Chicago's Field Museum kutter tilbake på Science


Etter år med økonomisk ulykke slår Feltmuseum for naturhistorie i Chicago, Illinois, tre millioner dollar fra sitt årlige budsjett for vitenskapsoperasjoner, som inkluderer et program på $ 10 millioner for forskning på institusjonens samling av rundt 25 millioner fossilprøver, planter og dyr. Museums president Richard Lariviere avduket kuttene til museets ansatte den 18. desem

Etter år med økonomisk ulykke slår Feltmuseum for naturhistorie i Chicago, Illinois, tre millioner dollar fra sitt årlige budsjett for vitenskapsoperasjoner, som inkluderer et program på $ 10 millioner for forskning på institusjonens samling av rundt 25 millioner fossilprøver, planter og dyr. Museums president Richard Lariviere avduket kuttene til museets ansatte den 18. desember som en del av en plan om å redusere museets totale budsjett med 5 millioner dollar neste år.

For noen i det vitenskapelige samfunnet signaliserer endringene enden av en epoke. "Det er en av de store forskningsinstitusjonene i komparativ zoologi, biologisk mangfold og naturhistorie, og det har vært en av de ledende forskningssentrene i over 100 år, " sier James Hanken, direktør for Museum of Comparative Zoology at Harvard University i Cambridge, Massachusetts. "Det er ikke slik at Field Museum vil kunne opprettholde sin posisjon som fremtredende under slike omstendigheter."

Endowments for museer og universiteter over hele landet har blitt hardt rammet av den økonomiske lavkonjunkturen, men Field Museum har blitt presset til sine økonomiske rammer, blant annet av nyere ekspansjonsprosjekter, inkludert $ 65 millioner Collection Resource Center, et lagrings- og laboratorieanlegg som åpnet i 2005.

"Vi tok mye gjeld, mer enn vi kunne opprettholde, for å gjøre noen veldig spennende ting, men nå betaler vi for det, " sier Mark Westneat, en Field Museum-kurator og stol for zoologi.

Til tross for forvitringsarbeidet fryser og gjentatte budsjettbesparelser de siste årene, er feltmuseumsforskere reeling fra den siste kunngjøringen, som de føler kan kutte til viktige vitenskapelige evner.

"Vi har allerede kuttet alt fettet av beinet, " sier Westneat.

Budsjettbesparelsene vil bli ledsaget av oppløsningen av den 120 år gamle institusjonens klassiske akademiske avdelinger - zoologi, botanikk, geologi og antropologi - og ved å blande medlemsforskere inn i en ny, slankere organisasjon med stort tittel Vitenskap og utdanning.

Det er ikke gitt planer om hvordan kuttene vil bli brukt. "Det vil bli lagt inn personal på alle anbefalingene, " sier Debra Moskovits, som skal lede den nye organisasjonen.

Men de fleste forskere mener layoffs og incentivized pensjonister vil sannsynligvis ha en stor rolle. "Moralen er ekstremt lav, " sier Peter Makovicky, kurator og leder av geologi på feltmuseet. "Jeg kan tenke meg at det vil bli mye resumépolering i nær fremtid."

For tiden har museet 168 vitenskapelige medarbeidere, hvorav 27 er kuratorer - forskere som samler prøver fra hele verden og vedlikeholder laboratorier for å studere museets samling. I likhet med akademiske professorer er noen kuratorer tenured, men andre er ikke.

På presidentens forespørsel har Makovicky og andre medlemmer av et særskilt museumskomité begynt den formelle prosessen med å erklære "finansiell eksistens" - en nødstilstand som ville tillate oppsigelse av fastansatte forskere ved den førsteklasses institusjonen.

"For å få det satt på bordet, er det skremmende, " sier Corrie Moreau, assisterende kurator for zoologi og en av fire "for-time-curator" på museet.

Museumsnedskudd vil også påvirke forskere ved andre universiteter. Til enhver tid utfører omkring 50-60 studenter fra University of Chicago og andre områdeuniversiteter avhandlingsforskning i laboratorier fra museumsforvaltere.

"Feltmuseet har noen av verdens myndigheter på enkelte insekter og visse typer fossiler, " sier Hanken. "Hvis disse menneskene ikke lenger har en jobb, har vi i det vitenskapelige samfunn mistet sin kompetanse."

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 20. desember 2012.

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden