FoodPro Preloader

Kan Nord-Afrika lyse opp Europa med solenergi?


HAMBURG, Tyskland - Nord-Afrika Solar-prosjektet har vokst til noe betydelig mer enn bare en mirage, mens det fortsatt er mindre enn en realitet, etter at Gerhard Knies har tenkt å drive Europa med Sahara-ørkenens sol. En del av planen er å opprette et nettverk av solkraftverk som genererer elektrisitet ved å konsentrere varmen fra sollys for å produsere elektrisitet, generere 100 gigawatt eller tilsvarende 100 store atomkraftverk. En

HAMBURG, Tyskland - Nord-Afrika Solar-prosjektet har vokst til noe betydelig mer enn bare en mirage, mens det fortsatt er mindre enn en realitet, etter at Gerhard Knies har tenkt å drive Europa med Sahara-ørkenens sol.

En del av planen er å opprette et nettverk av solkraftverk som genererer elektrisitet ved å konsentrere varmen fra sollys for å produsere elektrisitet, generere 100 gigawatt eller tilsvarende 100 store atomkraftverk. En annen del er å utvikle et rutenett av høyspenningsoverføringslinjer som kan bære kraften fra Marokko, Jordan, Tunisia, Egypt og Algerie til kraftig sultne markeder i Europa.

Den overordnede planen har allerede tiltrukket milliarder dollar i investeringer fra tysk-tyske selskaper i Tyskland og Verdensbanken, så vel som påpekelig spenning blant tilhengere. De ser det som en måte å bekjempe klimaendringer på, hjelper Europa med å oppfylle målene for fornybar energi og skape dårlige jobber i urolige Midtøsten-land.

Men den 40-årige anslåtte 400 milliarder dollar har også invitert kritikere som spørsmålet om regionen er politisk stabil nok til en slik utvikling, og om det er lurt å skape en ny avhengighet av en annen energikilde fra Midtøsten . Andre tviler på at prosjektet vil gi varige fordeler til Nord-Afrika. De ser det som en gjentakelse av ressursutnyttelse - om enn "grønn" utnyttelse - på det afrikanske kontinentet.

Knies er nå den energiske og til tider trofaste styreleder for Desertec Foundation, som driver planen. Han er ivrig etter å implementere solsynet han først utviklet i kjølvannet av den forferdelige sovjetiske atomulykken i Tsjernobyl. Da en partikkelfysiker ved Hamburgs Deutsches Elektronen-Synchrotron (DESY), sa Knies 1986-katastrofen, at han skulle beregne hvor mye energi solen kan levere til verden.

"Jeg tenkte til meg selv, " Er vi virkelig så dumme at vi legger slike ting i vår verden som vi ikke kan kontrollere? Bare for litt komfort? "Sa han.

Fra Tsjernobyl til Fukushima til Desertec?
Sitat i et telt som drikker kaffe på DESY under en nylig konferanse om Nord-Afrikas rene energiprospekter, hevdet Knies at klimaendringene og atomkatastrofen Fukishima Daiichi i Japan - som viste at land som hans hjemland, Tyskland, var borte fra atomkraft som en lavkarbon alternativ - Låner ny haster til den nåværende, mer utførlige versjonen av planen. Han avviste enhver utfordring for Desertecs motiver eller evne til å hjelpe Nord-Afrika, og hevdet at kritikk av solprosjektet er ubegrunnet.

"Dette er ikke en europeisk oppfinnelse, " sa Knies og noterte at solenergi-initiativet ble designet av 15 europeiske forskere og 25 forskere fra Midtøsten og Nord-Afrika.

"Desertec-prosjektet kom fra regionen ... og det vil være til fordel for disse landene, " sa han. Utover jobbene og den økonomiske utviklingen han ser for urolige land som Egypt og Tunisia, hevdet Knies at Europa og Midtøsten har "et felles mål. Vi ønsker ikke et klima som er ute av kontroll".

Hvis Desertec-planen fungerer, kan den gi 15 prosent av Europas strømbehov og bidra til at kontinentet nå sitt mål om 20 prosent fornybar energi innen 2020. Bakers tror at Nord-Afrika er et av verdens beste steder for konsentrert solenergi (CSP), hovedsakelig på grunn av store områder av ubrukt land som ligger i nærheten av veinett og overføringsnett. Med solressurser i Nord-Afrika er 20-30 prosent høyere enn i Europa, ifølge supportere, gjør forskjellen mer enn de ekstra transportkostnadene for å få strømmen til Europa.

I mellomtiden har en Verdensbankstudie funnet at mens for øyeblikket alle elektroniske komponenter skulle importeres til Nord-Afrika, ville 2030 regionen se en blanding av ren lokalproduksjon og lokal produksjon med internasjonale firmaer. Regionen kan skape ca 80.000 arbeidsplasser innen bygg og anlegg hvis den kan produsere mellom 5 og 7 gigawatt av elektrisitet. Allerede i dag er en 500 megawatt solkonsentrasjonsfabrikk i Marokkos filmkapital i Ouarzazate på gang som kan bli Desertecs første testmiljø.

Verdensbanken ser mulighet
"Gitt de presserende arbeidsbehovene i disse landene ... for å utvikle og innovere, er ny teknologi en god mulighet, " sier Jonathan Walters, verdensbankens leder for energi og transport i Midtøsten og Nordafrika (MENA). "Hvis markedet er åpent for likeverdige spill, vil det opprettes faste jobber i industrien.

"Det handler om en bransje du lager, " sa Walters. "Som megawattene fortsetter å skille seg opp i MENA-regionen, vil du til slutt ha en eksportindustri. Deretter jobber du med faste jobber. Du har en hel FoU-side. Det er potensialet vi ser."

Likevel for alle mediahype om Desertec, anerkjenner backers at det fortsatt er mer en lobbyvirksomhet enn en konkret blueprint for en solrevolusjon.

"Desertec forventes ofte som et enkelt prosjekt i ørkenen i Nord-Afrika, og det er det ikke. Det er ikke et enkelt prosjekt. Det vil være en serie prosjekter ... og det vil bestå av mange teknologier, " sa Leopold Reymaier, senior vice president og nestleder for opprinnelsesenergi hos HSH Nordbank og en aksjonær i Desertec Industrial Initiative.

"Hva er Desertec? Det er en visjon, " sa Reymaier. "Det er virkelig en visjon om å produsere energi der solressursene er, og bringe denne elektriske energien til der den trengs."

For noen på begge sider av Middelhavet lyser visjonen om Desertec.

"Vi vet at dette ikke er en drøm, fordi teknologien er der. Teknologien for overføring er der, og teknologien for generasjon er der, sier Mouldi Miled, administrerende direktør for Desertec University Network.

Noen nordafrikanere ser jobber og en slutt på ustabilitet
Europa, Miled sa, kunne "få 10-15 år i kampen mot klimaendringer" ved å importere solenergi fra Nord-Afrika, samt oppfylle forpliktelsene for fornybar energi. Og supportere fra Midtøsten og Nord-Afrika sa at de ser Desertec som en velsignelse både for deres nasjoners utvikling og for deres vitenskaps-, ingeniør- og produksjonssamfunn.

"Det er ikke bare et prosjekt som tar sikte på å sette solbruk og paneler i ørkenen og eksportere elektrisitet. Det handler om å bygge frøene for vitenskap og teknologi i sine egne land, " sier Khaled Toukan, Jordans energi- og mineralminister. Maged Al-Sherbiny, president av det egyptiske akademiet for vitenskapelig forskning og teknologi, ble enige om å beskrive Desertec som "å ha veldig godt potensial for Egypt" og å bidra til å bygge broer mellom nord og sør.

"Nå, med de økende prisene på olje, så vel som Fukushima-hendelsen ... er det tid for solenergi, " sa Al-Sherbiny. "I Middelhavsområdet er dette nødvendig mer enn noen gang før, spesielt med revolusjonens tsunamier der."

Faktisk insisterte forskere i hele regionen på at den såkalte arabiske våren som begynte med revolusjoner i Tunisia og Egypt, før de ble voldelige i land som Jemen og Syria, vil gi sterke demokratier som vil gi bedre muligheter for prosjekter som Desertec.

"Den arabiske verden trenger en ny fortelling, en ny drøm. I mange tilfeller er hele regionen fragmentert av de nasjonale statsmodellene, " sa Odeh Al-Jayyousi, regiondirektør for Den internasjonale naturverndepartementet i Jordan. "Den arabiske våren vil trolig informere en ny diskurs om rettighetsbasert naturressursforvaltning."

Andre er tvilsomme

Andre sier imidlertid at de tviler på Europas store uttalelser om hvor mye Nord-Afrika står til nytte av Desertec.

"Jeg har litt apprehensjon, " sa professor Hamed El Mously, leder av det egyptiske samfunnet for endogen utvikling av lokalsamfunn i Kairo.

"Jeg er redd for disse megaprosjektene, fordi de ikke passer veldig godt til lokalsamfunnene. ... Vi har våre egne [energibehov] i vårt land. Kanskje trenger vi forskjellige mikser fra deg?" han pekte på tyske forskere.

El Mously var en av en håndfull skeptiske deltakere på DESY-konferansen som reiste spørsmål om ting som vil eie og landet der Desertec-tilkoblede solenergianlegg er bygget, og som advarte at hele ventureet smakt av europeisk kolonisering. Andre hevdet at hvis europeiske selskaper virkelig vil hjelpe Afrika, skal energien i stedet strømme til desperat trengende deler av kontinentet.

"Mange afrikanere er skeptiske, " sa Daniel Ayuk Mbi Egbe, som koordinerer det afrikanske nettverket for solenergi.

"[Europeere] gir løfter, men på slutten av dagen bringer de sine ingeniører, de tar med seg utstyret, og de går. Det er en ny form for ressursutnyttelse akkurat som i det siste, sa Egbe. "Desertec er en god ide. Jeg sier ikke at det ikke er en god ide. Men å vite hvordan multinasjonale selskaper utnytter slike land, har vi grunn til å være skeptisk."

Desertec-støttespillere er samtidig aggressivt defensive og unnvikende. To ganger under paneldiskusjon i Hamburg steg Knies for å forsvare verdig Desertec og Europas intensjoner i Midtøsten. Men da El Mously stillte spørsmål til forskere på ett panel om hvorvidt Egypt kunne ha nytte av mindre og desentraliserte solprosjekter, ba en moderator med publikum for å unngå "anti-Desertec" kommentarer og holde slike spørsmål til personlige dinnertime-samtaler.

Likevel fortsatte Desertec å være en magnet for spørsmål. Selv noen som støtter planen - som Amin Mobarak, professor i maskinteknikk ved Egyptens Kairouniversitet, som bemerket at Nord-Afrikas solenergipotensial tilsvarer 1 million fat olje årlig - var noe bevoktet og forsiktig.

Mer arbeid og tid nødvendig
Desertec, Mobarak sa, "trenger mye tid." Og noen ting, som høyspenningsoverføringslinjer, kan ikke bygges uten Europas hjelp. Men han sa: "Jeg tror det vil være til fordel for folkene i MENA-regionen hvis de bygger disse solenergiprosjektene minst 80 prosent lokalt. Hvis de bygger næringen her, genererer de jobber."

Og professor Amr Amin, teknisk ingeniør ved Egyptens Helwanuniversitet, foreslo utviklingen av et EU-MENA solenergi senter for ekspertise for å utveksle forskning. Han anbefalte å utvikle en prioriteringsplan som gis både europeiske og nordafrikanske land som Egypt, som kan skryte av verdens første solvarmekraftverk og har tiltrukket milliarder i sol- og vindutvikling i det siste tiåret.

"Vi vil ikke at MENA-regionen bare skal importere teknologi, " sa Amin. "Vi har fabrikker."

Gretchen Kalonji, assisterende generaldirektør i UNESCOs naturvitenskapelige kontor, sa at desertec-ledere klart har mer arbeid å overbevise nordafrikanske publikum.

"De har åpenbart gjort mye konsultasjon med de vitenskapelige samfunnene. Jeg tror det kommer til å være kritisk for å få mer innspill fra det bredere samfunnet."

Kritikken er ikke tapt på Desertec-tjenestemenn, og de fleste sa at de vet at de har mer arbeid å gjøre for å få offentlig aksept. "Jeg tror det er veldig viktig, " sa Miled. "Det er ikke et teknisk spørsmål. Vi må unngå alle feilene de siste tiårene."

Ikke desto mindre sa han Knies og andre tilhengere at de ikke har tvil om at Nord-Afrika vil vende seg til solen, at overføringslinjer vil bli bygget over Middelhavet, og at både Europa og deler av Midtøsten vil bli drevet av solens energi.

"Jeg er veldig optimistisk om det, fordi jeg ser så mange forskjellige politiske krefter som går opp for å hjelpe denne tingen, " sa Verdensbankens Walters. Hvis Europa viser villighet til å åpne sine grønne energimarkeder og industrilandene følger gjennom med seriøse klimafinansieringsdollar for å få teknologien til å koste, sa han: "Jeg tror det er en kombinasjon av omstendigheter som bidrar til å flytte dette fremover."

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Luftpistoler brukt i offshore oljeutforskning kan drepe liten marine livRotte Studie Gnister Furor Over Genetically Modified FoodsHar det opprinnelige FN-klimamålet blitt glemt?En smut over: Usunn sot i luften kan også fremme global oppvarmingPine Bark Beetles klar for nye angrep på Canadas Boreal ForestsLøpet er på å beskytte millioner av mennesker fra flomDatamaskiner ville aldri ha funnet "Alien Superstructure" Star - det er nødvendig borgervitenskapGene-Modified Tomater Churn Out Sunn Næringsstoffer