Katalytisk en-to slag kunne gi alternativ brensel


Olje er drivstoff i det moderne liv. Består av lange hydrokarbonkjeder, kan den brytes ned i en rekke nyttige stoffer og produkter. Andre fossile ressurser - kull og naturgass - består av mye kortere kjeder, og det har vist seg vanskelig å omorganisere sine karbon- og hydrogenatomer for å lage brensel som diesel. Nå

Olje er drivstoff i det moderne liv. Består av lange hydrokarbonkjeder, kan den brytes ned i en rekke nyttige stoffer og produkter. Andre fossile ressurser - kull og naturgass - består av mye kortere kjeder, og det har vist seg vanskelig å omorganisere sine karbon- og hydrogenatomer for å lage brensel som diesel. Nå har kjemikere brukt en kombinasjon av katalysatorer for å produsere mer nyttige hydrokarboner fra kortkjedede molekyler, som potensielt åpner døren for en fremtidig alternativbrensel.

I et dokument publisert i dag i Science beskriver kjemikere Alan Goldman fra Rutgers University og Maurice Brookhart ved University of North Carolina det nye arbeidet. De brukte først et iridiumbasert molekyl for å snappe hydrogen bort fra karbonet. Uten at hydrogenet skal binde sammen, kobles karbonet i stedet med dets andre karbonatomer. Deretter tilførte kjemikere en ny katalysator - en av de såkalte Schrock-type katalysatorene, som fortjente fjorårets Nobelpris i kjemi - for å omfordele karbonkjedene til lengre, tyngre molekyler. Den opprinnelige iridiumkatalysatoren frigjorde da det oppfangne ​​hydrogenet, som raskt ble festet til den lengre og tyngre karbonkjeden, og slår den til et nyttig hydrokarbon. Således befriet fra sin hydrogenfarge, var iridiummolekylet fritt til å søke ut flere kortkjedede molekyler og starte prosessen på nytt.

"Vi tar alle disse uønskede middelsvektsstoffene og konverterer dem til de nyttige høyere og lavere vektproduktene, " sier Goldman. Prosessen kan brukes til å hjelpe kull, gjenværende oljeraffinaderiprodukter eller til og med planter til diesel og andre funksjonelle hydrokarboner.

Men teknikken krever fortsatt betydelig forfining før den kan brukes effektivt, varsler Brookhart. For en ting må det utvikles lengre varige Schrock-type katalysatorer. Forskerne ønsker også å finpusse prosessen slik at det bare skaper brukbare hydrokarboner, i stedet for rekkevarianter det produserer. "Vi må også kunne vise at i stedet for å få et par tusen omsetninger, kan vi få mange millioner, sier han.

Likevel synes den nye teknikken å fungere bedre enn sine forgjengere. "Vi er ikke de første til å oppnå dette, men vi har et veldig fint, potensielt nyttig system her, " konkluderer Brookhart. Og det kan bare være et kritisk skritt i å omdanne verdens oljeavhengighet.

Forurensning, Fattigdom og Folk av Farge: Bor med IndustriBør Japans Reactor Crisis drepe Nuclear Renaissance?Forsteder og gårder Team med global oppvarming for å true villdyr og planterEksperimentelle bevisRotte Studie Gnister Furor Over Genetically Modified FoodsAstronomer observerer melkeveislignende galakser i tidlig universAlternativ kilde til Dekk Gummi Gains TractionNytt kart avslører tsunamirisiko i California