Kan Offshore Drilling virkelig gjøre USA olje uavhengig?


Da Arizona Sen. John McCain aksepterte den republikanske nominasjonen til president, lovet han å kutte USAs avhengighet av utenlandsk olje ved å åpne opp nasjonens Atlanterhavet og Stillehavskysten til boringstegning fra GOP-delegater på hånden for partiets nasjonale konvensjon. "Vi skal bore nye oljebrønner offshore, og vi skal bore dem nå, " McCain lovet sine trofaste, som gustet med entusiastiske chants av "drill, baby, drill!"

Da Arizona Sen. John McCain aksepterte den republikanske nominasjonen til president, lovet han å kutte USAs avhengighet av utenlandsk olje ved å åpne opp nasjonens Atlanterhavet og Stillehavskysten til boringstegning fra GOP-delegater på hånden for partiets nasjonale konvensjon. "Vi skal bore nye oljebrønner offshore, og vi skal bore dem nå, " McCain lovet sine trofaste, som gustet med entusiastiske chants av "drill, baby, drill!" Det endelige målet, kandidaten sa: å "slutte å sende 700 milliarder dollar i året (for olje) til land som ikke liker oss veldig mye."

Ingen bestrider at mye olje ligger uutnyttet under de steinete gulvene i Atlanterhavet og Stillehavet fra USAs kyster, i områder der kongressen har bannlyst boring siden 1982. Men er det nok å frigi USA fra avhengigheten av utenlandske leverandører?

Minerals Management Service (MMS) er den delen av det amerikanske innenriksdepartementet som har ansvar for leasing av oljer og gassfirmaer, og samler royalties på dem, som utgjør rundt 8 milliarder dollar i året. Leieavtalen skal tildeles gjennom en konkurransedyktig budprosess, der det best kvalifiserte selskapet kommer inn med den høyeste splittelsen av royalties vinner. (Innenriksdepartementets generalsekretær utgav imidlertid en scathing-rapport den 10. september, og la de 19 nåværende og tidligere tjenestemennene i MMS-programmet "Dens-baserte Royalty in Kind" både bokstavelig og figurativt i seng med energiselskapseksperter. IG-rapporten beskriver "Etisk etisk kultur", hvor medarbeiderne godtok ferier og andre dyre gaver fra oljeselskapene, rigget kontrakter, gjorde narkotika med hverandre og hadde sex med bransjens representanter.

MMS har anslått at det er rundt 18 milliarder fat i undervannsområdene nå begrenset til boring. Det er betydelig mindre enn i oljefeltene som er åpne for forretninger i Mexicogolfen, kyst Alaska og utenfor kysten av Sør-California, hvor det er 10, 1 milliarder fat kjente oljereserver samt en anslagsvis 85, 9 milliarder kroner.

For å sette disse tallene i perspektiv, er en amerikansk oljefat på 42 liter (159 liter), og ifølge Energy Information Administration (en arm fra US Department of Energy som leverer energidata og analyse), bruker USA 20, 8 millioner fat olje en dag - nesten et fjerdedel av de 87 millioner som brukes over hele verden. Det legger opp til 7, 59 milliarder fat per år.

MKB anslår at innen 2030 vil den amerikanske oljens daglige etterspørsel klatre til nesten 23 millioner fat, med en forventet global forbruk på 118 millioner.

Men her er fangsten: Det er en sjanse for at MMS har feilberegnet mengden offshore olje, fordi estimatene er basert på 30- til 40 år gamle data. For eksempel sier talsmannen Nicholas Pardi i 1987 at en 1987-undersøkelse av Mexicogolfen viste at det var potensielt ni milliarder fat olje der, men da området ble gjenoppbygget ni år senere (ved hjelp av nyere teknologier), hoppet tallet til potensielt 45 milliarder fat .

Med andre ord, sier Ian Nathan, en senior forskningsanalytiker med New York City-basert Energy Intelligence Group (utgiver av data og informasjon om den globale energibransjen), er det mulig at områder som for øyeblikket er begrensede for boring, faktisk kan inneholde en mye mer eller mindre, for den saks skyld-petroleum enn tidligere antatt.

Så hvorfor har ikke info blitt oppdatert? Det er dyrt å samle og analysere disse dataene: Ifølge Lars Johan Frigstad, administrerende direktør i Oslo, Norge-basert Scan Geophysical ASA, kan en seismisk undersøkelse i Nord-Atlanteren koste $ 6 millioner eller mer i måneden og ta en til fire måneder eller lenger for å samle (avhengig av størrelsen på området som blir undersøkt).

Og det er ikke noe incitament for oljeselskaper - eller feds-å hoste opp kontanter med mindre kongressen løfter forbudet, ifølge Harold Syms, sjef for MMSs ressursvurdering divisjon. Hvis moratoriet ble løftet, ville MMS'en "evaluere områdene ... for å være sikker på at publikum får rettferdig markedsverdi" for oljelasjer. Han sier at byrået ville utstede tillatelse til et eksternt firma til å gjøre seismiske undersøkelser av utpekte områder, i motsetning til å gi alle de resulterende dataene til MMS. Landmålere kan også selge informasjonen til private selskaper interessert i å by på leieavtaler.

Oljeselskapene vil utpeke sine egne mer presise seismiske undersøkelser etter at de ble tildelt leieavtaler, sier Judy Penniman fra American Petroleum Institute, bransjens Washington, DC-baserte fagforening, og testborer de mest lovende oljeinnskuddene. Hvis testboring avslører gjenvinnbar olje reserver, sier hun at et selskap måtte plukke ned ytterligere 2 milliarder dollar for en oljerigg. Men selv om Kongressen skulle løfte sitt 16-årige forbud mot offshore-boring i morgen, er hun enig med MER om at det ville ta minst fem år før et oljeselskap som tildelt en leieavtale, kunne pumpe sin første dråpe olje.

Dessuten sier industrinseksperter uansett hvor mye olje det kan være offshore, bare noen av det vil bli "gjenvinnbart", det kan fjernes til en kostnad som er billig nok til å garantere at oljeselskapene har nok avkastning på investeringen. Nåværende mangel på både olje rigger og dyktig arbeidskraft for å betjene dem kan også flaskehalser slike anstrengelser.

Ifølge Phyllis Martin, en eldre EIA-energiforanalytiker, har Atlanterhavet og Stillehavet oljefelt en tendens til å være mindre i gjennomsnitt enn de i Mexicogolfen, men det er like kostbart å bore dem, noe som gjør økonomien til å bore disse områdene spesielt vanskelig å rettferdiggjøre.

Faktisk har oljeselskapene ennå ikke dra nytte av de nesten 86 milliarder fatene offshore olje i områder som allerede er tilgjengelige for utleie og utvikling. Så hvorfor chomping de på borkronen for å åpne opp moratoriumvannet og undersøke dem på nytt?

"Oljeselskapsbeholdningene verdsettes i stor grad ut fra hvor mye bevist reserver de har, " sier Robert Kaufman, en ekspert på verdens oljemarkeder og direktør for Boston University senter for energi og miljøstudier. Oversettelse: bare å ha mer lovende leieavtaler i hånden ville være verdt milliarder av dollar.

Så er løfter om amerikansk olje uavhengighet ekte eller retorikk? Problemet er ikke om USA kan redusere sin avhengighet av oljeimport med innenlands offshore olje, sier både Kaufman og Nathan, men om det er nok det som kan gjenvinnes, reduseres prisen på et fat olje på verdensmarkedet.

Selv innen 2030 ville offshore-boring ikke ha betydelig innvirkning på oljeprisene, ifølge Martin, fordi oljeprisene er bestemt på verdensmarkedet. "Mengden av total produksjon forventet - rundt 200 000 fat per dag - ville være mindre enn 1 prosent av det totale projiserte internasjonale forbruket."

Og forstyrrelser i den globale forsyningen påvirker prisen på hvert fat olje som USA kjøper, enten det er fra Saudi-Arabia, Venezuela eller utenfor New Jersey-kysten. "Anta at USA fikk all sin olje innenlands, og prisen var $ 100 per fat. Da ble Saudi-familien deponert, " forstyrrer landets oljeeksport, sier Kaufman. "Saudiene produserer ca 10 millioner fat per dag av verdens 85 millioner, så klart prisene ville gå opp, for nå er det denne store mangelen på olje."

"Tror du at oljeselskaper skal selge [US olje] til amerikanske forbrukere for noe mindre enn topppris?", Spør han. "Svaret er nei."

Hva om kongressen mandat at offshore-oljen ikke kunne eksporteres? "Spørsmålet om hvor mye av det produktet som kommer ut, hvor det går, tror jeg ikke kongressen kan diktere, sier industrien Penniman. "Det går inn på markedet. Det er et fritt markedssystem ... men det er opp til Kongressen [å passere] lovene om hva de vil og vil ikke åpne."

Et slikt trekk kunne faktisk øke nasjonens energikostnader. "Hver gang du pålegger deg en begrensning, som" olje fra Alaska kan ikke gå til Japan ", sier Kaufman, " du sier, "gjør ikke den billigste, gjør noe dyrere." Så alle betaler litt mer. Hvor det frie markedet virker veldig effektivt, er å minimere transportkostnadene "for olje - som bestemmes av mange faktorer, blant annet plasseringen av nærmeste raffinaderi som kan håndtere de spesielle egenskapene til råoljen som sendes .

Kaufman avviser som "tull" noen løfter om at offshoreboring kan gjøre USA "olje-uavhengig". Selv om det på en eller annen måte kan isolere seg fra det globale oljemarkedets oppturer og nedturer, bemerker han at USA må gjøre et stort sprang i innenlandsk oljeproduksjon for å erstatte hva den kjøper fra utlandet.

"På toppen av produksjonen, som skjedde på 1970-tallet, produserte USA ca 10 millioner olje fat om dagen, " sier Kaufman. "Nå, etter 30 år med ganske jevn nedgang, produserer vi ca fem millioner fat per dag, " mens vi forbruker 20 millioner fat daglig. "Den som snakker om olje uavhengighet, må fortelle en historie om hvordan vi lukker en 15 millioner fat gap."

McCain-kampanjen returnerte ikke gjentatte samtaler som søker kommentar.