En Carbon Tax å fly til Paris? US-Europe Showdown på flyselskapsutslippene begynner


Hvis europeiske lovgivere har deres vei, vil neste år som noen amerikaner som flyr fra Boston til Paris, måtte betale for flyets karbonutslipp over Massachusetts, Nova Scotia, Atlanterhavet og Frankrike. En sak for Høyesterett i EU for å avgjøre saken starter i dag. På spissen er dette spørsmålet: Kan Europas klimapolitikk nå utløpene til fly som flyr til og fra kontinentet, selv når flyet er over andre deler av verden? Europa me

Hvis europeiske lovgivere har deres vei, vil neste år som noen amerikaner som flyr fra Boston til Paris, måtte betale for flyets karbonutslipp over Massachusetts, Nova Scotia, Atlanterhavet og Frankrike.

En sak for Høyesterett i EU for å avgjøre saken starter i dag. På spissen er dette spørsmålet: Kan Europas klimapolitikk nå utløpene til fly som flyr til og fra kontinentet, selv når flyet er over andre deler av verden?

Europa mener at i henhold til sin "cap-and-trade" -politikk, Emissions Trading System eller ETS, er svaret ja. Til amerikanske flyselskapsoperatører og de i mange andre land er svaret nei. Amerikanske, amerikanske og kontinentale flyselskaper, sammen med Air Transport Association of America, innleide rettssaker i Storbritannia i 2009.

Argumenter i saken begynner i dag for EU-domstolen. Observatører forventer dommere å avgjøre om vinteren.

Flyselskaper er foreløpig ikke dekket av den europeiske ordningen. Men politikken sier at flyselskapene som lander eller reiser seg i Europa, vil bli med i ETS 1. januar 2012.

De vil få 85 prosent av sine utslippsertifikater gratis og kjøpe resten på auksjon. Flyselskaper vil bli den nest største sektoren i systemet, etter kraftverk.

Sektorens karbondioksidutslipp vil bli avkortet til 97 prosent av gjennomsnittet i 2004-2006 i 2006 og 95 prosent fra 2013. Flyselskaper som ikke bruker alle sine kvoter, kan selge overskudd, mens de som er korte må kjøpe mer. Dette inkluderer amerikanske transportører som saksøkerne, og til og med US Navy.

USAs kravsplan strider mot folkeretten
I rettssaken vil ATA og de amerikanske flyselskapene hevde at Europas handelsordning strider mot folkeretten.

Konvensjonen om internasjonal sivil luftfart eller "Chicago-konvensjonen" sier at land har myndighet over flyselskapene i sitt eget luftrom. Derfor kan ETS ikke regulere flyreiser til og fra Europa når de ikke er over Europa, argumenterer de amerikanske flyselskapene.

De amerikanske saksøkerne vil også bestride om Europa kan, i henhold til Chicago-konvensjonen, regulere amerikanske flyselskaper når de flyr over det store hav, eller hvis Europa kan belaste avgifter på andre lands flyselskaper.

"Vår posisjon er at EU ETS som gjelder for amerikanske flyselskaper er i strid med folkeretten og dårlig politikk, sier Nancy Young, ATAs visepresident for miljøspørsmål, i en epost. "Fordi det er i strid med loven, bør det trekkes tilbake."

De europeiske tjenestemenn har ikke bestilt voldsomt.

"Dette er allerede vedtatt lovgivning, og vi støtter ikke, " sa Isaac Valero-Ladron, talsmann for EU-kommisjonen, EUs utøvende organ. "Vi visste hva vi gjorde i 2008 da vi vedtok dette, og vi endrer ikke vår lovgivning."

"Vi kan ikke pålegge en byrde bare for europeiske flyselskaper og ikke med andre, " sa han. "Det ville være forvrengning av konkurransen."

USA kan være ute av kroken med "tilsvarende" tiltak
EU-tjenestemenn sier at det er tilnærming til ETS. Hvis et annet land kan vise "tilsvarende tiltak" på CO2-reduksjon fra flyselskapene, må disse flyselskapene ikke betale kullkostnaden for ett ben av deres europeiske rundreise.

Emnet kom opp i forrige måned da amerikanske og europeiske tjenestemenn møttes i Oslo for å diskutere deres bilaterale luftfartstraktat. Der fortalte en unnamed US-tjenestemann til Reuters: "Det kravet vi har gjort er at EU ETS ikke skal gjelde for amerikanske transportører. Vi snakket ikke om hvordan det kan gjøres."

"De tilsvarende tiltakene ble diskutert i Oslo, " sa Valero-Ladron. "Tanken med ideen er å overlate den til USA for å komme med sine egne tiltak de er komfortable med, og vi vil studere og analysere om de er likeverdige eller ikke. Jeg forstår at USA ikke har noen intensjon om å legge til tilsvarende tiltak, men du bør spørre dem. "

Statsdepartementet, som var i Oslo-samtalene, reagerte ikke på kommentar ved pressetid.

ATA's Young sa at amerikanske flyselskaper ikke vil forsøke å vise tilsvarende tiltak. Hun sa at EU ikke har en objektiv måten å måle "ekvivalens" uansett.

Kina motsetter seg også ETS, men det kan ha en rømningsluke.

I de siste månedene har det truet straffehandling mot europeisk luftfart, inkludert ikke å kjøpe Airbus-jetfly, hvis flyselskapene er med i ETS. Den europeiske union sa i forrige måned det var å undersøke utslippsreduserende tiltak som Kina hadde foreslått for å se om de kvalifiserte kinesiske flyselskaper til unntak fra ETS ( ClimateWire 31. mai).

I mellomtiden solgte Airbus 88 A320-seriefly til kinesiske jetleasingfirmaer 28. juni og er i forhandlinger om å selge en rekke jetfly til Air China. Airbus sa også i forrige uke at det ville øke produksjonen av ror til A320-jet på sitt kinesiske joint venture.

"Mye bluster"
Hvis USA ikke vinner ved EU-domstolen, vil det ha andre alternativer.

Kongressen kan skrive et "Sense of Congress" -oppgaven i sin luftfartsfinansieringsregning som hevder at ETS er ulovlig i henhold til folkeretten. Erklæringen kan be presidenten om å sørge for at ETS ikke gjelder for amerikanske flyselskaper.

USA kunne også forfølge saken i et tvistbilæggelsesorgan under Chicago-konvensjonen. Eller det kunne bruke den bilaterale luftfartsavtalen mellom USA og EU, ifølge Annie Petsonk, internasjonalt råd ved Environmental Defense Fund.

"Men jeg tror det ville være en ganske stor diplomatisk beslutning for USA å ta, " sa Petsonk og noterte at land vanligvis prøver å løse slike konflikter gjennom samtaler snarere enn rettslige skritt.

EDF vil argumentere i EF-saken ved siden av den britiske regjeringen og mot de amerikanske flyselskapene.

Jake Schmidt, internasjonal klimapolitisk direktør for Naturressursforsvarsrådet, sa at han mistenkte at sidene snakker tøffere enn de har tenkt å spille.

"Jeg spekulerer, men jeg tror det er mye bluster om dette på alle sider, " sa han.

Kan det til og med gjøres?
Schmidt sa under ETS, en New York til London rundtur billett ville koste $ 15 til $ 57 mer, ifølge European Commission analyse. Det er en avrundingsfeil i en totalbillett som går $ 900 til $ 1400, sa han: "Jeg synes det er sjokkerende å si at dette skal ødelegge flyselskapene."

Likevel, noen i luftfartsbransjen sa at kutting 3 prosent av utslippene i 2013 vil være utfordrende, siden det egentlig bare er et og et halvt år unna.

Chris Villiers, et miljø talsmann for Boeing, sier fly er designet for 20- til 40-årige produksjonsruter. Hvert par år, "gjør vi små endringer som gir deg 3 til 4 prosent effektivitetsforbedringer, " sa han.

"For å få de massive 15 til 20 prosent-gevinsten tendens til å kreve en ny motor, vinge, hale, fuselage, et helt nytt design, " sa han.

Villiers sa det beste utsiktspunktet for å kutte luftfartsutslipp, men er biodrivstoff: Det kan kutte luftfartsutslipp opp til 50 prosent. Men disse drivstoffene vil ikke være klare innen 2013; De blir laget i små satser så langt, og de må overleve en lang testprosess før de kan brukes kommersielt.

Ed Smith, en visepresident for internasjonale og miljømessige forhold hos General Aviation Manufacturers 'Association, er også bekymret for hvordan hans medlemmer vil overholde europeisk politikk.

GAMAs medlemmer bygger forretningsstråler og mindre fly; Smith sa at ETS gir dem ingen vei til fritak.

ATA presser for frivillige tiltak
Så hvis loven opprettholdes i Europa, må de finne måter å gjøre sine eksisterende jets mer effektive. Det kan bety at det flyr med mindre drivstoff, noe som betyr at det tar mer tid å fylle opp etter landing. Det kan bety at de ber omhyggede passasjerene skal ta med mindre, lettere kofferter. Det kan til og med bety å bære to færre tilfeller av cola enn vanlig; hvert pund hjelper.

"Dette kommer ikke til å få deg nirvana, " sa han om disse individuelle tiltakene. "Dette kommer til å få deg en fjerdedel av prosent, og hvis du legger til det hele, kan du få ytterligere 1 prosent eller noe."

Luftfart er ansvarlig for ca. 2 til 3 prosent av klimagassutslippene for tiden, og CO2-produksjonen forventes å øke etter hvert som næringen vokser.

Consultancy Point Carbon estimater flyselskapene vil møte totalt 1 milliard euro per år i kostnader knyttet til ETS. The Association of European Airlines sier kostnadene vil være fem ganger så høye.

ATA og andre i luftfartsselskapet hevder at de har en bedre måte å håndtere klimaproblemet på: frivillig, med innkjøp av hele den globale industrien.

De har utarbeidet en "sektoriell" klimapolitikk ved en FN-organ kalt International Civil Aviation Organization. Gruppen har 190 medlemsland, og den har kunngjort mål om utjevning av luftfartens totale utslipp innen 2020 og kutte dem halvt i 2050 i forhold til 2005.

Miljøvernere har avtalt at klimaet er best tilgjenge globalt, men de protesterer på at ICAO-målene er frivillige og at Europa tar raskere tiltak.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

AntennestasjonEr virusene levende?Å øke Volt-Age: Er Obamas mål om 1 million elektriske kjøretøy på US Highway i 2015 Realistisk?Arktisk rapportkort: Sviktende å stoppe oppvarmingAmerikanske Brødkurv Skift Takket være KlimaendringGode ​​nyheter etter Gulf spill: Turtle redningsplan lykkesBrukte batterier kan hjelpe California Store fornybar energiKlimaendring tilbyr grim langvarig prognose for sjømat