FoodPro Preloader

Kreft i viltlivet kan være giftige farer


For 30 år siden, oppdaget en canadisk marine biolog noe noe mystisk, med hvalhvalene i St. Lawrence Estuary. Tiår med overjakt hadde decimert befolkningen, men flere år etter at regjeringen hadde stoppet øvelsen, hadde belugas fortsatt ikke gjenopprettet. To tiår og hundrevis av kropper senere, hadde han et svar. &qu

For 30 år siden, oppdaget en canadisk marine biolog noe noe mystisk, med hvalhvalene i St. Lawrence Estuary. Tiår med overjakt hadde decimert befolkningen, men flere år etter at regjeringen hadde stoppet øvelsen, hadde belugas fortsatt ikke gjenopprettet.
To tiår og hundrevis av kropper senere, hadde han et svar.
"De døde av kreft, " sa Daniel Martineau, nå professor i patologi ved University of Montreal.
De hvite hvalene ble ofre for tarmkreft forårsaket av industrielle forurensninger som ble sluppet ut i St. Lawrence-elven av nærliggende aluminiumsmelter.
Forskning peker nå på miljøforurensninger som årsaken til dødelige kreftformer i flere dyrelivspopulasjoner over hele verden. Normalt sjeldne i dyrelivet, kreft i California sjøløver, Nordsjøfluer og Great Lakes steinbit synes å ha blitt utløst eller akselerert av miljøgifter.
Andre dyr, inkludert Tasmanian Devils, havskildpadder, woodchucks, ål og spermhvaler, har også blitt rammet av kreft, selv om de ser ut til å stamme fra naturlige årsaker, inkludert virus, spontane svulster eller genetiske faktorer.
I noen tilfeller er overlevelse av en art og stabiliteten og biologisk mangfold av et økosystem truet. Kreftene markerer også farene som industrielle aktiviteter utgjør - ikke bare for dyr, men også for mennesker i samme områder, som er utsatt for de samme stoffene.
"Vi vet at giftige stoffer i miljøet kan forårsake kreft hos mennesker, så det er ikke langt strekk å innse at forurensende stoffer kan forårsake kreft hos dyr, " sier Denise McAloose, en patolog med Wildlife Conservation Society i New York, som nylig har anmeldt temaet i tidsskriftet Nature Reviews Cancer .
Dyr har lenge blitt anerkjent som sentinels for menneskers helsefare. Wildlife populasjoner, som belugas, interagerer ofte med de samme forurensningene som mennesker.
I St. Lawrence-regionen i Quebec har personer som jobbet i smelteverk i nærheten av kreft-ramte belugas, rapportert mange tilfeller av lunge- og blærekreft knyttet til kullær-eksponering på fabrikkene. Andre innbyggere har høye fordøyelseskanaler og brystkreft.
Forskere sier nøye overvåking av dyrelivspopulasjoner kan avsløre kreftmønstre som kan sende varselsignaler til mennesker. Mens humane kreft som oppstår fra forurensende stoffer kan ta flere tiår, vises dyrelivssykdommer ofte tidligere.
Likevel har få ressurser blitt viet til å identifisere dyrelivskreft. De fleste tilfeller går uoppdaget.
Hindringer som høye høyder eller dype farvann gjør det vanskelig å overvåke og samle syke dyr, og kadaver blir ofte nedbrudd eller ødelagt av forskere før forskerne kan samle dem.
"Kreft er generelt sjeldent hos dyr, " tilsynelatende mindre hyppige enn hos mennesker, sier Carol Meteyer, en dyrelivspatolog med National Wildlife Health Center i Madison, Wis.
Meteyer sa at kortere levetid for fugler og små pattedyr betyr færre svulster enn hos mennesker, selv om det er lite data som estimerer utbredelsen. I løpet av de siste 34 årene har senteret undersøkt over 100 000 ville dyr. Bare 22 hadde svulster, og kreft drepte bare en håndfull av dem - en dødsrate på 5000 ganger lavere enn for mennesker.
Selv når syke dyr er identifisert, kan det være vanskelig å knytte kreftene til miljøårsaker. Tying av svulster til bestemte forurensninger er "veldig utfordrende", sier Meteyer, på grunn av det lille antallet tilfeller og det store geografiske området for mange dyr.
Mange svulster er spontane, som skyldes en "villcelletype som tar av seg selv, " sa hun. De fleste kreft tilfellene hun har sett i hennes 17 år i midten, involverte spontane svulster.
"Bare visse svulster kan være indikatorer for miljøforurensning og økosystemhelse, " sa McAloose.
Til tross for hindringene er det viktig å identifisere dyr med risiko for kreft for å beskytte disse populasjonene og deres menneskelige motstykker, sa hun.
Noen vedvarende organiske forurensninger er involvert i dyrelivskreftklynger. Disse forurensningene, inkludert PCB (polyklorerte bifenyler) og pesticidet DDT, bygger opp i miljøet og akkumuleres i fettvev av dyreliv.
Kalt POP, disse forbindelsene bidrar til kreft på en rekke måter. Ofte interagerer de direkte med et dyrs DNA ved å forstyrre strukturen og føre til feil i replikasjon. Disse feilene akkumuleres over dyrets levetid, noe som fører til svulster og muligens død.
I andre tilfeller kobles kjemikaliene til DNA og slår gener på eller av. Forurensende stoffer kan også bidra til kreft ved å distrahere et dyrs immunsystem, slik at visse typer virus kan forårsake svulster.
Flounder fra Tysklands forurensede Elbe elvemunning hadde høyere leverkreft enn fisk fra uforurensede områder, ifølge en studie publisert i fjor. Forskere fant en sammenheng mellom høyere nivåer av tungmetaller og POPer og økte leverlesjoner i flunderen.
Også, sjøløver langs California's Central Coast dør av kreft som muligens er forbundet med industrielle forurensninger.
En studie fra 2005 fant forhøyede nivåer av polyklorerte bifenyler, eller PCB, i blubber av voksne sjøløver med reproduksjonstankreft. De med kreft hadde PCB nivåer 85 prosent høyere enn de uten kreft. En svakhet i studien er imidlertid at syke eller døde marine pattedyr ofte har høyere forurensningskonsentrasjoner i kroppen deres fordi de har mindre fett.
Karsinomene i California sjøløver er forårsaket av et herpesvirus. Det er uklart hvordan PCB kan bidra til kreft, men forskerne spekulerer på at de kan undertrykke deres immunforsvar, slik at herpesviruset kan kopiere ukontrollert. Tidligere undersøkelser viste at PCB i fisk ødela immuncellene til et annet marint pattedyr - havnesetninger - og bidro til en europeisk avlivning fra et avstøtende virus.
Selv om USA forbød PCB-produksjon i 1979, finnes det fortsatt PCBer i elektrisk utstyr, og de lekker noen ganger inn i luften eller vannet.
PCB-nivåer langs kysten i California vil trolig utgjøre en trussel mot sjøløver i flere tiår, sier dyrelivseksperter.
"Mødre dumper deres forurensningsbelastninger til deres førstefødte valper, " sa Gina Ylitalo, en forskningskemiker med National Oceanic and Atmospheric Administration i Seattle, Washington, som ledet studien.
Opptil 90 prosent av PCBene i en mors kropp kan overføres til sin første pup, noe som betyr at PCB-belastningene bare reduseres litt fra generasjon til generasjon. Høye nivåer av PCB er også overført til valper gjennom melk.
Mens disse kreftene ikke har påvirket det totale antallet sjøløver - har befolkningen vokst jevnt med rundt seks prosent hvert år - de antyder at folk også kan bli utsatt for farlige mengder forurensende stoffer fra å konsumere den samme fisken. I California advarsler statlige embetsmenn fiskere mot å spise noen fisk fanget i San Francisco Bay og i farvann utenfor Los Angeles-området på grunn av kreftrisikoen forbundet med PCB og DDT.
I Ohio's Black River på 1980-tallet ble brunt bullhead steinbit nesten utslettet av leveren kreft forårsaket av forurensninger fra et coking anlegg. Befolkningen gjenvunnet innen fire år etter at anlegget ble avsluttet i 1983.
Belugas i St. Lawrence Estuary har trukket mest oppmerksomhet på grunn av elvemassens nærhet til aluminiumsmelter. Smelteverkene ga ut hvert år 20 tonn polycykliske aromatiske hydrokarboner til nærliggende farvann. Et av stoffene, benzo (a) pyren, som er klassifisert som et sannsynlig humane kreftfremkallende, utgjorde nesten et tonn av smelters årlige utslipp.
Forbindelsene akkumulert i sedimenter og ble absorbert av blåskjell og andre hvirvelløse dyr, som er hovedkilden til entonhvalene. En studie fant at blåmuslinger transplantert i elvemunningen økte sine benzo (a) pyrennivåer 200 ganger.
Når Martineau og hans gruppe begynte å analysere beluga kadaver tidlig på 1980-tallet, la de merke til at mange av hvalene hadde tarmtumorer. I løpet av de neste 20 årene fant gruppen at kreft er den største dødsårsaken hos voksne belugas - et overraskende funn som gir sjeldenheten i sykdommen i dyrelivet.
Spesielt virket tarmtumorer å være spesielt utbredt og dødelig for dyrene: 27 prosent har dødd av kreft, og 30 prosent av kreftene ble funnet i tynntarmen. Kolonkreft er vanlig hos mennesker og andre dyr, men tarmkanaler er relativt sjeldne.
Den 27 prosent graden av kreft dødsfall for elvemassens belugas er lik 23 prosent rate for mennesker i den vestlige verden, bemerket Martineau. McAloose kalte den likheten "veldig interessant ... Lignende sykdommer forårsaket av lignende omstendigheter har ofte lignende utfall."
I 2004, to år etter at beluga-studien ble publisert, lukkede aluminiumsmelterene nær St. Lawrence-elvemunningen.
Men fem år senere har belugasene som først fikk Martineaus oppmerksomhet, ikke gjenopprettet. Og han er ikke overrasket.
"Kreft er konsekvensen av en levetid for akkumulerende mutasjoner, " sa Martineau, som la til at den dødelige sykdommen "er akkurat det du forventer å finne hos dyr som spiser fra disse sedimentene."
Den beluga befolkningen, han mistenker, vil ikke begynne å gjenopprette i minst en halv levetid - 35 år, i tilfelle av disse langlivede hval. Færre enn 1000 belugas, som er oppført som truet art i Canada, forblir i elvemunningen.
Forskere som Martineau og McAloose fortsetter å understreke viktigheten av å studere dyrelivssykdommer forårsaket av forurensning. Utviklingsproblemer og reproduktive problemer hos dyr kan også knyttes til industrielle forurensninger og andre forurensninger.
"Kreft kan bare være det enkleste sluttpunktet for å få hendene på, " sa McAloose. "Vi må fortsette å prøve å se sammenhenger mellom forurensninger og sykdom, men for tiden er det bare ikke mange som ser på det."

Denne artikkelen sto opprinnelig på Environmental Health News , en nyhetskilde utgitt av Environmental Health Sciences, et nonprofit mediefirma.