Kan et tall løse klimaendringene?


Forfatter Bill McKibben så det aldri igjen. Grunnlegger av 350.org, en miljøkampanje rettet mot å holde atmosfæriske karbondioksidkonsentrasjoner under 350 deler per million, sendte McKibben ord som denne lørdagen skulle være dagen til å ta på gata. Samtalen gikk viral på måter langt utover hva som helst McKibben og andre arrangører fant ut: Fra torsdag morgen er det planlagt 4 317 handlinger og samlinger i 171 land, med 300 hendelser i Kina, 1500 over USA, 500 pluss i Sentral-og Sør-Amerika . Arrangøren

Forfatter Bill McKibben så det aldri igjen. Grunnlegger av 350.org, en miljøkampanje rettet mot å holde atmosfæriske karbondioksidkonsentrasjoner under 350 deler per million, sendte McKibben ord som denne lørdagen skulle være dagen til å ta på gata.

Samtalen gikk viral på måter langt utover hva som helst McKibben og andre arrangører fant ut: Fra torsdag morgen er det planlagt 4 317 handlinger og samlinger i 171 land, med 300 hendelser i Kina, 1500 over USA, 500 pluss i Sentral-og Sør-Amerika .

Arrangørene krediterer den økende inter-connectedness av web, cellulære og sosiale nettverk for spredning, sier at tilfeldig og organisk vekst ville vært umulig selv for to år siden.

Klimakrisen begynner også å resonere på en betydelig måte, la McKibben til. Dette er uten tvil den største politiske hendelsen noensinne å ta et datapunkt som et rallykryp, sa han, og folk - spesielt ungdommen bak mange av handlingene som ble planlagt til lørdag - får det.

"Dette er det viktigste nummeret i verden akkurat nå, " sa McKibben i et intervju. "Det er det eneste nummeret som gjelder som absolutt i Maldivene som på Manhattan. Det har liksom fungert sin magi."

* På kysten av det dunkle Dødehavet vil israelske aktivister gjøre en gigantisk menneskelig "3" på deres strand, palestinere en stor "5" på deres land og jordaere en "0" på deres.
* I den kuppdrevne hovedstaden i Honduras, vil sognmestere i Amor, Fe, og Vida-kirken være vert for en nabolagetplanting, mens tvers av byens aktivister planlegger en 5 kilometer lang marsj.
* Oppe i Canadas Yukon-territorium, planlegger en ungdomsgruppen Whitehorse en gruppe klemme-350 mennesker sterk av territorielle lovgivere.
* Med en nikk til folkesangeren Pete Seeger, Greenfield, Mass. ' Amandla Chorus har omarbeidet teksten til Beethovens klassiske Ode to Joy og vil utføre sin versjon på byen 350 Day festival.
* En energigruppe kaster en black-tie gala i Shanghai; i Beijing et par hundre studenter har tenkt å sykle gjennom sentrum; Vei ut i Vest-Kina planlegger en håndfull studenter å vandre til en smelterbreen.

"Vi var forberedt på en flott dag i USA, " sa Jamie Henn, koordinator for 350.org, som organisert Kina med besøk, noen e-postmeldinger, noen samtaler og en rekke øyeblikkelige meldinger "chats". "Vi hadde ingen anelse om at det ville ta av den måten den har internasjonalt."

"Den gode tingen om disse tallene (3-5-0) er at du kan gjenkjenne dem uansett hvilket skript du bruker, " la han til. "Det går for å vise hvordan kablet verden er på mange måter, og hvordan du kan ta en ekte, enkel og fokusert bit av informasjon og kringkaste den rundt om i verden."

Tallet stammer fra mengden planet-oppvarming karbondioksid forskere tror atmosfæren kan trygt holde før klimasystemer begynner å gå haywire.

For årtusener før den industrielle revolusjonen, da menneskene begynte å pumpe industrielle utslipp i atmosfæren, hadde karbondioksydnivåene holdt ganske stabile på rundt 280 ppm. Kullsyrekonsentrasjonen steg gradvis, men jevnt frem til midten av det 20. århundre, da de begynte å skyroke. I dag er nivået 387 ppm, med mange analytikere som forventer at kloden skal slå 450 ppm eller 550 ppm før verdensøkonomiene "decarbonize" tilstrekkelig for å redusere utslippene radikalt.

Problemet er at data fra de siste 100 millioner årene antyder at planeten var stort sett isfri før karbondioksidnivået falt under 450 ppm, pluss eller minus 100 ppm. Et sted mellom 350 ppm og 550 ppm, antar klimatologer, er en kritisk grense som utløser irreversibel klimaendring, tap av store isplater, brått havnivåstigning og massive skift i skog og jordbruk.

Inntil nylig var forestillingen om å bringe atmosfæriske karbondioksidnivåer tilbake til 350 ppm-stemmer mest stemmevis av McKibben og NASAs Jim Hansen-ble avvist som villøyet optimisme. Jorden sist så 350 ppm i 1987, da president Reagan var på kontoret; molekylet henger i atmosfæren i århundrer; og verdens største industrialiserte økonomier så langt har vist liten evne - å ikke si noe om tilbøyelighet - å slå av kranen.

"Vi vet bedre enn noen nøyaktig hvor vanskelig dette er og hvor politisk urealistisk det er for øyeblikket, " sa McKibben. "Vår jobb er å forandre den politiske virkeligheten, fordi den fysiske og kjemiske virkeligheten ikke kommer til å forandre seg."

Momentum bygger på et lavere mål, særlig ettersom flere data og bedre datamodeller blir tilgjengelige. I fjor publiserte flere av de fremtredende klimatologene og økologene en studie i tidsskriftet Nature, som kaller behovet for å sette planariske grenser som ikke må bli overtrådt. 350 ppm terskelen var en. "Disse er forandringshastigheter som ikke kan fortsette uten at det er betydelig å ødelegge motstanden til de viktigste komponentene i jordsystemets funksjonalitet, " skrev de.

Den følelsen av brådskelse - at menneskeheten allerede har gått ut av sitt trygge operasjonsområde og treading i den røde sonen - er det som har drevet kampanjen til verdens lengste hjørner, sa McKibben. Det er som om, etter mange års formaning, finner legen din kolesterol i farezonen og erklærer at det må komme ned. "Det er dagen du går ut og kjøper løpeskoene, " sa McKibben.

Det er meldingen Eveline MacDougall fikk i Greenfield, Mass. Direktør for Amandla Chorus, MacDougall er 45 og gjør ikke "gjør datamaskiner". Hennes 78 år gamle mor fortalte henne om 350.org . "Dette er en kvinne som pleide å ringe meg og sørge for at jeg flosser, " sa hun. "Nå ringer hun meg og sier at vi er over 380 og trenger å komme under 350."

MacDougall sa at hun har jobbet med Pete Seeger gjennom årene, og retooling sanger for ulike arrangementer. Ode to Joy, bestemte hun, var moden til 350 dag, og hun spurte korets 45 sangere til å utarbeide nye tekster. "Jeg fikk fire telefonsamtaler på rad, boom boom boom boom, " sa hun.

"Det er et antall folk som kan vikle seg rundt, " la MacDougall til. "350 er en grense, og i utgangspunktet er det skrudd. Det er veldig klart."

Grenseens "holistiske" konsept er det som appellerte til Matt Koop-Pearce, som bor et kontinent unna i Whitehorse. Koop-Pearce koordinerer hendelser for Bringing Youth Toward Equity, en sosial rettferdighetsorganisasjon som taler for ungdom. Sjefen hans lærte om 350 dag gjennom forbindelser ved Canada Youth Climate Coalition; BYTE ønsket å delta, men likte ikke ideen om mars eller protest eller annen handling som kan sees som aggressiv. Da hørte de syklister i Victoria, British Columbia, planlagt å sirkulere lovgiveren der, og ideen om en gruppekram ble født.

Fra onsdag hadde 160 i en by på 26.000 personer signert på.

"Det er mange, mange mennesker ... som ikke får hvorfor jeg ber dem om å registrere seg, " sa han. "Vi ber dem ikke om å komme seg bak en politisk ideologi. Vi ber dem om å få tak i miljøet."

Koop-Pearce er 24, vokste opp på 90-tallet. Han husker å tenke "Wow, hva en kjedelig tid å være i live ... Ingenting definerer livet mitt historisk." Klimakrisen, sa han, har endret det.

Og når McKibben ser seg rundt, finner han at han er omgitt av ansikter som Koop-Pearce: Young, adept på sosiale nettverk, leter etter en sak og har intuitiv forståelse for hvordan man bruker verktøyene i den nylig kablede verden for å få dette til å skje.

"Vi kunne ikke ha gjort det for to eller tre år siden, " sa han. "Vi trengte ikke bare nettet, men Internettet ble bygd ut over mobiltelefoner."

Men det er de uplanlagte tingene, for eksempel kallet fra Hip Hop Caucus, som kom tirsdag, som etterlater ham gulvet.

"Den dominerende metaforen har vært en potluck-middag, " sa han. "Vi sa hva datoen var og hva temaet var, og over hele verden har folk kommet opp med retter å lage mat."

350 dag er lørdag 24. oktober. For informasjon eller for å finne en begivenhet i nærheten av deg, besøk 350.org . Denne artikkelen ble først publisert på DailyClimate.org.