppvarming er slike fremskritt ganske små skritt. Chicago vil kaste ut ca 37 millioner tonn drivhusgasser i år. Å dekke byen med 6000 grønne tak, etter planen, ville trimme utslippene med bare 170.000 tonn. Carving ut 500 miles av sykkelstier ville eliminere bare 10.000 tonn. Sammen vil disse strategiene redusere de totale utslippene med en samlet sum på halvparten av 1 prosent.

For å gjøre en reell forskjell, har Daley-administrasjonen påbegynt et forsøk på å motvirke byens rekonstruksjon etter 1871-brannen, som slengte 18.000 bygninger og forlot 100.000 hjemløse. Johnston, nonprofit tjenestemenn og ledere av energibransjen laget en plan som har som mål å kutte totale utslipp med 15 millioner tonn innen 2020-fristen. Planen inneholder ingen feire mandater eller lovforslag. Dens suksess henger hovedsakelig på regjeringen som oppmuntrer til dramatiske tiltak i privat sektor.

En tredjedel av de planlagte kuttene skyldes utleiere og bedrifter som renoverer bygninger for å gjøre dem mer energieffektive. En annen tredjedel kommer fra å oppgradere forurensningsbekjempende teknologi i eksisterende kraftverk, i tillegg til å motta mer ren kraft på grunn av et statlig mandat om at 25 prosent av elektrisitetsproduksjonen kan fornyes innen 2025. Av den endelige tredjedel av kuttene kommer mer enn 20 prosent fra bedre offentlig og kommersiell transport, med resten skyldes reduksjoner i industriell forurensning og gjenvinning av gamle kjøleskap og klimaanlegg som lekker hydrofluorokarboner.

Ledende uten autoritet
Tilhengere - og man ville være hardt presset for å finne noen i Chicago miljø miljøet villig til å åpenbart kritisere planen - si det er mulig, men tidligere erfaring begrunner skepsis. For syv år siden lovet Daley å redusere byens regjeringes karbonutslipp med 1 prosent i året som begynner i 2003. Men i 2006 genererte byen rundt 70.000 mer tonn enn det gjorde i 2003, ifølge opptegnelser fra Chicago Tribune . Johnston hevder at byen var under sine mål i de første årene og banket kreditt, og holdt sin gjennomsnittlige reduksjon til 1 prosent i året. Han er unapologetic. "Noen ganger tror jeg media mener det må være kyniker eller kritiker av regjeringens handling, " sier han og legger til at byen nå oppfyller sine reduksjonsmål.

Miljøvernere var skuffet over at planen ikke tar opp byens største forurensere. De halvsøygamle Crawford- og Fisk-kullverkene, som ligger innenfor byens grenser, spytter 4, 8 millioner tonn karbondioksid om året - det er en tredjedel av den ønskede reduksjonen der. Chicago kunne sikre plantens nedleggelse ved å godkjenne en ordinasjon som pålegger dem å installere kostbare skrubber for utslipp av nitrogen og svoveloksider, og dermed effektivt sette dem ute av drift. Men noen spørsmålet om lovligheten av en slik ordre. Planen antyder bare at plantene kan bli bedre - sannsynligvis fordi det kommer til å bli vanskelig å snuble med Midwest Generation, som eier plantene. Utslipp fra O'Hare og Midway flyplasser er også spart - vanlig praksis i store byer, antagelig fordi blomstrende flyplasser er sentrale for velstand.

Det er også grenser til Daleys makt. En stor del av planens karbonreduksjoner kommer fra kilder over hvilke bystyret har lite direkte innflytelse. For eksempel utvide buss- og togruter fra Chicago Transit Authority (CTA) - et trekk som skal lagre 830 000 tonn drivhusgasser - krever statlige og føderale midler som sjelden er en sikker innsats. "Noen av tingene her kan du ikke mandat, " sier Howard Learner, administrerende direktør for Environmental Law and Policy Center, en advokatorganisasjon basert i Chicago. "Byen kan presse, byen kan lede, byen kan oppfordre, byen kan samle finansiere. Men byen kan ikke kreve at den føderale og statlige regjeringen rehabiliterer CTA. "

I det hele tatt er hele saken et eksperiment i samfunnsledelse, et spørsmål om Chicago kan forbli sin befolkning til å handle ut av valg snarere enn gjennom den stumme lovkraften. Å oppfylle 2020-målene vil kreve at 40 prosent av bolig- og næringsbyggere skal delta, godt over turneringen Daley levert for egen 2007 gjenvalg.

Vanlige cent
Daley og Johnston visste at Chicagoans ville være tvilsomme om en altruistisk forurensningsplan. Borgmesterens bestanddeler må se vanskelige fakta før de kjøper inn. Så da byen begynte å danne sin agenda for klimaendringer, utførte den en grundig analyse, som nettopp måler hva som forårsaket utslipp i Chicago. Resultatene viste seg å være overraskende.

Planleggere brukte GPS- og satellittbilder til å kartlegge hvilke deler av byen som var de heteste og som slukket mest klimagasser. Infrarøde bilder viste deler av Chicago der temperaturene spikte, et resultat av dårlig isolerte bygninger og fravær av grønt. Disse bildene ble overlappet med kart over eksisterende trebjelker og områder som var utsatt for flom. Fra alle disse dataene identifiserte planens arkitekter nabolag hvor utslippsreduksjoner ville ha størst innvirkning.

De bestemte også seg for at en stor mengde klimagasser kom fra jernbanevinduene rundt sørsiden. Hvorfor? En tredjedel av landets jernbanetrafikk kommer gjennom Chicago, krysser med spor og veier for å danne en flaskehals som kan stanse elektriske og dieseldrevne tog i flere dager. Det tar samme tid for tog å komme gjennom Chicago som det tar å komme hit fra Los Angeles, forteller planen. En separat $ 1, 5 milliarder privat, føderalt, statlig og bypartnerskap for å eliminere choke-poengene vil kvitte seg med 1, 6 millioner metrisk tonn drivhusgasser årlig.

Johnstons kart viser også at bygninger står for 70 prosent av klimagassutslippene. Bare 21 prosent kom fra biler og lastebiler, og reverserte antakelsen om at motorvogner er de viktigste skurkene. Likevel vil 210 000 tonn karbondioksid bli lagret dersom byen erstatter sine busser, søppelbåter, drosjer og lastebiler med mer drivstoffeffektive biler.
"En av de feilene jeg ser over hele landet, sier Johnston, " er byer og bedrifter skaper planer med alle mulige mål, uten å gå tilbake og se hvor utslippene kommer fra. Inntil du lager en grunnlinje, er du ikke strategisk. "

I hjertet av planen er en dyp og hjemmelaget tro på pragmatismen hos vanlige mennesker. For flere tiår siden utviklet professorer ved University of Chicago det som har blitt kjent som Chicago School of Economics, som hevder at folk oppfører seg rasjonelt når de får fakta. I henhold til dette rammebetinget, når en huseier eller bedriftsforvalter forstår de økonomiske fordelene med å gå grønt, bør han eller hun selvsagt velge å gjøre det. "Det økonomiske argumentet er kritisk, " påpeker Johnston. "Noen mennesker kommer til å gjøre noe ut av altruisme og sosial samvittighet, men det er en liten prosentandel."

Planen forutsetter derfor at bygningseiere skal renovere skyskrapere og fabrikker for energieffektivitet, for å gjøre dem mindre kostbare å varme og kjøle seg, dersom tilstrekkelige lån blir gjort tilgjengelig - et skritt som byen allerede har tatt i samarbeid med stiftelser og banker. Bedre isolasjon og ny oppvarming, varmtvann og belysningssystemer kan redusere energikostnadene med 30 prosent. Byens tjenestemenn bemerker at når ni lokale selskaper nylig brukte en samlet $ 277 000 for å værprodusere sine bygninger, utgjorde deres årlige besparelser $ 100 000, som dekker kostnadene innen tre år. Blant Chicago-landemerkene som allerede er ombord for ettermonteringer, er Sears Tower og Merchandise Mart.

Det samme prinsippet gjelder for å drive husholdning. Planen hevder at ved å erstatte glødelamper med fluorescerende, vil huseiere spare $ 108 i året. En annen $ 23 kan bli lagret ved å koble fra fjernsyn i stedet for å holde dem på ventemodus. Mer penger kunne bli funnet ved å skru ned termostaten med tre grader Fahrenheit om vinteren, og holde bildekkene riktig oppblåst og kjøre 10 færre miles hver uke. Disse er blant de 13 anbefalingene for hvordan Chicagoans kan endre sin oppførsel på små, men signifikante måter, og sparer seg 800 dollar årlig i prosessen. Hvis bare halvparten av byens beboere fulgte de karbonsparende anbefalingene, ville 800 000 tonn utslipp forsvinne.

Alt sagt, planen legger grunnlaget for en økonomisk klimaendring i Chicago, da fornybar energi og grønne teknologibedrifter begynner å lokalisere i en by som er åpenbart sympatisk for deres interesser. Dette er Daleys hovedplan, hans bud om å sikre en arv. Han vil at "Windy City" sobriquet skal beskrive en Chicago, hvis elektrisitet kommer til stor del fra vindparker i stedet for det siste århundrets røykfylte kullbrenner. Tiden vil avsløre om hans plan er visjonær eller for det meste varm luft. Uansett vil Chicago ikke bli fazed. De fleste antar at byen fikk sitt kallenavn fra brisen utenfor Lake Michigan. Men frasen ble faktisk mønstret på 1800-tallet for å beskrive den bluste hype av Chicagos politikere, som gjorde dristige løfter på et øyeblikk av enorm forandring i Amerika.

Merk: Denne artikkelen ble opprinnelig skrevet med tittelen "Chicago Goes Green".

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert med tittelen "Chicago Goes Green" i SA Special Editions 18, 5s, 46-51 (desember 2008)

OM AUTOREN (S)

Josh Boak er en medarbeider reporter med Chicago Tribune som dekker energi- og finansmarkeder.

I butikken

SA spesielle utgaver

Earth 3.0 - En annen titt på Nuclear

$ 7.95

Desember 2008 Earth 3.0: Løsninger for bærekraftig fremgang

  1. 1Skrive lett: 8 Øko-bevisste tips for ferier som går bak de fleste minner
  2. 2Can Kjernekraft konkurrere?
  3. 3Clean Cities and Dirty Coal Power - Kinas energiparados
  4. 4Aggressiv optimisme: Miljøutfordringer mot den nye presidenten

Nedskalert: Ny Nano-enhet kan veie enkeltmolekylerHvorfor "Venus Rainbow" er egentlig en herlighetForskere lager første rom-temperatur single-electron transistorLong-Locked Genome of Ancient Man SequencedIslamic Artisans konstruert eksotisk nonrepeating mønster 500 år før matematikereKan et tall løse klimaendringene?Exxon Valdez la til hvileContinent-Wide Telescope bringer galaktisk svart hull i fokus