FoodPro Preloader

Kan Wyoming største kullby skape en ny fremtid?


En stor overflate kullgruve i nærheten av Gillette, Wyoming. GILLETTE, Wyo.-Laura Chapmans bestselgende cupcake er "Coal Seam Overload", en dekadent sjokoladekake toppet med rik sjokoladefrysing og mørk sjokoladepålegg. Det er en hyllest til hennes hjemstatens toppeksport, et produkt som til slutt brukes av 1 av 5 boliger eller bedrifter i USA. &

En stor overflate kullgruve i nærheten av Gillette, Wyoming.

GILLETTE, Wyo.-Laura Chapmans bestselgende cupcake er "Coal Seam Overload", en dekadent sjokoladekake toppet med rik sjokoladefrysing og mørk sjokoladepålegg.

Det er en hyllest til hennes hjemstatens toppeksport, et produkt som til slutt brukes av 1 av 5 boliger eller bedrifter i USA.

"Det gjennomsyrer hele livsstilen her, " sa hun, fra innsiden av Alla Lala Cupcakes og Sweet Things, Gillettes første og eneste cupcake-butikk, som Chapman åpnet i byens bydel i 2013.

På sitt ansikt kan en spesialbutikk som Chapman være ute av sted i en by som siden etableringen har vært sterkt forankret i produksjon av kull, olje, naturgass og metan.

Gillette ligger i hjertet av pulverflodbassenget, omgitt av 12 kullgruver, noen av de største i landet, med ca 5600 personer, ifølge 2014-data. I et fylke som bare er sjenert av 50 000, gir gruvene jobber for 1 av hver 10 innbyggere.

På en senere mars morgen, charterbusser, ligner de som ferje tech arbeidere til Google og Facebook campuses, hodet ut av Gillette. Likevel er disse bussene ikke fylt med kodere og appdesignere, men med gruvearbeidere. Pickup trucks sportslige lange poler toppet med lyse oransje flagg følger etter. Flaggene skal sørge for at de som driver storkøkkener med storkjøkken, ikke utilsiktet engasjerer seg i en utilsiktet montering av lastebiler.

På sørsiden av byen på gruvedrift leverandør L & H Industrial, er en 13.000 kvadratmeter veggmaleri viet i stor grad til et bilde av inky svart kull som ble skutt inn i en kull lastebil, et tog fylt med kull forbi.

Siden 1990 har byens befolkning doblet til litt over 30.000, en respektabel størrelse i en stat hvor pronghorn antiloper utgjør folk. Men løftet om rikelig, lønnsomme jobber har ikke bare brakt folk til den selvstilte, "Energy Capital of the Nation", men også medført skatteinntekter og velstand.

Wyoming produserer 39 prosent av landets kull, eller ca 382 millioner tonn i 2014, ifølge Bureau of Land Management. Fordi Gillette er så sammenhengende med kull og andre fossile energiressurser, står det overfor et angrep av overgrep, både økonomiske og regulatoriske. Produksjonen av Wyoming kull har falt 14 prosent siden 2011. Sen sist i fjor ble massevilkårene annonsert.

På den største gruven i regionen, Peabody Energy Corp., Nord-Antelope Rochelle-gruven, ble 235 arbeidere fortalt at de ikke skulle komme på jobb. Arch Coal Inc. kuttet 230 stillinger. Reduksjonene utgjør om lag 15 prosent av hvert selskaps arbeidsstyrke i staten.

En boomtown siden grunnleggelsen er Gillette akutt oppmerksom på den sentrale rollen som naturressurser, spesielt kull, har spilt i sin eksistens. Og likevel synes Gillette å være fast bestemt på å overleve i en verden som skyver kull ut. Den har investert i seg selv og planlagt for en fremtid hvor kull ikke er konge.

Spørsmålet som nå står overfor Gillette, er om det har gjort det nok: Kan dette boomtown været denne bysten?

Shedding en boomtown stigma

Stiftet i 1892, ble byen oppkalt etter jernbane landmåler Edward Gillette. I dag går mellom 80 og 100 tog raskt ut av regionen daglig, og bære Wyoming kull til mer enn 30 stater.

I 1960-tallet doblet oljeutviklingen omtrent byens befolkning fra rundt 3.500 til over 7.000. Den raske befolkningsveksten førte til vold og kriminalitet, så mye som psykolog Eldean Kohrs i 1974 oppfattet begrepet "Gillette Syndrome" for å beskrive de sosiale problemene som følger med en boomtown.

Ved gjennomføringen av Clean Air Act i 1963 og senere endringer i årene etter, begynte kraftverk å vende seg til Powder River Basin coal. Gillette ble offisielt en kullby.

Det var ikke før midten av 1970-tallet at da-borgmester og nå USAs sender Mike Enzi (R) utarbeidet en byutvidelsesplan for å skifte den offentlige oppfatningen om Gillette. En viktig komponent var investering i infrastruktur for å støtte den voksende befolkningen.

Gillette er bygd på et 19-mils gitter, og er en sammensmeltning av strip-kjøpesentre som nylig er fylt med kjedebutikker som Petco og Buffalo Wild Wings. Rader av hoteller og moteller annonserer ukentlige priser, og nybygde underavdelinger stiger ut av det kuperte landskapet. Skinnende lastebiler, båter og campere kullkjørsler. Det er to frosne yoghurtbutikker og to golfbaner.

Nylig vekst har vært stabil siden midten av 2000-tallet, som Chapman sa har ført til flere butikkbutikker som hennes åpning sentrum.

For omtrent ti år siden begynte byen og fylket å investere en betydelig del av inntekter fra energisektoren tilbake til tjenester for samfunnet. For $ 53 per måned, kan innbyggerne bruke det toppmoderne rekreasjonssenteret med seks-lane innendørs spor og en 42-fots klatrevegg designet for å ligne aspekter av den nærliggende Devils Tower National Monument.

Den Gillette som Chapman vokste opp, ligner nesten ikke den som eksisterer i dag, sa hun.

"Helvete, da Applebee åpnet for 10 år siden, var det som byen ønsket å kaste en fest, for før da var de eneste kjedene vi hadde fastmat-restauranter, " sa hun, ler. "Og jeg vet at det høres rart, men det er en spennende ting å innse, " Hei, vi har kommet til dette punktet de skal bygge en Applebee. ""

Reimagining en by med færre mennesker

Men etter hvert som kullindustrien føler seg klemt, blir byens investeringer testet. Gillette mister mennesker som gruver gjør oppsigelser, støtter servicevirksomheter lukker dørene sine, og olje- og gassproduksjonen faller, sier Wyoming State Sen. Michael Von Flatern (R). Om lag 1500 personer har pakket opp og forlatt det siste året, og han forventer at et par tusen skal fortsette før sommeren er ute.

"Jeg forventer at vi vil miste 10 prosent av befolkningen i løpet av det neste året, " sa han.

Charlene Murdock, administrerende direktør i Campbell County Chamber of Commerce, belyser sammenkoblingen av energibransjen og næringslivet i Gillette. Hun tilbrakte nesten åtte år med kammeret på 1990-tallet, og så jobbet kommunikasjon for energiselskaper, som nylig jobbet i fire år med Peabody Energy.

Hun er sjenerøs med latteren, men gir også en nonsensisk stemning, og hun er rask til å skyte ned ordet "bust" som en beskrivelse for den nåværende situasjonen i Gillette, og foretrekker å kalle den en "mykere økonomisk periode".

"Bust, for meg, sier noe som" Vi har ingen jobber, vi har ingen mennesker, vi har ingen inntekt, "sa Murdock og noterte at Gillettes nyeste" boom "var mer som jevn vekst de siste 12 årene.

Murdock ser denne perioden som en av "utjevning" i Gillette, enda en sjanse for at samfunnet kan få pusten.

På høyden av energibommen i 2007-08 var arbeidsledigheten mindre enn 2 prosent. Hus var på markedet bare timer før de ble snappet opp.

Og ja, sa hun, denne nedgangen kan bety slutten på enkelte virksomheter og tjenester. For eksempel kan Gillette miste en av sine frosne yoghurtbutikker. Kanskje, i år, vil boligutvikling ikke skje, hun tillot. Men om det er vekst eller nedgang, sa hun, de som har gjort røtter i Gillette, er klar over at energivarer driver økonomien, og usikkerheten er ikke ny.

"Jeg ser virkelig ikke at vi ikke har en energibransjen om to år, " sa Murdock. "Mens jeg tror at folk er bekymret for hvordan fremtiden ser ut, tror jeg de er også motstandsdyktig, og vi ser at elastisiteten virkelig lønner seg for oss."

Ikke alle er overbevist om det.

Greg Cottrell, eieren av Big O-dekkene i Gillette, faller inn i den bekymrede leiren. Han jobbet i 14 år i Cordero Rojo-gruven da den eies av Kennecott Energy, og han sa at denne nedgangen føles annerledes.

"Vi har aldri hatt krig mot kull før vi kommer fra administrasjonen, " sa han. "Vi har hatt kullfirmaer siden 70-tallet. Så i 40 år har de vært en veldig stor del av dette samfunnet, og veksten og grunnen til at vi har veldig gode skoler og sykehus og rekreasjonssentre for barn. "

Ser etter en Plan B

Det uttrykket "krigen mot kull" er ikke uvanlig i Wyoming.

Mange i Gillette føler at president Obamas miljøpolitikk rettet mot karbonutslipp har dømt bransjen.

Bekymringer florerer om en beslutning tidligere i år av Institutt for innreise for å stoppe føderal kullleasing i tre år mens byrået gjennomfører en gjennomgang av programmet. Alle gruvene i nærheten er en del av det føderale kullprogrammet.

En annen frykt er US EPAs Clean Power Plan, som forventes å redusere karbondioksidutslipp fra kraftverk 32 prosent under 2005-nivå innen 2030 landsomfattende.

Gillette er omgitt av, og i noen tilfeller del eier av, tre kullkraftverk. Noen kan være på kutteblokken for at staten skal kunne møte sine utslippskutt under regelen.

Noen bekymringer er knyttet til Gillettes dype økonomiske avhengighet av kull. Inntekter fra ressursen er den nest største kontantstrømmen for statlige og lokale myndigheter i Wyoming. I 2014 utgjorde totalt 1, 14 milliarder dollar.

I tillegg har Wyoming siden 1992 mottatt mer enn 2 milliarder dollar i kullbonusbud, som betales til BLM og staten over en femårsperiode når en leieavtale er utstedt. Pengene har blitt brukt til å finansiere skoler, motorveier og samfunnskollegier over hele staten.

Foreløpig sa Cottrell at selskaper som støttet energibransjen, spesielt oljeindustrien, har stengt butikk eller ikke spiser penger, i hvert fall ikke på nye dekk.

Han innrømmer at byen er annerledes, større.

"Vi har ikke så mye av en opp-og ned-økonomi nå fordi Gillette er litt mer diversifisert, " sa han, men la til, "jeg ville ikke kalle det selvopprettholde ennå, skjønt."

Forrige måned rapporterte Wyoming Department of Workforce Services at Campbell County hadde opplevd en av de største hoppene i arbeidsledighet over hele staten. Fra januar 2015 til januar 2016 økte arbeidsledigheten fra 3, 6 prosent til 6 prosent. Det var før den store gruvaoppsigelsen ble annonsert.

En befolkningsflykt betyr et tap av omsetningsavgift for byen, men en nedgang i energisektoren påvirker også skattegrunnlaget betydelig. Hver storkolbehandler, veibeskytter eller skovl kjøpes av gruvene fra bedrifter på sørsiden av byen.

Byen har nylig revurdert hvordan den vil investere i store hovedprosjekter i løpet av de neste fem årene, ifølge Gillette City Administrator Carter Napier, men uten å vite om inntektene fra energisektoren kan komme tilbake, byen står overfor tøffe beslutninger.

"De ytterligere spørsmålene vi må ha er med hensyn til hvilke tjenester vi måtte kutte, og hvilke programmer vi måtte trenge å begrense til vi kan føle oss komfortable at inntektene er tilbake til minst et forståelig nivå, " sa han.

Men hvis det ikke kommer tilbake, kan det være en plan B.

Møt mannen som prøver å diversifisere Gillette

Myk-talte, med briller, Phil Christophersons nåværende jobb er ingeniør, men av en annen type enn den tidligere Boeing-medarbeideren var opplært til å gjøre.

Som CEO for Energy Capital Economic Development jobber han med å bidra til å diversifisere byens energiintensive økonomi. Den to-person-enheten er både offentlig og privat finansiert og har som oppgave å fremme, beholde og utvide virksomheten i Gillette.

Den toppmoderne sportskomplekset, eventsenteret og andre nicetier i Gillette var en del av den beregningen, ideen var at de ville fremme samfunnet og bidra til å gi grunn til å bli selv når tider blir tøffe.

Utvidelse av samfunnskollegiet er en annen form for økonomisk diversifisering, en som krevde byen, fylket og privat næringen å øke økonomisk. Inne i Teknisk utdanningssenter, en del av Gillette College, kan studentene tjene assisterende grader i sveising, industriell elektrisitet, gruveverktøy og dieselteknologi. Det er også et populært sykepleieprogram. Inne i Peabody Energy Hall, prøver elevene for en kommende musikalsk forestilling. Høgskolen utvider og legger til en arena, og flere sovesaler er under bygging.

I 2010 samarbeidet konsernet med byen for å gjenopplive sentrumshoppet, nå hjem til cupcake butikken, et bryggeri, boutique klær butikker og en meadery, blant andre. Offentlig kunst pryder hjørnene av South Gillette Avenue. Kunst er også sprinklet over hele byen - et glatt palmetrær, en isbjørnskulptur og en større spindel enn livet.

"Det er aldri noe å gjøre, " la Mary Melaragno, direktør for forretningsoppbevaring og utvidelse med Energy Capital Economic Development.

Gruppens nyeste innsats, med hjelp fra et tilskudd fra Wyoming Business Council, er å kjøpe kontorlokaler det kan da leie til nye bedrifter som ønsker å flytte, som en inkubator.

I kjølvannet av de historiske oppgivelsene ser Christopherson rollen som å diversifisere Gillette som enda viktigere.

"Det er interessant, " sa han. "Du har noen mennesker som er ganske bekymret og ganske redd, men det er et segment av befolkningen som har styrket seg."

Noen innbyggere har selv startet en "Stay Strong Gillette" bevegelse, sa han.

Og hvorfor ikke Gillette, sier supporterne. Byen har jernbane- og veinfrastruktur, tilgang til billig og rikelig elektrisitet og en arbeidsstyrke som er vant til å jobbe hardt.

Allerede, et selskap, Atlas Carbon LLC, har flyttet til byen med en forretningsplan som inkluderer bruk av kull - i dette tilfellet produksjon aktivert karbon (stoffene som finnes i vannfiltre) - men ikke brenner det for energi.

Christopherson sa han håper det er nok. Han innrømmer at hvis samfunnet hadde prioritert denne innsatsen for fem eller ti år siden, "kunne vi ha hjulpet isolere mot noe av dette."

Likevel ser han ikke Gillette som eksisterer uten kullgruvearbeid.

Og han er ikke alene. De fleste i Gillette tror ikke at kull vil forsvinne fra deres liv når som helst snart, om noensinne. I stedet synes konsensus å være at toppen av kullproduksjonen i Campbell County er kommet og borte.

"Det er en måte å fortsette Gillettes økonomiske suksess og flytte oss inn i en fremtid som ikke er avhengig av kull og olje og metan, " sa Chapman, tilbake på cupcake-butikken. "Jeg føler meg bare som det er en måte å gjøre det riktig på, en måte som reduserer virkningen på menneskene som bor og jobber her, og en måte som reduserer virkningen på vår fremtid."

For nå sa Chapman at virksomheten er god, og hun er fornøyd med å fortsette å piske opp cupcakes og bake bursdagskaker. Hennes mann er i ferd med å åpne en whisky barberbutikk over gaten.

"Selvfølgelig er jeg optimistisk, " sa hun, ler. "Jeg åpnet en cupcake butikk, ikke jeg?"

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Inaktive øyeblikk blir til mange luftforurensende stoffer på skoleneForskjellige slag: Nye motorforurensninger med lavere forurensning kan redde liv og bekjempe klimaendring [lysbildefremvisning]Betal snavs: Slik setter du Tar Sands inn i olje [Slide Show]Leder av US Chemical Safety Board fraråderNASAs neste Mars Rover til Land på Huge Gale CraterJourneying til den gamle jorden og Quantum RealmNy teleskopstrategi kan løse Dark Matter MysteryNew York City kunne se 6-fots sjøstigning, tripling av varmebølger innen 2100