Canine Culls og Feral Feasts: Kina fortsatt ingen nærmere for å avslutte sin Rabies Problem


Når en gutt og hans bestefar ble bitt av en raserhund for flere år siden i en av Kinas fattigste provinser, måtte familien gjøre et tøft valg. Uten behandling dreper sykdommen nesten alle som infiserer i en forferdelig progresjon: fra feber og kløe til hallusinasjoner og anfall til forlamning, ender i en forferdelig død. "

Når en gutt og hans bestefar ble bitt av en raserhund for flere år siden i en av Kinas fattigste provinser, måtte familien gjøre et tøft valg. Uten behandling dreper sykdommen nesten alle som infiserer i en forferdelig progresjon: fra feber og kløe til hallusinasjoner og anfall til forlamning, ender i en forferdelig død. "Prisen var for dyrt, og bare barnebarnet fikk vaksinen, " sier Xianfu Wu fra de amerikanske sentrene for sykdomskontroll og forebygging (CDC), "bestefaren tok risikoen ... og til slutt døde."
Saken var ikke uvanlig. Ifølge en undersøkelse utført av Det kinesiske senter for sykdomsbekjempelse og forebygging, var det bare 21 personer med 21 rabies tilfeller som skjedde over en to måneder i 2004 i Anlong County, Guizhou-provinsen. Det var bare tre personer som ble vaksinert i tide. Andre estimater tyder på at 73 prosent av individer bit av raske hunder mislykkes i å motta vaksiner i landlige Kina.
Landet har aldri hatt lett tilgang til humane rabiesvacciner, men sykdommen har økt de siste årene: fra færre enn 200 tilfeller på 1990-tallet til 3 302 i 2007, og slike offisielle estimater er sannsynligvis et underbeløp. Det gjør rabies den tredje største smittsomme sykdommen i Kina etter aids og tuberkulose.
Hva forårsaker utbruddet? Penger, for en, sier Charles Rupprecht, leder av rabiesforskning på CDC. Hunder er verdsatt i enkelte deler av Kina, både som en delikatesse og som personlig beskyttelse. Mange familier har nok inntekt til å øke semiferaldyr, men ikke nok til å dekke hele veterinærpleie. Landet er nå hjem for 200 millioner hunder, mindre enn 10 prosent av dem er vaksinert for rabies. Forkledde kjæledyr, de er det ikke.
Selv om Kinas jordbruksdepartement har ansvaret for årlig rabies-vaksinasjonskampanje, sier forskere at lokale myndigheter jevnlig hopper over programmet for å spare penger. Og selv om de var flittige i deres anstrengelser, viste en studie fra 2008 at to lokalt produserte vaksiner var så svake at de bare gav beskyttelse til 10 til 20 prosent av dyrene. Rabies vaksine ekspert Zhen Fang Fu fra University of Georgia i Athen sier at levende svækkede vaksiner (laget av det svekkede viruset) som fremdeles er brukt i Kina, har blitt utestengt i mange andre land.
Ikke bare er det mulig å få rabies fra biter og riper, men en studie fra 2007 dokumenterte spredningen av rabies fra forbruket av hundekjøtt i Vietnam. I hundeslagterier i Kinas Guangxi-provins har forskere rapportert rabies forekomst så høyt som 6, 4 prosent.
Mangler et effektivt dyrevaksinasjonsprogram, i 2006 begynte Kina å håndheve en en hund per familiepolitikk, og i en juni-nedbrudd kaster en by 37 000 hunder i håp om å hevde et utbrudd. I stedet angrep tjenestemenn bare dyrerettighetsaktivister i Kina og i utlandet, mens de forlot amerikanske epidemiologer med å klare hodet i bemusement. "Slår hunder til døden - det er bare ikke en 21. århundre måte å stoppe rabies, " sier Rupprecht.
Han sier at regjeringen trenger å sette opp et rutinemessig overvåkingssystem for rabies, slik som den på plass nå i USA for rapportering og prøvetaking av mistenkte raske dyr. Når Rupprecht utfører rabies genetisk forskning i Kina, finner han det er lettere å prøve hjernevæv fra avdøde mennesker enn fra dyr. "Det faktum at du må fokusere på folk for å få tak i sykdommen i naturen, taler volum på epidemien." Han mener at Kina trenger å bli seriøs om å produsere dyrevacciner for å skape "hjordimmunitet".
Det endelige stykket av puslespillet produserer en trygg, allment tilgjengelig og effektiv rabiesvaccine for folk som bestefar i Guizhou. Et lovende tegn, Fu sier, er at minst 15 selskaper produserer humane rabiesvacciner for så lite som $ 15 per dose gjennom moderne teknikker. (Tidligere vaksiner forårsaket noen ganger slike sykdommer som encefalitt.) Den nye inokuleringsserien krever en injeksjon av human eller hestens immunoglobulin, som er mangelfull i utviklingsland, men Universitetet i Massachusetts Medical School i Boston prøver for tiden en strategi i India som bruker monoklonale antistoffer som en dag enkelt kan produseres i Kina.
Hvorvidt utviklingen av sikrere, rimeligere vaksiner kan stoppe oppveksten av rabies er uklart. Nylige studier har vist at lokalt produserte kinesiske vaksiner er mindre effektive enn importerte versjoner, som koster fem til ti ganger så mye. "Hva sier det om hva våre prioriteringer er, " spør Rupprecht, "når [en av] de store økonomiske kreftene fortsatt har det verste rabiesproblemet på planeten?"