Kan Offshore Wind Power gjenopplive amerikanske havner?


Tjenestemenn i New Bedford, Mass., Fokuserer på å integrere vindindustrien i Amerikas ledende fiskerihavn. Byens fiskere drev over mer enn 320 millioner dollar fisk i 2014 og 2015, mer enn noen i andre havner i landet. Flickr (CC BY-SA 2.0) NYTT BEDFORD, Mass. - Denne saltkakede fiskehavnen har spylt seg med vindmuligheter siden Massachusetts lovgivere vedtok en lov for massiv vindutvikling i det grunne vannet sør for Martha's Vineyard. E

Tjenestemenn i New Bedford, Mass., Fokuserer på å integrere vindindustrien i Amerikas ledende fiskerihavn. Byens fiskere drev over mer enn 320 millioner dollar fisk i 2014 og 2015, mer enn noen i andre havner i landet. Flickr (CC BY-SA 2.0)

NYTT BEDFORD, Mass. - Denne saltkakede fiskehavnen har spylt seg med vindmuligheter siden Massachusetts lovgivere vedtok en lov for massiv vindutvikling i det grunne vannet sør for Martha's Vineyard.

Ed Anthes-Washburn, en lokal havnemann, anslår at han gir fem havne turer en måned til vindindustriens representanter. Planlegging for næringslivets ankomst tar nå mye av sin tid, sammen med forslag om å ombygge flere gamle industriområder og en fiskestasjon i Seattle-stil.

"Det startet 8. august, dagen da guvernøren signerte regningen, " sa Anthes-Washburn og stirret over havnen her, hvor en masse fisketrålere, kamskjellere og muslingbåter dannet en bergskog med rigg og garn. "Det har vært ganske konsekvent siden da."

Stater opp og ned på Atlanterhavskysten rushing for å bli hovedstaden til Amerikas brettende vindkraftindustri. Håper de massive turbiner vil puste nytt liv i havner som er drevet av en krympende fiskeindustri og en flagrende industriell base.

Maryland-tjenestemenn godkjente forrige måned fornybare energikreditter for to utviklinger på totalt 368 megawatt utenfor kysten, for å forvandle Baltimore og Ocean City til industriens produksjons- og vedlikeholdsnav i Midt-Atlanten ( Climatewire 12. mai).

Lovgivere i New Jersey teller ned dagene til Gov. Chris Christie (R) forlater kontoret tidlig neste år, når de planlegger å gjenopprette sine egne kreditter for offshore vindutvikling ( Energywire, 9. juni).

I New York ønsker Gov. Andrew Cuomo (D) å bringe 2400 megawatt vindkraft online innen 2030 ( Energywire, 11. januar).

Men få steder er satser på offshore-vind ganske som New Bedford.

'Diversifiseringsspill'

Denne blåskjærbyen på omtrent 95 000 mennesker på sørkysten av Massachusetts er nærmeste kommersielle havn til en av de beste offshore-vindressursene i Nord-Amerika, ifølge National Renewable Energy Laboratory. Og hvor havvindvindutvikling har slitt i det siste, er havet nå åpent for virksomheten. Tre selskaper har sikret føderale leieavtaler for prosjekter 14 miles sør for Martha's Vineyard.

Nye Bedford-tjenestemenn har kastet bort tid på å posisjonere byen sin som den valgte havnen for den nye industrien. Massachusetts har investert 113 millioner dollar i New Bedford Marine Commerce Terminal, en 26 hektar stor pakke designet for å tåle de store belastningene som trengs for å imøtekomme store vindturbiner.

New Bedford ligger i nærheten av offshore-områdene som er leid for vindproduksjon i Massachusetts.

Et konsortium av lokale høgskoler har opprettet en læreplan for å forberede elevene for dagen som spesialisert vannfartøy er nødvendig for å ferge teknikere ut til hulking turbiner. Og statslige og lokale tjenestemenn er opptatt av hosting-workshops som er ment å skape en landbasert forsyningskjede for å betjene den voksende industrien.

Det er enda noen tegn på nærværets nærvær i New Bedford Harbour. På en nylig dag var Ocean Researcher, et undersøkelsesfartøy som tilhører den danske vindgiganten Dong Energy, forbereder seg på å kaste av fra den marine handelsterminalen.

"Dette er den største kommersielle fiskehavnen i USA. Våre folk vet hva de gjør ute i Midt-Atlanteren. Vi har alle de tingene som går for oss, sa New Bedford Mayor Jon Mitchell.

"For oss representerer offshore vindindustrien et sterkt diversifiseringsspill, " la han til. "Dette er en industri som vil være rundt i overskuelig fremtid. Det vil være kilden til en rekke typer jobber. Og vi vil spille opp våre attributter og få mest mulig ut av muligheten. Det er ikke en slutt-alle, vær-alle. Det handler om å diversifisere vår industrielle base. "

Europas nedslående fiskehavner gir et spennende eksempel på hva New Bedford kan være. Havner langs Storbritannias østkyst har opplevd £ 400 millioner ($ 512 millioner) i investeringer relatert til vindutvikling siden 2011, ifølge en rapport fra 2016 bestilt av Offshore Wind Industry Council.

Dong, verdens største vindutvikler, planlegger å investere 6 milliarder kroner i Humber-regionen på Storbritannias østkyst innen 2019. Selskapet anslår at utviklingen i Nordsjøen vil skape 1600 byggearbeid og 500 langsiktige arbeidsplasser i en region som har blitt ødelagt av fiskeindustriens nedgang. Siemens AG åpnet nylig en bladfabrikk på £ 310 millioner i Hull, en av Humber største samfunn, og skaper 1000 jobber.

'Et nytt liv', men risikerer vev

Klagen er åpenbare i en by som New Bedford, hvor formuer stiger og faller med prisen på kamskjell, og arbeidsledigheten ligger på 7, 2 prosent, nesten doblet Massachusetts-gjennomsnittet.

"Hvis du leser sin historie, er det som å lese New Bedfords historie, " sa Paul Vigeant, som dobler som Bristol Community Colleges visepresident for arbeidskraftutvikling og direktør for New Bedford Wind Energy Center. "En gang den stolte hvalfangstkapitalen, da fiskekapitalen i Storbritannia til de mistet torskekriget til Island. Og nå finner de seg nærmeste havn til havvindstedene, og de har et nytt liv. "

Men hvor Europas offshoreindustri har økt de siste årene, forblir den amerikanske motparten i sin barndom. Europa har installert mer enn 3500 turbiner som kan generere rundt 12 600 MW kraft, ifølge en rapport fra WindEurope. Fem turbiner som er i stand til å produsere 30 MW utenfor Rhode Island, representerer omfanget av den amerikanske industrien.

Få forutsier en bom i vindjobber her når som helst snart. Turbinproduksjonen er sannsynlig å forbli i land som Storbritannia og Tyskland i overskuelig fremtid, med nordamerikanske utviklere forventet å importere blader fra Europa.

"Hvis du ser på europeisk erfaring, har offshore-vind blitt utplassert fra en rekke havneanlegg i Nordsjøen, som har blitt omformet fra søvne shippinghavner til blomstrende industrisentre, sier Deep Grey Winds administrerende direktør Jeff Grybowski. "Det kommer ikke til å skje her over natten. Vi har ikke nok skala i regionen. "

Likevel representerer offshore-vind en retur av sorter til New Bedfords energibaserte fortid. Byen var en av Amerikas ledende hvalfangshavner i det 19. århundre, da hvalolje ble brukt til belysning og smøring. Herman Melville startet berømt fra havnen på en hvalfangstøy som ble grunnlaget for "Moby-Dick".

New Bedford kan i dag skryte av noen lyse flekker. Kaffebarer, brygge puber og kunstgallerier linje brosteinsgatene i byens historiske sentrum. Og mens fiskeindustrien har gått ned over Nordøst, har mye av det som gjenstår, konsolidert langs New Bedfords krigsherrer.

I 2014 og 2015 dro New Bedfords flåte til land mer enn $ 320 millioner av fisk, mer enn noen annen amerikansk havn, ifølge National Oceanic and Atmospheric Administration. Kamskjell er ansvarlig for mye av det bounty, står for 80 prosent av verdien av New Bedfords fangst.

Store ideer fizzled. Vil vind?

Likevel har samfunnet ikke unnslippet maladiene i andre fiskebyer. Grunnfiskeindustrien har blitt decimert de siste årene. Lokal lønn forsinket bak statsstandarder. Og byens tjenestemenn må konfrontere skepsis som er født av å jage forbi økonomiske kimærer.

Planer for et kasino og olympisk seiling, et forslag knyttet til Boston's avbrutt bud for å være vert for 2024-sommeren olympiske leker, er kommet og borte. Dette er ikke engang første gang offshore-vinden har blitt prøvd.

Havterminalen ble opprinnelig bygget for å betjene det skadede Cape Wind-prosjektet i Nantucket Sound. Men da de to verktøyene med avtaler om kjøp av kraft fra 130-turbine vindmølleparken ble trukket ut i 2015, ble terminalen mye brukt som sløsing med skattebetalere.

Deretter er spenningen mellom New Bedfords gamle og nye bransjer. Byen begynte i et søksmål i fjor mot en offshore-vindutvikling langs kysten i New York, og sa at prosjektet var plassert i prime scalloping farvann. Byens argument: Vind er bra, men turbiner må være riktig plassert for å sameksistere med fiskeindustrien.

"Jeg tror fiskeindustrien er naturlig skeptisk. I løpet av de siste tiårene har endringer i regelverket ikke gått, "sa portugisienten Anthes-Washburn. "Jeg tror det er bekymringer om hva som vil skje når vindmøllene går opp."

Men det er også merkbar spenning i byen. På No Problem Taqueria, hvor diners kledde på tacos og burritos en siste ettermiddag, hang et skilt i vinduet som viste fem turbiner og ordet "JA".

Noen av skeptismen i samfunnet er forståelig, sa Nuno Pereira da han bemannet kassen.

"Dette området har vært nede i dumpene en stund, " sa han. Vind, Pereira lagt til, kan hjelpe til med å snu det rundt.

"Jeg tror det er fremtiden, " sa han. "Progress bare plods sammen."

Statens og byens tjenestemenn er like optimistiske at denne tiden er annerledes. I motsetning til Cape Wind, som hadde vært synlig fra kysten, er utviklingen som foreslås i dag, minst 14 miles sør for Martha's Vineyard, hvor de ikke kan ses av det blotte øye.

Den føderale leasingprosessen utenfor Massachusetts-kysten ble utformet for å håndtere bekymringene hos fiskerne, som setter turbiner utenfor de viktigste fiskeområdene, fraktkanaler og trekkveier.

Dagens turbiner er også større, i stand til å produsere 6 til 8 MW kraft. Det er opp fra 3.6-MW turbiner foreslått av Cape Wind.

Kostnadene faller som et resultat. En University of Delaware studie av Massachusetts 'vindforslag spådde at kostnadene kunne falle fra 16, 2 cent per kilowatt-time i 2023 til 10, 8 cent per kWh i 2029, når regnskap for overføring. Cape Wind, derimot, anslåtte kostnader på 24 cent per kWh.

Ny lov krever vind

Men langt den største forandringen er lovgivningen gått i Massachusetts i fjor. Det krever verktøy for å kjøpe 1600 MW offshore-vind, nok til å drive kvart i Massachusetts hjem. Massachusetts Clean Energy Center anslår at turbinene vil redusere årlige klimagassutslipp med 2, 4 millioner tonn.

Like viktig er at loven effektivt skaper et marked for offshore-vind på en tid da mange av de eldre kull-, olje- og atomkraftverkene som understøtter New Englands elnettet, går i pensjon ( Climatewire, 30. mai).

"Løpet og interessen er der, og det er ekte, " sa Thomas Brostrøm, som leder Dongs nordamerikanske operasjoner.

Det foreslåtte vindområdet er nærhet til lastesentre som Boston; Det relativt grunnvannet på kontinentalsokkelen utenfor Massachusetts, hvor havdybder varierer fra 90 til 180 fot; og konsekvent vindhastighet i gjennomsnitt mer enn 20 mph gjør regionen spesielt attraktiv, sa han.

"Det ligner nordvest i Europa. Det kan være en fordel for en region som New England. Andre ledet veien, sa Brostrøm. "Jeg er bullish."

Det danskbaserte selskapet er en av tre utviklere som har leid ut havområder sør for Martha's Vineyard, og konkurrerer om å vinne Massachusetts-kontrakten. Vineyard Wind, et partnerskap av Avangrid Renewables og Copenhagen Infrastructure Partners, og Deepwater Wind of Providence, RI, er de to andre selskapene.

De tre kandidatene forventes å levere bud til en første utviklingsrunde bestående av minst 400 MW senere i år, selv om de også har lov til å levere alternative bud som spenner fra 200 til 800 MW. Statlige regulatorer vil logge av på en endelig kontrakt innen 1. november 2018. Virksomheten forventes å begynne rundt 2020.

Nytt Bedford-tjenestemenns umiddelbare fokus er å posisjonere byen som et drifts- og vedlikeholdsnav for næringen.

De er opptatt av å utvikle arealplaner for å imøtekomme vind- og fiskeindustrien i en havn som allerede er vert for 700 arbeidsbåter. Økonomiske planleggere drar i mellomtiden for å sikre at regionen er forberedt på å betjene vindselskaper når byggingen starter. Bristol Community College tilbyr et nytt akademisk program for studenter som ønsker å bli vindteknikere. Og Massachusetts Maritime Academy oppdaterer fartøyets sikkerhetsplan for å betjene industrien.

"Vi er i Titusville i 1810 hvor de fant olje. Vi er i ferd med å skape en ny basisindustri for USA, sa Vigeant. "En del av den spennende tingen for dette området er at vi er nærmest det største og beste stedet i Nord-Amerika. Så det er snakk om en god avtale. "

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net.

Sporty Science: Mekanikken i et karnevalspillGamle romerske metall brukt til fysikkeksperiment ignorerer vitenskapsfudPartikler funnet å reise raskere enn lysets hastighetDenne uken, verdensmøtet om endring av menneskene, utforsker etiske grenserAstronomer Bruk Shadowy Alien Worlds til peer Inside StarsAnbefalt: Princeton Field Guide til DinosaurerFree-Fall Forensics: Flytende dråper Gjør nysgjerrige kratereOppdrett et gift for å holde avlinger sunt