FoodPro Preloader

Carbon Dating får en tilbakestilling


. Ulike geologiske, atmosfæriske og solprosesser kan påvirke atmosfæriske karbon-14-nivåer. Siden 1960-tallet har forskere begynt å regne for variasjonene ved å kalibrere klokken mot kjente alder av treringer. Kulledatoer er som regel yngre enn kalenderdatoer: et benkarbondatert til 10.000 år er rundt 11.000 år

. Ulike geologiske, atmosfæriske og solprosesser kan påvirke atmosfæriske karbon-14-nivåer.

Siden 1960-tallet har forskere begynt å regne for variasjonene ved å kalibrere klokken mot kjente alder av treringer. Kulledatoer er som regel yngre enn kalenderdatoer: et benkarbondatert til 10.000 år er rundt 11.000 år gammelt og 20.000 karbonår tilsvare omtrent 24.000 kalenderår.

Problemet, sier Bronk Ramsey, er at treringer gir en direkte plate som bare går så langt tilbake som ca 14.000 år. Marine poster, som koraller, har blitt brukt til å presse lenger tilbake i tid, men disse er mindre robuste fordi karbon-14-nivåene i atmosfæren og havet ikke er identiske og har tendens til å skiftes med endringer i havsirkulasjonen.

Bronk Ramsey's team hadde som mål å fylle dette gapet ved å bruke sediment fra sengen på Lake Suigetsu, vest for Tokyo. To forskjellige sedimentlag har dannet seg i sjøen hver sommer og vinter over titusenvis av år. Forskerne samlet omtrent 70 meter kjerneprøver fra sjøen og talt plutselig lagene for å komme opp med en direkte rekord som strekker seg tilbake 52.000 år. Konserverte blader i kjernene - "de ser ferske ut som om de har falt veldig nylig", sier Bronk Ramsey - ga 651 karbon datoer som kunne sammenlignes med kalenderen for sedimentet de ble funnet i.

Den rekalibrerte klokken vil ikke tvinge arkeologer til å forlate gamle målinger engros, sier Bronk Ramsey, men det kan bidra til å begrense vinduet til viktige hendelser i menneskets historie. "Hvis du prøver å se på arkeologiske steder i størrelsesorden 30.000 eller 40.000 år siden, kan alderen bevege seg med bare noen få hundre år, men det kan være viktig å sette dem før eller etter endringer i klimaet, " sier han.

Ta utryddelsen av Neanderthals, som skjedde i Vest-Europa mindre enn 30.000 år siden. Arkeologer er sterkt uenige om effektene som endrer klimaet og konkurransen fra nyankomne mennesker hadde på Neanderthals 'død. Den mer nøyaktige karbonklokken bør gi bedre datoer for overlapping av mennesker og neanderthaler, samt for å bestemme hvordan klimaendringer påvirket utryddelsen av neanderthaler.

"Hvis du har et bedre estimat av når de siste neandertalene levde å sammenligne med klimaposter i Grønland eller andre steder, vil du få en bedre ide om hvorvidt utryddelsen var klimadrevet eller konkurranse med moderne mennesker, " sier Paula Reimer, en geokronolog ved Queen's University i Belfast, Storbritannia. Hun vil lede anstrengelser for å kombinere Lake Suigetsu-målinger med marine- og huleposter for å komme opp med en ny standard for karbondatering.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 18. oktober 2012.

50 år siden: "Metropolitan Segregation"Hvordan amerikanske forskere gjør bryteren til den store Hadron ColliderDiscovery of the Top Quark [Fra arkivet]New York Fracking Report Underscores Quake, klimatiske risikoerClimbing Mount Immortality: Død, kognisjon og sivilisasjonHvordan Tesla Motors bygger en av verdens sikreste biler [Video]Den nærmeste eksoplaneten til jorden kan være "svært beboelig"Radioaktivt jod fra Fukushima Funnet i California Kelp