FoodPro Preloader

Karneviner har utviklet seg til å velge kjøtt over godteri


Av Ewen Callaway of Nature magazine Mange kjøttdyrende dyr har mistet sin evne til å smake sukker i løpet av evolusjonen. Havpattedyr, spotted hyener og andre kjøttetankere har alle kaste en arbeidskopi av et gen som koder for en "smakreseptor" som sanser sukkerarter, finner en studie publisert denne uken i Prosedyrene ved Nasjonalt vitenskapsakademi . Et

Av Ewen Callaway of Nature magazine

Mange kjøttdyrende dyr har mistet sin evne til å smake sukker i løpet av evolusjonen.

Havpattedyr, spotted hyener og andre kjøttetankere har alle kaste en arbeidskopi av et gen som koder for en "smakreseptor" som sanser sukkerarter, finner en studie publisert denne uken i Prosedyrene ved Nasjonalt vitenskapsakademi .

Et dyr med en diett uten grønnsaker kan ha lite behov for å oppdage sukker, sier Gary Beauchamp, direktør for Monell Chemical Senses Center i Philadelphia, Pennsylvania, og hovedforfatteren av studien. Han ser paralleller med huleboende fisk som har mistet syn på deres syn.

De fleste pattedyr, inkludert mennesker, er utstyrt med smakreseptorer som oppdager salt, sur, søt, bitter og smakfull mat. Men tidligere studier tyder på at noen dyr mangler visse smakreseptorer. Felines som huskatter, tigre og cheetahs favoriserer ikke sukkervann over vanlig vann, for eksempel, og de har alle en identisk mutasjon i et gen som heter Tas1r2 som gjør søtsmakereceptoren inaktiv.

For å se om andre rovdyr også mangler søte reseptorer, samler Beauchamp og hans team DNA fra 12 medlemmer av rekkefølgen Carnivora, inkludert flekkete hyener, en kattlignende skapning fra Madagaskar, kalt en fossa, en sivile som heter en banded linsang og flere arter av sjø pattedyr.

Syv av artene inneholdt en ødelagt kopi av genet som koder for sukkersmakereceptoren, men de nøyaktige mutasjonene varierte ofte blant dem. For eksempel, pelsedler og sjøløver deler mange mutasjoner i Tas1r2, men den mer fjernt relaterte Stillehavshavnen seglet mistet sin følelse av søthet gjennom forskjellige mutasjoner i det genet. Arten av landpattedyr som forskerne undersøkte hver inneholdt unike Tas1r2- mutasjoner.

At mutasjonene ikke er identiske på tvers av arter tyder på at kjarnedyrene selvstendig har mistet sin evne til å oppdage sukkerarter, et eksempel på konvergent utvikling. Planter er den viktigste kilden til diett sukker, så det er fornuftig at dyr som konsumerer hovedsakelig kjøtt eller fisk, kunne leve uten en fungerende sukker smak reseptor. Det er imidlertid ikke noe bevis for at rovdyrene dra nytte av å miste evnen til å fornemme sukkerarter, og noen dyr som den insektende jordgolfen, som er nært relatert til hyener, og den omnivorøse brillabæren har arbeidskopier av gener som koder for de søte smakreseptorer.

Gourmand eller glutton?

Søthet er ikke den eneste smaken som kjøtt-spisere ikke opplever. Beauchamp og hans team fant at noen av de rovdyr de studerte har mistet sin evne til å smake på andre smaker. Bottlenose delfiner og sjøløver mangler arbeidskopier av genet som koder for reseptorer for smaksprøver smakfulle smaker (også kalt umami, produsert av aminosyrer), og delfiner synes også å ha kuttet en reseptor som sanser bittere forbindelser. Beauchamp antyder at smaken kanskje ikke har en svært viktig rolle i hva disse skapningene spiser - sjøløver og delfiner har få smakløk og har en tendens til å svelge ting hele.

Peng Shi, en genetiker ved Kunming Institute of Zoology i Kina, var overrasket over å se at så mange pattedyr har jettisoned sine søte reseptorer. Forskere har funnet lite mangfold i søte reseptorgener, blant dyr med arbeidskopier, og understreker deres betydning.

Dennis Drayna, en genetiker ved US National Institute on Døvhet og andre kommunikasjonsforstyrrelser i Bethesda, Maryland, som redigerte papiret, forteller at studien viser at fôringsøkologi er den største kraften som danner utviklingen av smak. "Det er bemerkelsesverdig at du kan se denne mye evolusjonære divergensen i noe som er konservert som å spise, " sier han.

Men bare fordi mange kjøttetankere ikke suger sukker betyr ikke at de ikke spiser dem. Zebras, et vanlig bytte for løver, bygger opp langkjente sukkerarter i musklene, og gir søtthet til kjøttet, Drayna notater.

Beauchamp sier at når han og hans team publiserte et papir som viser at huskatter og andre feliner mangler søte smakreseptorer i 2005, ble han oversvømmet med anekdoter fra katteneiere ivrige etter å rapportere at deres kjæledyr liker is, gress og andre sukker- inneholdende matvarer. "Vi har titus, hundrevis av samtaler sier at katten min spiser X eller katten min spiser Y, " sier han. "Helt ærlig, jeg aner ikke hvorfor."

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 12. mars 2012.

Siste nytt