Kan det sørlige amerikanske kuttkullet?


Les del 1 av serien her. SARGENT, Ga. - Smokestackene, mer enn 800 fot høye, knapt ser bak bak de høye furutrærne rett over fra Chester Allens gård, men for ham er skaden fra Plant Yates kull vanlig å se. "Dang-nesten alt ruster ut tidlig her, " sa Allen, da han gikk med hunden hans, Bogey, forbi en rusten skiveharve på gården der han har bodd i over 30 år. Hans d

Les del 1 av serien her.

SARGENT, Ga. - Smokestackene, mer enn 800 fot høye, knapt ser bak bak de høye furutrærne rett over fra Chester Allens gård, men for ham er skaden fra Plant Yates kull vanlig å se.

"Dang-nesten alt ruster ut tidlig her, " sa Allen, da han gikk med hunden hans, Bogey, forbi en rusten skiveharve på gården der han har bodd i over 30 år. Hans drag, stålportene, gjerdstolpene, ladetaket - alt rustet. Utstyr denne nye - 15 år gammel, regner han - burde ikke være denne rusten.

Og kanskje ville de ikke være, men for det faktum at Plant Yates, et kullfyrte anlegg som åpnet i 1950, spydde 3, 4 millioner pounds korrosive syrer inn i luften i 2011.

Virkningen av Yates og andre kullverk i Georgia går langt utover noe rustfritt gårdsmateriell. Utslipp av saltsyre, svovelsyrer, kvikksølv og sot tar en helsetjeneste. Kulltog og askedammer veier på landet. Men snart vil Sargent og to andre samfunn i landlige Georgia få et utsagn.

Tvangs av US Environmental Protection Agency for å møte nye forurensningsregler, vil Georgia Power lukke kull- og oljebrennerne på Plant Yates og to andre planter. Oppdatere fasilitetene, sier verktøyet, er for dyrt, slik at plantene blir byttet til naturgass.

Rundt om i landet må ca 600 kraftverk stenges eller omstilles de neste to årene, resultatet av EPA-regler utstedt i 2011 som klemmet ned på kullfyrt forurensning.

I forrige uke annonserte president Obama planer om å begrense karbonforurensning fra nye og eksisterende kraftverk, et mål som sannsynligvis vil ha enda større innvirkning på kullkraftverk, blant annet Georgia Powers åtte. Sørøst er en av landets mest kullavhengige regioner.

Det er en kostnad for renere luft fra å stenge ned disse kullplanter. Dårlig samfunn kan puste lettere da utslippene forlater byen, men med dem går skatteinntekter og jobber. I de fattige samfunnene i nærheten av Georgias kullverk, som i mange samfunn rundt om i landet, er helsemessige fordeler av nixing kull ikke like opplagt som de tapte økonomiske mulighetene.

Forurensning vil falle, men skatt kan stige. Innbyggernes helse kan bli bedre, men arbeidsmarkedet i deres byer vil bli verre.

Disse fattige samfunn er fanget i kullens Catch-22.

Rural Georgia hardt hit
Rundt om hjørnet fra Allens verft dekker rusten biler og kyllingekopper i slagmarkene på Robinson Road. Underveis drar fem gutter øl og jobber på en racerbil midt på en ukedag. Over gaten er et hus smuldrende.

Omtrent 40 miles sørvest for Atlanta, dette er en hard hit del av Georgia, ingen tvil.

Yates frigjorde 4, 7 millioner pounds giftige kjemikalier i luften, land og vann i 2011, ifølge EPAs Giftinformasjonssystem. Det ga også ut 33.400 tonn svoveldioksid og nitrogenoksyder, som er knyttet til astmaanfall og andre respiratoriske problemer. Og det sendte 4, 2 millioner tonn karbondioksid skyward, tilsvarende 824.000 biler.

Et konsulentfirma som er ansatt av en Boston-basert miljøverngruppe, anslår at sot fra Yates er ansvarlig for 186 astma dødsfall og sykehusinnleggelser per år, for eksempel.

Coweta County, hjemmet til Plant Yates, har lavere priser på astma-relaterte beredskapsbesøk enn staten, ifølge Georgia-avdelingen for folkehelsen. Men føderale regulatorer sier at Yates bryter med nasjonal helsestandard for fine partikler, som kan legge inn i lungene og utløse hjerteinfarkt og luftveissykdom. Fylket overgår også den føderale standarden for ozon, den viktigste ingrediensen av smog.

Yates har også vært i strid med en statlig ren luftplan i nesten tre år. Plant Kraft, en annen Georgia Power-operasjon i nærheten av Savannah slated for closure, har en historie med "høy prioritet brudd" av Clean Air Act som går tilbake til minst 2010.

"Disse samfunnene og nedvindingsområdene har lenge lider av forurensningen fra disse plantene, " sier Jenna Garland, talsmann for Sierra Clubs utoverkullkampanje i Sørøst.

EPA-reglene krever at nye og eksisterende kull- og oljefyrte anlegg skal redusere luftforurensende stoffer - blant annet blant annet kvikksølv, arsen, krom, nikkel, saltsyre og flussyre - innen 2015. Finspartikler og svoveldioksidutslipp må også reduseres .

Landsomfattende, 40 prosent av alle kullfyrte brennere som dekkes av de nye standardene, vil trenge oppgradert forurensningskontroll, vurderer EPA.

Disse oppgraderingene vil koste $ 9, 6 milliarder dollar, men helsemessige fordeler i 2016 alene fra redusert forurensning varierer fra $ 37 milliarder til $ 90 milliarder, ifølge EPA.

For Georgia Power er kostnaden i anleggsoppgraderinger for bratt. Selskapet planlegger å decertify enhetene innen 16. april 2015, når standardene sparker inn. To av de syv brennerne på Yates vil forbli åpne, bytte til naturgass. To andre kullplanter - Plant Branch nær Milledgeville og Plant Kraft nær Savannah - og en oljefyrt plante - Plant McManus i nærheten av Brunswick - blir mørk.

Kull brakte jobber, skatteinntekter
For lokalsamfunn som har følt fossilt drivstoffs tunge hånd i flere tiår, vil endringen svekke seg.

Alle fire har også kommet for å avhenge av de jobber og skatteinntekter plantene har bragt, selv om det ikke har vært en rettferdig handel: Plant Yates har brakt jobber og skatteinntekter til Sargent, men lite annen økonomisk vekst har kommet til de nærliggende nabolagene . Områdene rundt Georgia's snart lukkede kullenheter er noen av de fattigste i staten. Den gjennomsnittlige inntekt per innbygger innen tre miles av Plant Yates er 18, 720 dollar.

I nærheten av Plant Branch, rangert som den 10. skredeste kullverket i landet i 2011 av National Natural Resources Defense Council, er gjennomsnittlig inntekt innen tre miles $ 22 702. For Savannahs Plant Kraft, bygget også på 1950-tallet, er det $ 16 348. Begge er slated for nedleggelse. Georgias gjennomsnittlige inntekt per innbygger er $ 25 400.

Ingen jobber vil gå tapt ettersom selskapet spinner seg uten kull, sier Georgia-talsmannen Mark Williams. Men 480 ansatte vil enten bli flyttet eller gitt førtidspensjon. Selskapet innser at det vil bli innvirkning på disse samfunnene. "Men vi må gjøre det som er i beste interesse for våre kunder, " la han til. "Vi må gjøre alt vi kan for å sikre at strøm er pålitelig og rimelig."

Billy Webster er fylkeskommissær for Putnam County, hjemsted for Plant Branch. Den selvbeskrevne konservative og tree-hugger sa at ingen i nærheten av planten, ved bredden av Sinclair-sjøen i Midt-Georgia, liker forurensningen fra kull, men dette allerede fattige området må scramble for å kompensere for tapte skatteinntekter . Skatteøkninger er truende for fylkets 21.000 innbyggere.

"Folk kommer til oppfatningen at dette kommer til å bli ødeleggende, " sa Webster. "I dette lille samfunnet slår det oss virkelig hardest."

I Coweta County betalte Yates opp på 3, 5 millioner dollar i eiendomsskatt i 2012, og 12 prosent av fylket tar det året, ifølge fylkeskommunen. Plant Branch betalte Putnam County om $ 1 million i 2012, 14 prosent av fylkets eiendomsskatteinntekter.

Å droppe kull- og oljefyrte brennere på de fire kraftverkene betyr et tap på 2.061 megawatt energi, ifølge Georgia Power. Verktøyet vil utgjøre den kapasiteten med tre nye naturgass-enheter som nylig kom på nettet, samt gjennom energieffektivisering, nye solenergiinvesteringer og langsommere økonomisk vekst.

Ekstra energikapasitet kommer fra to nye reaktorer på Plant Vogtle, et atomkraftverk i Øst-Georgia, i nærheten av South Carolina-grensen, som Georgia Power eier i fellesskap med Oglethorpe Power Corp., den kommunale elektriske myndigheten i Georgia og Dalton Utilities. Vogtle er nasjonens første nye atomkraftverk i flere tiår. De nye reaktorene forventes å åpne i 2017, men konstruksjonen har blitt plaget av forsinkelser og kostnadsoverskridelser.

Andre Georgia Power-eide kullfyrte enheter installerer allerede nye miljøkontroller for å møte EPAs nye forurensningsstandarder. Og i Georgia samfunn som forlater kull, lurer folk på hvorfor deres planter går mørkt mens andre blir oppgradert.

Ned på Robinson Road, i Chester Allens rustede bydel, ser Justin Anderson opp fra øl og racerbil. Til tross for Georgia Powers løfte om at ingen jobber vil gå tapt, har noen folk allerede blitt sluppet fra Plant Yates, sa han.

"Et par av våre gode venner pleide å jobbe der, " sa Anderson, som vokste opp over Plant Yates. "Det suger for dem."

Denne artikkelen sto opprinnelig på Environmental Health News , en nyhetskilde utgitt av Environmental Health Sciences, et nonprofit mediefirma. Miljøhelse Nyheter og Daglig Klima er søsterpublikasjoner, finansiert av grunnlag, som dekker miljø, energi og klimaendringer.

Siste samtale: Vil WIMPs vise sine ansikter i det nyeste mørkemessige eksperimentetFysikere Twist Light, Send 'Hello World' Melding Mellom Øyer"Saudi Arabia of Wind" har problemer med å finne ut hvordan du får strømmenHvorfor ville en sjimpanse angripe et menneske?Retur av de innfødte: Hvordan ville bier lagre vårt landbrukssystemLeserne svarer på "Verdenskiftende ideer"Ny Monkey Genus er først i 83 årKids 'Climate Change Case å gå til prøveversjon