Karbon-Credits System forslettet av WikiLeaks Åpenbaring


Når verden går over til neste runde i FNs klimaforandringsforhandlinger i Durban, Sør-Afrika, har det i november vist seg at en hjørnestein i den eksisterende globale klimavtalen, det internasjonale klimagassutslipps-handelssystemet, er seriøst feilaktig. Kritikere har lenge stilt spørsmålstegn ved bruken av Clean Development Mechanism (CDM), som ble etablert under Kyoto-protokollen. Det g

Når verden går over til neste runde i FNs klimaforandringsforhandlinger i Durban, Sør-Afrika, har det i november vist seg at en hjørnestein i den eksisterende globale klimavtalen, det internasjonale klimagassutslipps-handelssystemet, er seriøst feilaktig.
Kritikere har lenge stilt spørsmålstegn ved bruken av Clean Development Mechanism (CDM), som ble etablert under Kyoto-protokollen. Det gjør det mulig for rike land å kompensere for noen av sine karbonutslipp ved å investere i klimavennlige prosjekter, for eksempel vannkraft og vindparker, i utviklingsland. Verifiserte prosjekter tjener sertifiserte utslippsreduksjoner (CERs) - karbonkreditter som kan kjøpes og selges, og regner med å møte de rike nasjoners CO2-reduksjonsmål.
Men en diplomatisk kabel publisert i forrige måned av WikiLeaks nettside viser at de fleste CDM-prosjektene i India ikke burde vært sertifisert fordi de ikke reduserte utslippene utover de som ville vært oppnådd uten utenlandske investeringer. Indiske tjenestemenn har tilsynelatende kjent om problemet i minst to år.
"Det som har lekket, bekrefter bare vår oppfatning at CDM i sin nåværende form er i utgangspunktet en farce, " sier Eva Filzmoser, programleder for CDM Watch, en brusselbasert vaktholdorganisasjon. Åpenbaringene innebærer at millioner av tonn av påståtte reduksjoner i klimagassutslippene bare er phantoms, sier hun, og potensielt støter på prinsippet om karbonhandel. "I lys av disse kommentarene er det ikke rart at USA har støttet seg bort fra handel med utslipp, " sier Filzmoser.
Kabelen, skrevet 16. juli 2008, ble sendt av det amerikanske konsulatet i Mumbai, India, til den amerikanske statssekretæren, og oppsummerer en diskusjon av CDM med representanter for konsulatet og US Government Accountability Office sammen med indiske tjenestemenn og ledere av store indiske selskaper. På den tiden var 346 indiske prosjekter registrert hos CDMs styre. I dag er over 720 indiske prosjekter godkjent og har oppnådd rundt 120 millioner tonn av karbonkreditt, en stor brøkdel av de 750 millioner tonnene som er utstedt siden 2005 (se "Rengjøring").
Likevel på bevis på diskusjoner på møtet, oppfyller de fleste av CO2-offset-prosjektene i India ikke CDM-kravene fastsatt av FNs rammekonvensjon om klimaendringer. Kabelen beskriver også FNs validerings- og registreringsprosess som "vilkårlig".


Indiske myndigheter ble også kritisert i kabelen. Alle CDM-prosjekter må valideres nasjonalt og verifiseres uavhengig av et akkreditert firma. Men kabelen sitater RK Sethi, deretter styreformann i CDMs styre og medlemssekretær for den indiske CDM-myndigheten i New Delhi, som innrømmet at myndigheten ganske enkelt "tar prosjektutvikleren ved hans ord for å rydde additionalitetsbarrieren".
"Dette vil ikke gjøre karbonhandel ugyldig, men det viser at CDM har alvorlige feil, " sier Mark Maslin, klimatolog ved University College London. "I India og Kina, er de flere styringsnivåene som du må ha for å kunne jobbe med karbonhandel, ganske enkelt ikke der."
Martin Hession, leder av globale karbonmarkeder ved Det britiske Institutt for energi og klimaendring, og leder av CDMs styre, sier at de kritiske kommentarene i kabeldatoen fra en tid da "folk klaget mye" om problemer med CDM. Kontroverser om hvorvidt bestemte prosjekter reduserer nettoutslippene, er fortsatt vanlige, sier han. Men siden 2008 har styret fulgt strengere retningslinjer for å verifisere støtteberettigelsen til prosjekter og for å øke systemets samlede effektivitet.
"CDM er mye mer gjennomsiktig og forutsigbar enn tenorene til disse kommentarene kan tyde på, " sier han. "Vi avviser mange prosjekter i India og Kina fordi de ikke oppfyller de nødvendige kriteriene, og vi får faktisk ofte meldingen om at prosjektvalideringen er blitt for streng."
Andre hevder at reglene fortsatt ikke er strenge nok. Under noen omstendigheter kan CDM faktisk ha oppmuntret produksjonen i utviklingslandene av kjølemiddelkemikaliet HFC-23, en ekstremt kraftig drivhusgass (M. Wara, Nature 445, 595-596; 2007). Kritikere har krevet tøffere sanksjoner mot å validere selskaper som er skyldig i laxovervåking, sammen med klarere politikk for interessekonflikt og strammere regler om hva som kvalifiserer som et ekstra rentutviklingsprosjekt.
International Rivers, en miljøkampanjegruppe basert i Berkeley, California, ber nå CDMs styre om å avvise Rampur-vannkraftprosjektet på 412 megawatt i Himachal Pradesh, India, som venter på CDM-godkjenning. Prosjektet kan tjene ca 15 millioner karbonkreditter fra 2012 til 2022, som tilsvarer en estimert USD 150 millioner etterfall for den Shimla-baserte utvikleren Satluj Jal Vidyut Nigam Limited, sier konsernet. Men beslutningen om å finansiere prosjektet ble tatt lenge før CDM ble til og med skapt, sier Himanshu Thakkar, direktør for det Delhi-baserte Sør-Asia-nettverket på Dams, Rivers and People, og tydelig ugyldiggjør søknaden.
Selskapet står ved sin påstand om at prosjektet kvalifiserer for CDM, og sier at den indiske regjeringen godkjente investeringsforslaget for prosjektet i 2007, da CDM allerede var på plass. Når Nature gikk på press, hadde CDMs styre, som møttes i Quito, Ecuador, denne uken, ikke bestemt om å godkjenne Rampur-prosjektet.


Til tross for kontroversen synes EU å være fast bestemt på å fortsette sitt obligatoriske utslippshandelssystem, som det ser som avgjørende for å takle klimaendringene. Det er liten tvil om at det er et uoppfordret mål: Globale utslipp av karbondioksid har økt med 45% siden 1990, og nå en heltid på 33 milliarder tonn i 2010, ifølge en rapport fra EU-kommisjonen i forrige uke.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra Nature magazine. Det ble først publisert 27. september 2011.