The Carbon Trap: Kan Kina overleve uten kull?


Redaktørens merknad: Det følgende er et utdrag fra Jonathan Watts bok, når et milliarder kinesisk hopp: Hvordan Kina vil redde menneskeheten - eller ødelegge det. Kald, mørk, stille. Nær døden. Begravd i dypet av en kollapset, ulovlig kullgru, visste Meng Xianchen og Meng Xianyou at de hadde blitt gitt opp for å dø. Redning

Redaktørens merknad: Det følgende er et utdrag fra Jonathan Watts bok, når et milliarder kinesisk hopp: Hvordan Kina vil redde menneskeheten - eller ødelegge det.

Kald, mørk, stille. Nær døden. Begravd i dypet av en kollapset, ulovlig kullgru, visste Meng Xianchen og Meng Xianyou at de hadde blitt gitt opp for å dø.

Redningsarbeidet var blitt forlatt. De to brødrene kunne ikke lenger høre lyden av mekaniske gravemaskiner, øvelser og spader over hodet. Avviklet og utmattet, de hadde sluttet å rope frantically for hjelp.

Hvor lenge har det vært? Timer, dager, uker? Det var ingen måte å vite. Når mobiltelefonbatteriene døde mistet de all tid.

Og plassere. Med stillheten og mørket kom desorientering. De var usikre på hvilken måte som førte til overflaten, og som førte dypere inn i fjellet. De hadde lite bevis på at de fortsatt levde. Det var som å bli tapt inne i en grav.

Over bakken, var deres familier allerede ved å forberede en begravelse. I følge tradisjonen hadde slektninger begynt å brenne "spøkelsespenger" for de to brødrene å tilbringe i den andre verden. Forhandlinger hadde begynt med kommunene om kompensasjon. Allikevel nektet Mengs envist å dø.

Drevet av et kraftig instinkt for å overleve, kjempet de mot jorden og mørket, mot selve døden. Brødrene begynte å grave. De hakkede og spratt, ved hjelp av en enkelt plukk og sine bare hender. De var bare noen få dusin meter fra overflaten, men til tross for tjueårs erfaring med gruvedrift, ble de så panikk og forvirret av mørket at de begynte å bekymre seg de tunnlet dypere inn i fjellet. De endret retning en gang, to ganger, tre ganger, før de besluttet å gå rett opp.

Med hver time som gikk, ble de slankere og mer deprimerte. Det ble vanskeligere å grave, utmattende selv å krype. De fylte vannflasker med urin. Smaken var så dårlig, de kunne bare drikke i små sip og føltes som å gråte etter at de hadde svelget. Desperat sulten tok Xianchen til å nibbling fingerstørrelser av kull, uten å vite at den hadde null næringsverdi. Likevel fortsatte de å grave. Deres følgesvenn var en kilde til trøst og styrke. De sov i hverandres armer for å avverge kulde og fortalte vitser om deres koner for å opprettholde moralen. «Min kone vil bli glad etter at jeg dør. Hun kan finne en rik ektemann i Shenyang for å erstatte meg, "mumlet Xianchen høyt, og da motstod han motbydelig. «Men igjen er hun en stygg kvinne med to barn, så det vil være vanskelig for henne å gifte seg.» Humor blir ikke mye svartere enn latter i en sammenfalt kullgruve. Men det holdt dem i seks dager, til de til slutt mirakuløst klarte seg til overflaten.

Svakt og nær sult, de kom til å blinke inn i lyset, så forskjøvet til landsbyen hvor de ble møtt med en helt velkommen og utrolig glede at de døde kunne stige fra gravene sine. De ble ført til sykehus, hvor legene behandlet sine skadede nyrer og journalister bombet dem med spørsmål. Gruven eieren var i mellomtiden på røm. Å være oppmerksom på at standard bestikkelser ikke ville beskytte ham mot en dødelig ulykkesundersøkelse, hadde han flyktet så snart han hørte om sammenbruddet.

Overlevelsen til de storslåtte Meng-brødrene gjorde forsideoverskrifter i Beijing. Deres erfaring fanget den kinesiske zeitgeisten de siste tretti årene - grusomme, fattige, skitne, ulovlige, farlige, villige til å gå i nesten alle lengder for å komme videre, syke som et resultat, men overlevende lenge etter å ha blitt avskrevet. De hadde blitt fanget i et karbonhelvete der de gravde, spiste, innåndte og nesten ble kvalt av kull, men de hadde levd for å fortelle historien.

Kina finner seg i en lignende situasjon i det første tiåret av dette århundret. Etterspørselen etter energi fortsetter å vokse og det meste kommer fra underjordiske. Økonomien er helt avhengig av kull. Det gir 69, 5 prosent av landets energi, en større grad av tillit enn en annen stor nasjon. Dette, mer enn noe, forklarer hvorfor Kina er så forsiktig med å sette karbonmål i internasjonale klimaforhandlinger som toppmøtet i København i 2009. Billig kull genererer elektrisitet til Beijing, Shanghai og Chongqing, branner stålfabrikkene i Huaxi, driver produksjonslinjene i Guangdong, og tillater forbrukere i Vesten å kjøpe kinesiske varer til en knockdown-pris. Ingen andre drivstoff har en slik innvirkning på miljøet.

Kollier ødelegger beitejord og beitemarker, ødelegger jordjord, forverrer luft- og vannforurensning, øker nivået av elvesediment (øker risikoen for flom) og fremskynder avskoging (spesielt hvis kullet brukes til å lage kull). Landets mest presserende miljøproblemer - surt regn, smog, lungesykdom, vannforurensning, tap av akvatiske stoffer og det skitne laget av svart støv som bosatte seg på mange landsbyer - kan alle spores tilbake i varierende grad til denne enkelt årsaken.

Deretter er det tapene som skyldes global oppvarming. I 2007 overtok Kina USA som verdens største utslipp av drivhusgasser fordi det var så avhengig av dette fossile brenselet. For hver energienhet produserer kull 80 prosent mer karbondioksid enn naturgass og 20 prosent mer enn olje. Dette inkluderer ikke engang metan utgitt fra gruver, for hvilke Kina står for nesten halvparten av den globale summen.

Kull er komprimert historie, begravd død. Geologer anslår antrasittens sømmer og bituminere i Nord-Kina ble dannet fra juraperioden fremover. Innenfor dem er rester av bregner, trær, moser og andre livsformer fra millioner av år siden. Selv om de er lenge slukket på overflateverdenen, har de likevel spøkelser eller Meng-brødrene besittelse av form og energi. Overvei kull med et overtroisk øye, og ugudelig luft kan virke som en forbannelse for å forstyrre fortidens liv. Beskrevet med en liten poetisk lisens, global oppvarming er en planetisk feber forårsaket av å brenne for mye av vår fortid. Men om vi foretrekker disse arkaiske formuleringer eller moderne vitenskap, er konklusjonen det samme: jo mer vi graver og brenner, jo verre vi puster.

Gitt den lave prioriteten i den kinesiske kullindustrien legger til økologiske og helseproblemer, er det lite overraskelse at sikkerhetsstandardene også er skremmende. Landets collieries er de farligste i verden. Siden starten av økonomiske reformer har likeverdigheten til en hel by folk dratt under jorden.

Over 170 000 gruvearbeidere har blitt drept i tunnelkollaps, eksplosjoner og flom, en dødsrate per tonn minst 30 ganger høyere enn i USA. Utallige flere vil forsvinne for tidlig av pneumokoniose, også kjent som svart lungesykdom, fordi det er lite eller ingen beskyttelse mot støvet i de vedlagte tunnelene. Mine dødsfall er så hyppige at hvis Meng-brødrene hadde vært mindre sta om å overleve, kunne sammenbruddet i deres grop lett ha gått urapportert. Alt som er unikt i sin historie er at de dukket opp for å fortelle historien.

Med 20 prosent av verdens befolkning og en raskt voksende økonomi, trenger Kina store mengder drivstoff.

Innskudd av olje og gass er små i forhold til landets størrelse, men kull er rikelig. Dessverre er det for det meste av lav kvalitet og ubeleilig plassert i nordvest, motsatt ende av landet hvor det er mest nødvendig: produksjonsbeltet i sørøst.

Den reneste løsningen ville være å forvandle drivstoffet til strøm eller gass nær kilden og overføre det via kraftledninger eller rør. Men dette ville bety at gruvedriftene mottok enda mindre økonomisk fordel. Så kullet må transporteres med tog, pram og skip med store ekstra kostnader for økonomien og miljøet. Kull utgjør 40 prosent av godset på Kinas jernbaner. På sporet fra Shanxi gjennom Beijing i sørøst, teltte jeg meg i forundring, ettersom doble lokomotiver trakk et tog på mer enn to hundre biler hver lastet høyt med mer enn 60 tonn kull og aske. Det var en annen ti minutter senere. Så en annen. En million tonn kan passere langs en enkelt linje på en dag.

Millioner dollar flyter i den andre retningen. Kinas spektakulære økonomiske økning kan spores av volumet av kullutvunnet, fraktet og brent. Under Mao-perioden ble kollierproduksjonen holdt tilbake av sentraliserte prisbegrensninger som ble kull i rød blekk. Men etter markedsreformene fra slutten av 1970-tallet og begynnelsen av 1980-tallet ble gravende miner plutselig den raskeste måten å bli rik på. Riksen av Shanxi's colliery-sjefer var beryktet.

Problemene som stammer fra kull, var ikke helt deres feil - statens kontroll over utvinningsrettigheter og hyppige nedbrudd oppfordret mine eiere til å betale kontant så raskt som mulig og med minimum bekymring for sikkerhet. Men mine eiere var en forkledd gruppe, som ble anklaget for å ha blod på sine hender, ødelegge landet og være et tegn på dårlig smak. Unge mennesker som kjørte prangende biler, hadde høyt klær og behandlet folk dårlige ble fortalt som å være "som en Shanxi-mines barn." Bildet ble ikke hjulpet av de førti Porscheene som ble sett på den storslåtte bryllupsparaden til ett av disse barna.

Pan Yue, nestleder miljøminister, beskrev sjefene som lite mer enn parasitter. "Kullgruveiere fra Shanxi-provinsen kalkulerer uavhengig kull og graver opp landet, og skaper forurensning. Som et resultat blir de ekstremt velstående. Når de har forurenset Shanxi, blir de ikke der. I stedet flytter de til Beijing, hvor de kjøpe luksusvillaer og skyve opp boligprisene. De har også presset opp boligprisene i alle kystområdene i Nord-Kina. Hvis disse områdene blir forurenset, vil de uten tvil flytte til USA, Canada eller Australia og føre til inflasjon der også. De skaper forurensning, men fjernes fra konsekvensene. De tar alle fordelene av forurensende næringer, men betaler ingenting for oppryddingskostnadene. "

Den virkelige prisen på gruvene viser aldri på balansen. For gruvedriftene er det en forbannelse. De mottar langt fra en rettferdig markedspris fordi gruvene eies av staten, og colliery-eierne får rett til å dra nytte av utvinning. Velstanden til byer som Shanghai og Beijing er basert på billig energi fra provinser som Shanxi og Shaanxi, som er igjen med miljø- og helsekostnadene. En innflytelsesrik studie anslår miljømessige og sosiale kostnader knyttet til Kinas bruk av kull på om lag 7, 1 prosent av landets BNP i 2007.

Industriprognoserne sier at det ikke kan fortsette. Uten en langsiktig strategiplan vil landets reserver bli oppbrukt før slutten av århundret. Regjeringen har reagert med en stasjon for mer effektivitet, hovedfokuset på president Hu Jintaos "Vitenskapelige Outlook på utvikling." Den har stengt små private gruver og åpnet automatiserte mega-collieries. Den har erstattet små gamle termiske anlegg med superkritiske og ultra-superkritiske generatorer utstyrt med skrubber og annen teknologi for å redusere utslippene av nitrogendioksid og svoveldioksid (selv om det ikke alltid har vært riktig brukt). Politikere studerer muligheten for en karbonavgift. Flere offentlige midler og brukskasser blir investert i "ren kull" -teknologi. Sammen med stramningen av sikkerhetsstandarder, har dette begynt å øke kostnadene for kull i hjemmet, som har Shanxi's innføring av et økologisk restaureringsfond.

Faktisk, da prisene økte i 2008, begynte mange fabrikker i sørøst å importere fra Australia og andre steder. Å forlate kull helt er ikke selvsagt et alternativ, som jeg lærte i en diskusjon med Xiao Yunhan, en energivisjonær ved Det kinesiske vitenskapsakademiet. "Ingen liker kull, selv i Kina. Men har du en bedre løsning for våre energiforsyningsproblemer?" han sa. Han ventet at kullforbruket skulle dobles i løpet av de neste ti årene. I minst to tiår vil Kina bli fanget i en kullavhengig økonomi.

"Selv om Kina bruker alle slags energi til maksimal nivå, er det fortsatt vanskelig for oss å produsere nok energi til økonomisk utvikling. Det er ikke tilfelle å velge kull eller fornybar energi. Vi trenger begge deler, sier seniorforsker. "Vi må bruke kull, så det beste vi kan gjøre, er å gjøre det så effektivt som mulig."

I motsetning til Meng-brødrene, vil folk ikke forventes å spise klumper av antrasitt, men industrialister forventes å finne nye måter å konsumere karbon på. I tillegg til å installere nyere og mer effektive kraftverk, er Kina også foran andre nasjoner i å utvikle og vedta Integrated Gasification Combined Cycle (IGCC) teknologi som gjør kull til gass, fjerner urenheter, maksimerer effektiviteten og kan fange karbon. I fremtiden vil Xiao-spådde planter kunne slå kull inn i gass og diesel, fange og etterhvert sekvestrere karbondioksidutslipp. Noen av teknologien er i et avansert utviklingsstadium.

"Det er min ide. I Shanxi og Shaanxi blir kull-til-olje og IGCC integrert i ett system. I denne forbindelse er Kina foran andre nasjoner. USA snakker bare om dette, " sa han til meg -Faktisk over en kopp grønn te.

Teknologien er dyr, men Xiao anslår at Kina kunne bygge og drive IGCC-anlegg for omtrent en tredjedel av prisen på USA. I den nærmeste tiden forutslo han at Kina ville måtte velge om å investere hovedsakelig i superkritiske planter, som brenner kull effektivt, eller IGCC-fasiliteter som behandlet mer effektivt med karbon. Sistnevnte er dyrere, men prisen er ikke den eneste vurderingen. "Usikkerheten om klimaendringer er en faktor for å bestemme hvilke planter vi bygger, " sa han. "Hvis vi ikke trenger å bekymre oss for CO2-utslipp, så gir superkritiske planter mening. Men hvis vi er bekymret for karbondioksid, så er IGCC det beste. Dette er den store beslutningen vi må gjøre de neste fem til ti årene ... Sequestration vil være den endelige løsningen for karbondioksidkontroll. Men før det burde vi prøve andre ting. "

Er ikke prioritet på lang sikt å redusere etterspørselen? "Spurte jeg.

Han trakk seg og smilte. "Vi kan ikke nekte folk et lykkelig liv. Men vi må heller ikke nekte fremtidige generasjoner et godt liv, " sa jeg.

"Sant, " svarte han.

Fra når en milliard kinesisk hoppe: Hvordan Kina vil redde menneskeheten - eller ødelegge det av Jonathan Watts. © 2010 Jonathan Watts. Gjengitt med tillatelse fra Scribner.