FoodPro Preloader

Kan vinterdekkere gå helt grønt?


I USA spres omtrent 18 millioner metrons veinsalt på veiene hvert år, med ytterligere 5 millioner brukt i Canada. Denne historien ble opprinnelig publisert av Inside Science News Service. Hvert år, når vinteren lukkes inn, forbereder transportmyndighetene seg på å distribuere sine store lagre av salt og sand for å holde veiene og motorveiene trygge og isfrie for sjåfører. I USA s

I USA spres omtrent 18 millioner metrons veinsalt på veiene hvert år, med ytterligere 5 millioner brukt i Canada.

Denne historien ble opprinnelig publisert av Inside Science News Service.

Hvert år, når vinteren lukkes inn, forbereder transportmyndighetene seg på å distribuere sine store lagre av salt og sand for å holde veiene og motorveiene trygge og isfrie for sjåfører.

I USA spres omtrent 18 millioner metrons veinsalt på veiene hvert år, med ytterligere 5 millioner brukt i Canada. I Minnesota er det brukt 9 tonn salt per lane kilometer hver vinter, noe som betyr at en kilometer i en firelane motorvei får 36 tonn salt dumpet på det hvert år.

Men alt det saltet forsvinner ikke bare sammen med isen om våren; den stikker rundt, og kan ha store effekter på de omkringliggende økosystemene og til og med drikkevann.

Når saltet løses og går inn i lokale bekker, blir det saltere og forstyrrer skapningene som bor der.

"Enhver økning i salthet i et ferskvannsøkosystem vil forandre typer mikroorganismer og planter som kan leve der, " sa Fraser Shilling, meddirektør for Road Ecology Center ved University of California, Davis. "De enten dør eller migrere vekk fra området."

En studie fra 2010 i den canadiske byen Pickering, på nordsiden av Lake Ontario, fant at rundt halvparten av de 7.600 tonn salt spredt på veiene, siver hvert år i grunnvannet og lokale bekker, eller vasker inn i nærliggende Franskmannsbukten. Bukta blir mer enn dobbelt så salt som resten av innsjøen, og tørker nesten ut sine fiskpopulasjoner. Effekten er permanent og ikke reversibel.

"Disse saltene er vedvarende, de blir fortynnet, men de vil sitte der for geologisk tid, " sa Shilling.

Saltet kan også skade landdyr og fugler, lagt til Shilling. Fugler vil ofte spise stykker av steinsalt for å bruke som gizzardstein, noe som hjelper til med å miste mat i mage-tarmkanalen, og ende opp med å dø av salt overdosering. Dyr som hjort vil bruke veiene som gigantiske saltløk, og setter dem i fare for kollisjoner med kjøretøy. Den korrosive effekten av veisalt kan også skade kjøretøyene som kjører på veiene og veiene og beskyttelsesrørene selv.

Alle disse problemene har forskere og transportmyndigheter som søker etter måter å redusere bruken av salt, eller utvikle alternative de-icers. Flere nordamerikanske byer, inkludert Toronto, bruker sukkerrosa, og i Wisconsin blir ost salt tilsatt saltet. Disse tilsetningene eliminerer ikke behovet for salt, men de betyr at mindre er nødvendig for å oppnå det samme resultatet, sier Xianming Shi, assisterende direktør for Senter for miljømessig bærekraftig transport i kaldt klima på Washington State University i Pullman.

Shi har jobbet med Alaskas transportdepartement for å utvikle et saltoppløsning basert på byggavfall fra lokale vodka-destillerier, og i Washington jobber han med concoctions som bruker avfall fra biodieselproduksjon og vinprodusenter.

"Vi prøver alltid å bruke lokalt tilgjengelige alternativer, " sa Shi. "Hvis det skal transporteres lange avstander, er det ikke lenger grønt." I tillegg er avfallsprodukter vanligvis gratis.

Disse tilsetningsstoffene bidrar til å redusere mengden salt som trengs på flere forskjellige måter. De hjelper den til å holde seg til fortauet, så mindre springer av veien når den spres. De organiske molekylene i tilsetningsstoffene blir også innarbeidet i iskrystallene, reduserer frysepunktet og gjør isen svakere og lettere å bryte opp og fjerne.

Andre alternativer involverer å forvandle salt helt til fordel for mørkfarget grus eller knust stein, som kan virke som et slipemiddel for å gi bedre trekkraft på isen, og absorbere varme fra solen for å smelte det raskere.

Men alle disse alternativene har ulemper. De organiske forbindelsene fra vegetabilsk-baserte saltvannene kan øke næringsinnholdet i lokale vannveier og forårsake blomstringer av alger, sier Shilling, noe som kan forstyrre lokale økosystemer. Og Shi sa det er vanskelig å få partikkelstørrelsen riktig for grit-for stor, og de kan skade biler, men for små og de kan blåse vekk og øke luftforurensningen.

Til slutt, eksperter indikerer, vil det alltid være en avveining mellom miljøskader og evnen til å kjøre trygt året rundt.

"Road salt er et nødvendig onde å fortsette å bruke det omfattende veisystemet om vinteren, " sa Shilling. "Vi skal fortsette å påvirke økosystemet, men det er vårt valg til vi kommer opp med et annet transportsystem."

Inaktive øyeblikk blir til mange luftforurensende stoffer på skoleneForskjellige slag: Nye motorforurensninger med lavere forurensning kan redde liv og bekjempe klimaendring [lysbildefremvisning]Betal snavs: Slik setter du Tar Sands inn i olje [Slide Show]Leder av US Chemical Safety Board fraråderNASAs neste Mars Rover til Land på Huge Gale CraterJourneying til den gamle jorden og Quantum RealmNy teleskopstrategi kan løse Dark Matter MysteryNew York City kunne se 6-fots sjøstigning, tripling av varmebølger innen 2100