CDC-studie finner rakettstoffkjemikalier i babyformel


Perklorat, en farlig kjemikalie i rakettbrensel, har blitt funnet på potensielt farlige nivåer i pulverformig spedbarnsformel, ifølge en studie (pdf) fra en gruppe av amerikanske sentre for sykdomskontrollforskere. Studien, publisert forrige måned av The Journal of Exposure Science og Environmental Epidemiology, har intensivert den år lange debatten om hvorvidt eller hvordan den føderale regjeringen skal regulere perklorat i landets drikkevann. Iføl

Perklorat, en farlig kjemikalie i rakettbrensel, har blitt funnet på potensielt farlige nivåer i pulverformig spedbarnsformel, ifølge en studie (pdf) fra en gruppe av amerikanske sentre for sykdomskontrollforskere. Studien, publisert forrige måned av The Journal of Exposure Science og Environmental Epidemiology, har intensivert den år lange debatten om hvorvidt eller hvordan den føderale regjeringen skal regulere perklorat i landets drikkevann.

Ifølge CDC kan perklorateksponering skade skjoldbruskkjertelen, noe som kan hindre hjernens utvikling blant spedbarn. For nesten et tiår har demokratiske medlemmer av kongressen, Forsvarsdepartementet, Det Hvite Hus og Miljøvernbyrået bekjempet hvor mye perklorat i vann er for mye.

I den nye studien testet CDC-forskerne 15 merker av spedbarnsformel og fant perklorat i dem alle. Navnene på merkene ble ikke avslørt fordi CDC sier at studien "ikke var designet for å sammenligne merker". Men studien sier at formlene med de høyeste perkloratnivåene er mest populære. De mest forurensede merkene var laktosebasert i motsetning til soyabasert og utgjorde 87% av spedbarnsformlene på markedet i 2000, de nyeste dataene fra US Department of Agriculture.

Studien påpeker at når perklorat-forurenset pulverformel er blandet med vann som også inneholder spor av kjemikaliet, så mange drikkevannskilder rundt om i landet, kan den endelige sammensetningen bli spesielt skadelig for babyer.

"Som denne hidtil usete studien demonstrerer, kan spedbarn som har matkjøttbasert pulverformel, bli utsatt for perklorat fra to kilder - vann fra springen og formel. Det antyder at millioner av amerikanske babyer er potensielt i fare, sier Anila Jacob, en lege og en seniorforsker med Environmental Working Group, en Washington, DC, nonprofit som postet studien på sitt nettsted.

I desember utgav EPA en foreløpig helsevirksomhet (pdf) som antyder at vann med et nivå av perklorat begrenset til 15 deler per milliarder (ppb) er trygt å drikke. Nivået er ikke en håndhevbar standard, men er ment å gi veiledning til stater og lokale myndigheter som ønsker å utvikle sine egne regler.

Ved å holde perklorat under det nivået ville det sikres at mengden daglig oral eksponering forblir under en terskel kalt en referanset dose, sa EPA. Det er mengden perkloratmennesker som konsekvent kan konsumere i løpet av livet uten å øke risikoen for skade. Miljøvernere hevder at EPA-referansedosen er for høy.

CDC-studien viste at hypotetisk 54% av spedbarn som forbruker perklorat-forurenset formel ville overskride EPAs referanset dose, hvis formelen ble blandet med vann inneholdende perklorat ved fire ppb.

Perklorat er funnet på dette nivået i drikkevannskilder av minst 26 stater og to territorier, ifølge en studie som CDC referert til i rapporten.

Perkloratets effekt på enkelte spedbarn vil variere, sier CDC-forskerne, i henhold til deres vekt og mengden av jod i deres diett. Iodin kan motvirke de skadelige effektene av perklorat og er en ingrediens i mange merker av babyformel, sa forskerne.

I en uttalelse som ble sendt til journalister i går kveld, sa Barbara Boxer, leder for miljø- og offentlig arbeidsutvalget, at studien ba henne om å spørre mat- og stoffadministrasjonen for å informere offentligheten om hvordan man bør beskytte barn mot perklorat. Som hun tidligere har gjort, oppfordret Boxer EPA til å "overstyre Bush-administrasjonens politikk som skulle gå bort fra å sette en sikker drikkevannstandard for perklorat i vannforsyningen."

I 2002 foreslo EPA å begrense mengden perklorat i vann til en ppb, men i desember endret dette nivået til 15 ppb til forferdelse av miljøansvarlige.

En rapport fra regjeringen for ansvarlig kontorserklæring fra mars 2008 kritiserte Bush White House (pdf) for å injisere politikk i EPAs kjemiske risikovurdering av perklorat og andre toksiner. Rapporten foreslo at Hvite husets kontor for ledelse og budsjett var å stoppe gjennomføringen av risikovurderinger av tvinger forskere til å svare på kommentarer fra andre føderale byråer, inkludert forsvarsdepartementet. Rapporten bemerker at stramme restriksjoner på perklorat og andre toksiner vil øke sikkerhets- og oppryddingskostnadene pådratt av forsvarsdepartementet og dets entreprenører. Perchlorate Information Bureau, en bransjehandelsgruppe støttet av Lockheed Martin, Aerojet og andre forsvarsleverandører, sa kostnadene av en altfor restriktiv perkloratstandard ville være "potensielt svimlende".

Perklorat har blitt funnet leaching i offentlige vannbrønner fra militære baser og bombebyggingsanlegg, spesielt i California.

Mindre enn to uker før Bush-administrasjonen forlot kontoret, kunngjorde EPA at det ville forsinke sin etterlengtede beslutning om å sette en drikkevannstandard for perklorat inntil Nasjonalt vitenskapsakademi veide inn på spørsmålet. Denne kunngjøringen sank effektivt beslutning til den nåværende EPA-administratoren, Lisa Jackson, som lovte å regulere perklorat ved hennes bekreftelseshøring.

Som vi rapporterte tidligere, da Jackson led New Jersey Department of Environmental Protection, spurte statlige forskere henne om å regulere perklorat, som ble funnet på fire ppb i seks av 123 offentlige vannbrønner (pdf, s. 41) i New Jersey i 2005 survey.New Jersey har fortsatt ikke en perkloratstandard.

Andre stater har imidlertid gått inn for å fylle den lovgivende tomten. California har satt en perkloratstandard på seks ppb og Massachusetts på to ppb.

Som press for å regulere perklorat har montert, har også lobbyvirksomhet fra kjemisk industri og forsvarsindustrien. I februar rapporterte David Corn til Mother Jones at disse næringene har ansatt en tidligere demokratisk senator fra Nevada for å stymie innsatsen for å regulere kjemikaliet.

En EPA-talsperson sa i en epost til ProPublica i dag at byrået vurderer Bush-administrasjonens arbeid og "håper å kunngjøre vår retning snart."

"Perklorat eksponering er et alvorlig problem, " e-posten sa, "og det er en topp prioritet for administrator Jackson, som er bekymret for sine helseeffekter på barn."

Joaquin Sapien er en undersøkende reporter for ProPublica, et uavhengig, nonprofitrom som produserer journalistikk i allmennhetens interesse.

Sporty Science: Mekanikken i et karnevalspillGamle romerske metall brukt til fysikkeksperiment ignorerer vitenskapsfudPartikler funnet å reise raskere enn lysets hastighetDenne uken, verdensmøtet om endring av menneskene, utforsker etiske grenserAstronomer Bruk Shadowy Alien Worlds til peer Inside StarsAnbefalt: Princeton Field Guide til DinosaurerFree-Fall Forensics: Flytende dråper Gjør nysgjerrige kratereOppdrett et gift for å holde avlinger sunt