Kan truede dyr sameksistere med Big Ag? [Utdrag]


Utdrag fra Rikets rariteter , av Eric Dinerstein. © Januar 2013, Island Press. ~ "Se etter en overfylt, svart banan som beveger seg gjennom gresset." Edson Endrigo, vår naturguide ekstraordinaire, forklarte sin teknikk for å spotte gigantiske anteatre i Serra da Canastra nasjonalpark, bare en av sjeldenhetene i dette området. Je

Utdrag fra Rikets rariteter , av Eric Dinerstein. © Januar 2013, Island Press.

~

"Se etter en overfylt, svart banan som beveger seg gjennom gresset." Edson Endrigo, vår naturguide ekstraordinaire, forklarte sin teknikk for å spotte gigantiske anteatre i Serra da Canastra nasjonalpark, bare en av sjeldenhetene i dette området. Jeg så lydig opp på åssiden, så jeg en to meter lang mobilbanan. Vi hoppet ut av van og sirklet bak en kvinnelig anteater med en baby som klamrer seg til ryggen. Mine to ledsagere, David Wilcove og John Morrison, og jeg fulgte nøye med hennes fremgang.

Hvis den større enhornet rhino virker merkelig og forhistorisk, tilbyr den gigantiske anteater et godt selskap som et av de mest merkelige utseende pattedyrene på planeten. Begge er rangert som truet på IUCNs røde liste over truede arter. Tamandua-bandeira, eller papa-formigas, som det er kjent i Brasil, kutter en komisk figur, som har en langstrakt, buktende snute og buede lemmer, og alle ender i en enorm, raserig hale. Resten av kroppen er også skarp, med en slående lang pelage av mørke band på lys. Kvinnen foran oss flyttet sammen som et animert kasteppe.

En anteater går på fortykkede puter på utsiden av potene, idet sifferene vender under føttene. En observatør kan tenke på denne ubehagelige skapningen, med dårlig syn, dårlig hørsel og ulik gang, så forsvarsløs mot hemmelige jaguarer og pumas. Det ville være en feilberegning. Med sin akutte luktesans kan anteater gjøre opp for sin nærsynthet. Hvis det er hjørnet, vil det stå opp på bakbenene og skråstille med sine massive klør, hvilken som helst menneskelig eller katastrofal rovdyr, som er tåpelig nok til å tangle med den.

Mama anteater stoppet og flikket tungen hennes i smuss. I motsetning til de aller fleste pattedyr mangler den gigantiske anteater tennene. Det har ikke noe reelt behov for dem fordi det setter sin lange, smale tunge inn i sprekker, fjerner maur og termitter med sin klissete spytt og svelger dem hele. Crouching downwind, jeg inhalerte dypt for å fange sin duft og lurte på om å spise 30.000 maur om dagen gir denne skapningen, eller dens flatulens, lukten av maursyre. Jeg luktet ikke noe uvanlig.

*

Menneskelige aktiviteter bringer noen ganger arter tilbake fra randen av utryddelse. Men oftere forverrer de sjeldenhet til forsvunnet, kjører til sjeldne arter en gang vanlig, eller ytterligere begrenser de arter som normalt har smale områder eller lever i lave tettheter. Den mest dramatiske forandringen som skjer i dag, som presser allerede uvanlige arter mot enda større sjeldighet er omdannelsen av regnskoger og naturlige savanner til råvareproduksjon for industrielt landbruk. Big Ag, som det nå er kjent, er i stor grad mekanisert, svært lønnsomt og kontrollert av multinasjonale selskaper. Noen biologer og geografer beskriver utvidelsen av denne trenden som fremtiden; I økende grad lever vi på en dyrket planet. Tapet på naturlige habitater gjennom bruk av ikke-landbruk - det vil si menneskelige bosetninger - og i nontropiske områder er også høyt, men konverteringen er størst i tropene og gjennom stort jordbruk.

Få feltbiologer bryter seg om å sjekke den daglige prisen på soyabønner eller palmeolje. Dette er en oversikt fordi markedsverdien av disse råvarene - sammen med biff, mais, sukker og kaffe - kan i de kommende tiårene definere fremtiden for sjeldne arter dypere enn noen annen sjåfør av tap av habitat. Foreløpig er det ikke så klart at konvertering og brudd på regnskog av industrialisert landbruk i verdens sjeldne senger er tydeligere enn i Sørøst-Asia og Brasil. I Kalimantan og Sumatra, Indonesia, utvider ekspansjonen av oljepalm og trepulpasplantasjoner de mest artrike regnskogene i verden. I Brasil blir store områder av Amazonas til beite rancher og soyabønder. I tillegg til å forårsake tap av habitat er en slik voldsom konvertering ukjent for klima stabilitet. Nesten 70 prosent av klimagassutslippene som frigis årlig fra tropiske skoger stammer fra landbruksdrevet skogkonvertering på bare to steder, Riau-provinsen, Sumatra og staten Mato Grosso, ved kanten av Amazonas i Brasil.

Situasjonen til den brasilianske amazonen tar tak i overskrifter, men statusen til sin nabo, Cerrado, forblir sluppet i dunkelhet. Denne unnlatelsen er synd fordi savannene i Sør-Amerika holder nøkkelen til å oppnå en balanse mellom å sikre rariteter og dyrking av maten vi spiser. Få miljøjournalister er kjent med Cerrado, som representerer om lag 21 prosent av Brasil, og hvor både den totale mengden og årlige mengden av habitatkonvertering er høyere enn i Amazon-regionen. I løpet av de siste femti årene har mer enn 55 prosent av den naturlige habitatene til Cerrado blitt ryddet for å gi plass til avlinger og husdyr. Bare om lag 2 prosent av regionen mottar formell beskyttelse fra den føderale regjeringen, og Brasils skogskode, minst på papir, krever beskyttelse av habitat på 20-30 prosent (avhengig av brasiliansk stat) av private landområder.

Cerrado grenser Amazonas regnskog mot vest og det grønne båndet i Atlanterhavskogen mot øst. I sør ligger den store sesongmessige sumpen kjent som Pantanal. Cerrado er verdens mest varierte tropiske savanne, enda rikere enn Miombo, et lignende habitat i Sør-Afrika. Miombos ufruktbare jord og tsetse fly-angrep støter jordbrukere, mens Cerrado kan bli oppdrettet for kommersielle avlinger etter noen jordendringer. Det er blitt verdens største produsent av soyabønner og biff og snart vil være en stor produsent av sukkerrør. Cerrado har den tvilsomme forskjellen - sammen med de tidligere nevnte indonesiske provinsene Sumatra og Kalimantan - for å være blant de mest biologisk mangfoldige landskapene som omdannes raskest til landbruket.

Denne truede tropiske savannen har en uvanlig trio av sjeldne pattedyr, den gigantiske anteateren, den gigantiske armadilloen og den manede ulven. Svært få turister reiser til Brasil eksplisitt for å se dem, selv om Cerrado tilbyr de beste sjansene for en observasjon hvor som helst i verden. Økoturismeverdien av disse artene per hektar ligger langt under den avkastningen som ranchers mottar for kjøttkveg, soya og sukkerrør. Så hvordan håndterer disse sjeldne arter, sammen med jaguarer, pumas, tapirer og andre store Cerrado vertebrater, massiv endring av arealbruk drevet av menneskelig økonomi?

Biologer som påpeker at en rekke arter kan sameksistere i miljøvennlige dyrkede soner, har utarbeidet begrepet "landlig biogeografi" ("matrisebeskyttelse" i Europa) for å karakterisere studien av dette fenomenet. Denne nye disiplinen er i hovedsak studien av hvilke arter som er vedvarende i landbrukslandskap, forutsatt at det er spredt av naturlig habitat som er spredt med intensivt brukt jordbruksland. For å utforske dette problemet og dets relevans for bevaring av sjeldenhet, er vår neste stopper blant annet Serra da Canastra og Emas nasjonalparker i Brasil, i utkanten av en voksende landbruksgrense som truer med å pløye under sjeldenhet. Her bruker biologer en oppsiktsvekkende feltteknikk som sammen med de globale posisjoneringssystemkraver som bæres av jaguarer og pumas i den peruanske Amazon, kan revolusjonere studien av sjeldne vertebrater.

*

Edson shooed oss ​​tilbake i van til å forfølge det andre målet med denne utflukten: å søke etter Cerrados sjeldne, endemiske fugler. Tidligere den morgenen hadde han ledet oss til den brasilianske merganseren, en utrolig sjelden dukke som, som Kirtlands kriger og den større enhornede noshørene, er en ekstrem habitatekspert, en som bare bor på de raske, klare strømmene av opplandet Cerrado. Forurensning fra gullgruvedrift (nå forbudt) forårsaket nedgangen av denne arten. Edson guidet oss ned en canyon for å gi oss en fantastisk utsikt over en fugl hvis hele verdens befolkning var sannsynligvis ikke mer enn 250 individer. Mergansere er elegant utseende, men den brasilianske versjonen har en oppsiktsvekkende profil, fremhevet av sine spisse hodefjær. Denne ensomme kvinnelige hadde kyllinger på ryggen da hun bevoktet dem gjennom sin første uke i livet.

Da vi flyttet, kunne ingenting ha forberedt oss til neste observasjon. I et greskeområde til venstre så Edson skarpe øyne en svingende fugl. Det var den mest dashing av raptors, en aplomado falk. Antennens rovdyr var opptatt, etter noe som svingte gjennom det høye gresset. Deretter dukket et hode med spisse ører. Den manede ulven så seg om et sekund og gikk videre. Falken fortsatte, kanskje planlegger å feire på de store insekter eller fugler redd under den terrestriske rovdyrets ettermiddagsjakt.

Skygger falt over den robuste eskarpet på avstanden som ettermiddagen hadde på seg. Vi kjørte ut av parken og kom inn i landbrukssonen - "Ag, " for kort. En time senere begynte våre magiske observasjoner av ulven og falken, merganser og gigantiske anteater å føle seg som en drøm. Dette hadde bare vært en første smak av Cerrados dyreliv. For å lære mer om hvordan disse dyrene navigerte i de siste naturlige lommene som var innebygd i et soy og kveglandskap, ville det ha behov for lengre opphold, og for det hadde jeg besluttet å bli med et usannsynlig par langsiktige forskere.

Mars 2008. Gressens hav bølget i de varme, tørre vindene. En høy, blond kvinne kledd i khakis og feltvesten nådde ned for å løsne hunden sin fra båndet. "Ok, Mason, la oss gå på jobb!" Hunden stappet inn i det høye gresset i Emas nasjonalpark. Hver eneste gang brøt en gresk bølge over den oppreistelige halen av den svarte Labrador retrieveren som han grenser gjennom et stort, mykt område som grenser til en palmeglade. Halen siktet og zagged gjennom den våte pampa. Carly Vynne, deretter en doktorand ved University of Washington i Seattle, holdt øye med hunden. Innen minutter returnerte Mason med en stor pressesituasjon. "Hva er det, Mason? La oss gå og se. "Etter å ha fanget hennes oppmerksomhet, førte Mason oss tilbake gjennom mucken og stod med nesen spisset mot foten av en gressklump.

Først kunne vi ikke se noe. Så bøyde vi oss ned og la merke til en sylindrisk slippe halvt nedsenket under tussocken. Bingo. På en vidstrakt gressplen fylt med tusenvis av lukter, hadde Mason oppdaget duften av sjeldenhet: han hadde snuppet ut en kjeft anteater. Carly kunne knapt inneholde spenningen hennes. Samler seg, hun lagde et utvalg av anteatermut i et hetteglass med konserveringsmiddel for å beskytte scat-prøven og de dyrebare strengene av DNA som den inneholdt fra ytterligere nedbrytning. De som er overbevist om at hunder er overlegne for mennesker, roser deres lojalitet, god natur og evne til ubetinget kjærlighet. Forskere setter pris på en annen hunds fordel - hunder har en uhyggelig luktesans, overgått bare av bjørnene og ved en tilfeldighet den gigantiske anteateren. Den hjemmekoselige blodhunden, med den beste nesen til enhver hund, har en luktfølelse som er 300 ganger mer akutt enn den som er i hånden. Bloodhounds kan oppdage en duft nesten to uker gammel, men de er mye vanskeligere å trene enn Labradors.

Snifferhunder har nylig blitt rekruttert for biologiske feltstudier fordi de utmerker seg ved å lokalisere fecal tidingen av sjeldne pattedyr. Carly hadde invitert meg til å bli med i det siste året av hennes feltarbeid i studiet av en gruppe sjeldne søramerikanske pattedyr i Cerrado. Den manede ulven, jaguar, puma, gigantisk anteater og gigantisk armadillo av kontinentets pampaer og sentrale savanner er gjenstander av en rik Serengeti-lignende fauna som blomstret i Pleistocene-epoken for 15.000 år siden. I dag, deres hemmelige oppførsel, lave befolkningsdensiteter og evne til å gjemme seg i det høye gresset gjør observasjoner av disse karismatiske vertebrater ganske sjeldne. Deres tilstedeværelse i landbrukslandskapet var et åpent spørsmål. Den lille størrelsen på de eksisterende Cerrado parkene og den omfattende naturen til disse artene betydde sannsynligvis at noen av dem lurket der ute i ranchlands også.

Feltbiologer som studerer habitatbruken av sjeldne pattedyr, ser etter et tegn: et skrape, et fotavtrykk eller den uventede dyrebare gaven, et fall. Mirakuløse fremskritt i molekylærbiologi har gjort det mulig for forskere å trekke ut DNA-tråder og hormoner fra animalske droppings, og omforme den lave fekale innskudd til en gullgruve med informasjon. En scat-prøve kan avsløre arten av innskyter, individuell identitet, kjønn, reproduktiv status, kosthold og helse. Videre gir akkumulerte droppings fra en enkelt art, giant anteater eller jaguar, de mest verdifulle dataene for alle for sjeldigheter, tetthet, hjemmeområde og populasjonsstørrelse.

Utfordringen er selvsagt å finne det friske materialet fra hemmelighetsfulle dyr som ofte er ensomme og bare deltidsejere, som det er den gigantiske armadilloen. De første tre årene av Carly's studie, og andre studier som det, hadde begynt å vise et løfte om at menneskerettighetsforskningsgrupper innen 2010 var blitt globale. Dufthunder brukes nå til å studere grizzlybjørn, meksikanske ulver, ulver, fiskere, Javan rhinos, indokinesiske tigre, Amur-tigre og andre hemmelige pattedyr. Røttene til dette blomstrende menneskeskapte samarbeidet sporer imidlertid tilbake til et dyreslag utenfor Seattle, Washington.

*

Hvis populær tro gir katter ni liv, fortjener hun absolutt minst to eller tre. Heath Smith fortalte meg at han ikke hadde noen mening om dyrkarma da han kom inn i det lokale lyet i Enumclaw, Washington, på en grå dag i mars 2004. Han var ikke på barmhjertighetsekspedisjon. En gang inne i pundet begynte Smith å sprette en tennisball av betonggulvet. Noen hunder vred sine haler og steg for å slikke den besøkendes hånd, men ignorert ballen. En langbenet svart labrador presset mot kanten av buret hans. Han ignorerte den fremmede, men fikserte på den herlige gjenstanden Smith kastet i luften. Hunden dirret med spenning og panted tungt. Her på displayet var nettopp den typen overfylt atferd som var bundet til å motvirke selv storhjertede adoptere. Beskytteren har tilbudt noen detaljer. "Han ble plukket opp langs motorveien; må ha blitt tapt under jakt. Er du sikker på at det er det du vil? "Heath nikket etter å ha tatt et minutt å overtale med sin sjef via mobiltelefon. "Stor, " svarte den lette oppbevaringen, "fordi han hadde tjuefire timer igjen."

Utenfor pundet eskorte Heath Mason inn i førerhuset på sin pickup for stasjonen hjemme. Han snudde seg på I-90 og gjorde for huset til sin arbeidsgiver-utleier, Sam Wasser, en anerkjent bevaringsbiolog ved University of Washington i Seattle. Heath var en dyktig hundeleder, og Mason var en av de første kandidatene til å bli en ny rase av arbeidshunder. Hunden syntes glad for å være ute av kennelen og mest interessert i tennisballen som var skjult i lommen til personen han nå fulgte med. Så begynte en usannsynlig reise, fra fengslet bortfall på dødsrør til profesjonell dufthunde satt løs i den brasilianske outbacken.

Carly var en av Sams studenter. Hun bestemte seg for å prøve dufthunder i hennes pilotstudium, Emas National Park, i Sør-Sentral-Brasil, hjemmet til alle Cerrados største vertebrater. "Ema" er det brasilianske navnet for den større rheaen, en strudsrelatert relasjon som er vanlig der. Det er også mange andre arter som kan være farlige for et husdyr som grenser over det ville Cerrado. Etter å ha blitt trent til hæl, var det viktig at en hund skulle snuble på hvite løvfiskere, for eksempel, som kunne rive en hund til rifter. Cerrado er også hjem for tre og femti arter av slanger. Carly hadde slangevakter for å beskytte seg mot de giftige. Vipers, rattlesnakes og fer-de-lances er alle i stand til å drepe en hund i en dødelig streik. Hun var også bekymret for uventede møter med anacondas også. Så hun bar en machete i tilfelle det var en konfrontasjon.

Beskyttede områder er de beste stedene å snuse ut gigantiske anteaters og gigantiske armadillos i Cerrado. De fleste greskearealer og tørre skogspattedyr i Sør-Amerika er i hovedsak regnskogsparter som har tilpasset seg for å bo i sesongmessige skoger og savanner. Dermed kan deres utryddelse i Cerrado ikke stave slutten av arten fordi andre av deres slag fortsatt kan lure i tall i skogen. Den manede ulven er et unntak. Biologer kaller det en "forpliktig" gressletter, fordi den ikke kan overleve i skogen, etter å ha tilpasset, som løven, å jakte sitt bytte i det åpne landet.

Parker som Emas, som er 1.320 kvadratkilometer, er etablert for å beskytte sjeldne arter, og de fungerer ofte godt for habitatspesialister og globale rariteter som lever i høy tetthet i små områder. Den vandrende typen sjeldenheter, som den manede ulven og gigantiske anteater, som lever i lave tettheter, kan være mye vanskeligere å beskytte. Utenfor den dype Amazon, endrer verden i minuttet. Vesentlige bevis viser at mange sjeldne tropiske rovdyr forsvinner når de forlater de trygge begrensningene til deres reserver.

Formålet med Carlys undersøkelse var å avgjøre hvor vidtgående arter med lav tetthet som manøvrerte ulver, jaguarer og pumas navigerer på landsbygda og lærer hvordan de sirkulerer blant de svært endrede og fragmenterte habitatene utenfor reserver. Hun ønsket også å lære om disse ville artene kan skifte fra å leve i naturlige gressområder og tilpasse seg til fôring i soyafelter og storfemarker. Til slutt ønsket hun å bruke manede ulv som testfelt, hvis hun ville vite om dyr som bor i Ag, er mer stressede, mindre sunne eller mindre reproduktivt aktive enn personer som bor i parken. Nye teknikker som Sam og Carly utviklet seg tilbake på laboratoriet tillot dem å måle helse fra hormoner hentet fra mullet. Hvis Carly og Mason kunne finne nok scats av denne greske ulven, kan denne karismatiske arten være den mest avslørende å studere.

Biologer bruker begrepene "kilde" og "synke" for å definere dynamikken på jobb her i Cerrado. Kildesider er steder hvor rekruttering eller befolkningsøkning overstiger dødeligheten. Utforskningen er at manede ulv har større avlssuksess i Emas enn i Ag land, men fordi parken er for liten til å holde alle individer født i reservatet, skal avl av individer spyle ut i det omkringliggende landskapet. Vasker presenterer den motsatte situasjonen, hvor manlanterte ulv (eller medlemmer av en annen art) emigrerer fra kilden til et sted hvor de dør i høyere tall enn rekruttert til lokalbefolkningen. Med ikke nok store, fortrinnsvis koblede kilder og for mange synker, vil arten til slutt dø av.

Noen biologer unngår å følge sin art i jordbruksland eller endrede habitater. Men for å svare på spørsmålene hennes, valgte Carly tilfeldig utvalgte prøvetruter som gikk gjennom parken, samt ytterligere 4.000 kvadratkilometer soyabønner, storfemarkeder og skogsfragmenter på tilstøtende private landområder. Nysgjerrig om denne kvinnen og hunden sin, bestemte de lokale rancherne seg for å tillate henne å bevege seg fritt.

Innen få uker etter at han kom til Emas, hadde Mason gjort Cerrado hjemmet sitt, og han tilpasset seg godt fra en stint i den bittere kysten av de kanadiske Rockies, hvor han hadde jobbet med ulv, karibou og elg scats. Nå var han i den tørre ovnen på Cerrado og var mestrer Cerrado pattedyrspor: puma, jaguar, gigantisk anteater, gigantisk armadillo og maned ulv. For å trene Mason på tropiske pattedyr, hadde Carly fått prøvespett fra dyreparker i USA og fra Leandro Silveira, dekan av brasilianske karnivorebiologer, og hans biologiske ektefelle, Ana Tereza de Almeida Jacomo, med hjemmebase Emas.

Da Carly fortalte vennene sine om prosjektet, uttrykte de alle beundring for den manede ulven. Den manede ulven, det skal jo sies, er egentlig ikke en ulv, som ikke har noe forhold til den grå ulven. Den levende røde pelsen, trimmet i svart og hvitt, og den herlige manen til denne Cerrado-kjæresten gjør den til en av de mest slående av pattedyr. Showstopper er å se på en manlig ulvs aristokratiske ganggang - en glatt trav på sine slående lange ben som passer til kappens eleganse. Ingenting annet på naturens bane sammenligner seg med denne kjekke wild canid.

Hvis den manede ulven ikke er en ulv, og den gigantiske anteateren er en evolusjonær odditet, er ikke noe pattedyr så rart som en gigantisk armadillo. Den rustikke plating- og kule-tåneformen gjør den til den perfekte inspirasjonen til et futuristisk underjordisk kjøretøy. Dens store klør, designet for å grave seg gjennom underverdenen, er også imponerende. Få biologer har noensinne studert denne arten før, og de som hovedsakelig fokuserte på sin gravende oppførsel og diett. Få hadde selv funnet en levende, med eller uten hjelp av dufthunder. George Powell, vår jaguar-tracker fra Peru (kapittel 3), fortalte meg at når hans forskerpersonale hadde hørt høyt snorkingslyder kommer fra en burrow. De kravlet inn og trakk en sovende gigantisk armadillo. Leandro Silveira hadde også et anekdotisk møte. Men det var omfanget av gigantisk armadillo-naturhistorie - noen få avsnitt.

Disse tre sjeldne pattedyrene kan alle beskrives som uvanlige utseende. Så man kan lure på om merkelig kroppsplan, i hvert fall til menneskelige observatører, er en prediktor eller korrelat av sjeldenhet. Jeg spurte Carly om sammenhengen mellom ansikt og økologi av gigantiske armadillos, gigantiske anteaters og manede ulver og hva det kan fortelle oss om sjeldenhet. Hennes svar hadde så mye å gjøre med den energiske balansen mellom disse pattedyrene som med deres utseende.

"Selv om disse skapningene spiser forskjellige ting, spesialiserer de seg på matvarer som bare ikke støtter store tettheter av store pattedyr, " svarte hun. Dette, ikke utseende, er nøkkelen. Giant anteaters og gigantiske armadillos er utstyrt for å mate på maur og termitter. Mens matressursen er allestedsnærværende, er den også av lav næringsmessig kvalitet (med enkelte unntak, som fettfylte fløyter). De fysiologiske og atferdsmessige tilpasningene til disse dyrene til deres matressurser kan ta hensyn til både deres utseende og deres sjeldenhet i naturen.

Giant anteaters har lave metabolske priser i forhold til kroppens størrelse. En konsekvens av deres slo-mo livsstil er at de bare produserer ett avkom av gangen og bare hvert annet år. De forekommer ved deres høyeste kjente tettheter i gresland hvor deres matressurser er konsentrert. Men selv her er anteaterpopulasjoner sterkt begrenset av brannslukkene som regelmessig brenner igjennom. Så selv når deres favorittmatvarer-maur og termitter er svært konsentrert, blir de enorme anteaterpopulasjonene ofte slått av døde branner som raser over pampasene.

Manede ulv, som er begrenset til greslandene i Sentral-Sør-Amerika, forekommer også ved naturlig lav tetthet, halvparten av vår todelt tilstand av sjeldenhet. Den manede ulven er den største kanalen som ikke jakter bytte større enn seg selv. Kroppsmassen kan vel være grensen der en canid kan overleve på små byttedyr, hovedsakelig gnavere, fugler og armadillos, tungt supplert med frukt. For å imøtekomme sine kosttilskudd krever man ulv som tradisjonelt fôr over store hjemområder på rundt 70 kvadratkilometer, noe som bidrar til deres naturlige sjeldenhet.

Disse unike tilpasningene - den langstrakte, tannløse hodeskallen av den gigantiske anteateren som tar imot sin ekstra lange, mudrende tunge; De store klørne fra den gravende gigantiske armadilloen, som brukes til å rive åpne termithøyr; Den mannlige ulvens fox-on-stilts utseende kan ses i et nytt lys. Disse slående funksjonene er alle de evolusjonerende produktene av høyt spesialiserte fôringsegenskaper. Kan de være ugunstige egenskaper i en forandringsverden? En intensiv spesialisering på en svært ujevn matkilde, som termithøner, fungerer bare hvis arten i spørsmålet - i dette tilfellet en anteater - kan bevege seg effektivt mellom flekker. Således, hvis arten skal trives her i Cerrado, vil omgivende ranchere måtte holde termithøydene i sine beitemarker, og anteaters vil trenge korridorer for å nå disse flekkene med rike termittkonsentrasjoner. De lange benene til den manede ulven kan tillate det å kjøre lange avstander lett og kaste effektivt på sitt rikelige byttedyr. Å være en mellomstor rovdyr, men i utgangspunktet eksisterer mange små pattedyr som rotter, betyr at du kan finne din viktigste matkilde i en hvilken som helst åpen habitat. Naturlig utvelgelse kan ha ingen fremsyn, men det synes å ha forlatt den manede ulven en bedre sjanse for overlevelse enn de andre medlemmene av Cerrado-trioen.

Før hun dro ut om morgenen, sjekket Carly hennes datablad og GPS-enhet og festet på sine slangevakter. Hun telt flasker med drikkevann på hånden for oss og Mason, og vi satte oss ut. Da vi nådde sitt utgangspunkt på transittet, utgitt Carly Mason med kommandoen "La oss gå på jobb!" Nese og hale i luften - Stilling av en dyktig dufthunder-Mason trakk av i gresset.

Duften hunden vevd frem og tilbake over ruten, uten bånd, men alltid innenfor synet av Carly. Innen minutter kom han tilbake for å hente oss. Så kjørte han tilbake til et gresslette under noen trær og satte seg ned med nesen hans pekende noen få inches bort fra en haug med trukket ulvsmut. Til tross for å være en utmerket fieldworker, innrømmet Carly at hun ville ha gått rett forbi denne scat hadde hun vært alene. Hun roste umiddelbart hunden og satte seg om å samle scat og notere sin plassering på sin GPS-enhet. Cerrado-prosjektet markerte bare andre gang dufthunder ble kalt til plikt utenfor USA og Canada og den første under den tropiske solen. Ved slutten av en seks-ukers pilotstudie her i 2004 hadde tre hundehanteringsgrupper samlet mer enn 650 scat-prøver fra pumas, jaguarer og manede ulv. Deres opprinnelige suksess fikk dem til å tro at denne nye teknikken kunne fungere godt i det varme Cerrado.

Vi stoppet for en pause, så Carly kunne gi Mason en drink med vann. Klokkene på kragen hans jingled da han lappet opp vannet fra sin bolle. Klokkene var et holdover fra sitt grizzly arbeid, en sikkerhetsforanstaltning laget for å advare grizzlies som teamet og Mason var i nærheten. Her i Cerrado hadde Mason våknet sovende gigantiske anteaters, og de nærsynte skapningene ignorert bare ham og fortsatte videre mens Mason trakk seg tilbake. Han hadde også hevet tapirene i greslandene, og Mason ga dem en bred kaj. En gang kom han ansikt til ansikt med en spolet rattlesnake, men Carly kalte forsiktig ham tilbake til hennes side og den nysgjerrige hunden forlot slangen alene.

Her var hovedårsaken til klokkene å advare av besetninger av peccaries. Bare to måneder tidligere hadde Mason hatt et potensielt dødelig møte. Han pløyet gjennom gresset og løp inn i et stort gjeng med voldsomme peccaries. En vendte seg og angrep, slashing Mason over hans rump. Heldigvis var Carly i nærheten og rushed Mason til veterinæren. Etter noen uker med hvilen var Mason klar til å gå tilbake til handling, mer skeptisk til peccaries enn noen gang før.

Da vi kom tilbake til leiren, tok Carly ut Masons bolle og matet ham hans rasjon. Snarere enn å sette ham tilbake i sin holdekasse for sin ettermiddagssesta, forlot hun ham på verandaen, festet til et innlegg med en lang kjede. Ut av nærliggende skog kom en kvinnelig svart-hvitt curassow. Denne tunge, skarpe klode jordboeren var en favoritt av lokale jegere, men ikke en fugl som skulle rote med. Hun reiste seg til hvor Mason hvilte, men snarere enn klø på ham som en mulig rovdyr, snudde hun seg nært. Ifølge Carly hadde dette blitt en daglig rutine. Den mannlige sort-hvite curassowen er svart, som Mason, og hun kan ha sett ham som en større versjon av en mulig kompis. En kvinnelig curassow forelsket, men en med en middels strikke. Den samme kvinnen hadde kjørt ned en av Leandro's roosters og drept den.

Neste morgen forlot vi Mason og hans curassow flamme snuggling på verandaen mens vi turnerte Emas med bil. Vi kjørte langt til den nordlige grensen til parken, men så ingen anteaters eller rheas. Deres fravær overrasket meg fordi vi kom over store mengder termithull som stakk opp i ulige traktlignende former. Mystikken til de manglende anteaters hadde en grusom forklaring. En katastrofal gresslettebrann hadde feid over Emas i 2005. Den lange pelsen av anteatene hadde gjort dem til panikkfakler, og fem år senere hadde befolkningen ennå ikke å gjenopprette, delvis på grunn av deres langsomme avlsmønster.

Et sentralt utgangspunkt for parkdesign er å skape reserver som er store nok til å tillate dyrelivspopulasjoner og naturlige prosesser, for eksempel brann, å svinge naturlig, med liten eller ingen menneskelig innblanding. I dette tilfellet må Emas være flere ganger større enn området som er brent av det verste greskebrannet av århundret. Et alternativt design scenario vil kreve at Emas er godt forbundet med habitat korridorer til andre anteater reserver, for å opprettholde en resupply rute hvis en befolkning inne i en reserve er decimated av brann, poaching eller sykdom.

Litt motløs av mangel på dyreliv, ledet vi til lunsj på en kantine festet til en nedkjørt bassenghall i utkanten av parken. Over et måltid med ris, platanos og biffsteak, nevnte jeg at min Serra da Canastra fôrfiske tur, med sine observasjoner av manede ulv og gigantiske anteaters, hadde utløst kollektiv nysgjerrighet av van passasjerer. Sammen med Wes Sechrest, deretter leder av Global Mammal Assessment-prosjektet fra Den internasjonale unionen for naturvern og naturressurser, John Morrison, David Wilcove, og jeg lurte på: Hvor mange steder på Jorden støtter fortsatt samme liste over store pattedyr som var presentere det for 500 år siden? Er Emas en av dem? Spørsmålet har et viktig forhold til sjeldenhet, fordi 39 prosent av store pattedyr med kroppsmasse over 20 kilo (en mannlig ulve veier i rundt 23 kilo) regnes som truet med utryddelse, sammenlignet med 25 prosent av totalt pattedyr. Teori og mange empiriske data forteller oss at større pattedyr pleier å være bredere enn mindre pattedyr, og som George Powell hadde vist i Peru, er de fleste parker for små til å støtte dem. Med jakt på store pattedyr som er vanlig nesten overalt i dag, kan svaret på spørsmålet vårt, spekulert, kunne være null eller i beste fall svært få steder igjen på jorden med intakte storpattedyr.

Men resultatene av vår forskning på emnet var mer optimistiske enn vi forventet. Artikkelen vi publiserte i Journal of Mammalogy i 2007 rapporterte at 130 steder på jorden fungerer som storpattedyr, og at de støtter den fullstendige liste over store pattedyr som bodde der for 500 år siden. Disse hyppene falt i to kategorier. En kategori omfattet de mest ugjestmilde stedene på jorden, steder som var for kalde, for fuktige, for tørre, for fuktige eller for fjernt for mennesker til å utvikle seg. Denne gruppen inneholdt store områder i Sibir, Nord-Canada, Alaska, og Amazonas og Kongo-bassengene. Den andre gruppen inkluderte et mye mindre sett med steder, inkludert Emas-rester som fortsatt er flytende i menneskedominert landskap. Vi gjorde ingen påstander om arten overlevde på bæreevne på disse stedene - ofte var de til stede på mye lavere tall eller tettheter enn tidligere. Det var imidlertid klart at steder som Emas ville trenge intensiv ledelse for å opprettholde den rike storpattedyren som fremdeles er tilstede.

Etter lunsj og en kort kjøretur, kom vi til en soyaplantasje som grenser til parken. Vi gikk ut av bilen og inn i et helt annet miljø. Vandre blant de røde soyarommene spurte jeg Carly hvor mange planters vokste soyabønner på gårder ved siden av Emas. Ved hjelp av min erfaring med risdyrking i Nepal, forventet jeg svaret på å være i hundrevis. Jeg var av med to størrelsesordener. Carly holdt opp en finger. "Denne 40.000 hektar ranchen eies av en person. Det er sannsynligvis ikke mer enn noen få landingsenheter i hele dette området. "

Stor soya. Det var mitt første møte med en så stor utbredelse av landbruket. De lukrative plantene dekket hele landskapet. Korn vokser her også, og i enkelte deler av Cerrado-bomull blir det lagt til rotasjonen. Soyabønnen er et nytt tillegg til landbruksøkonomien i regionen. Glycine max, som det er kjent for vitenskapen, kan ha vært mer hensiktsmessig betegnet Glycine "min" til for noen år siden, da avlinger og jordforskere fant ut at tilsetningen av kalk for å redusere jordets surhet muliggjort konvertering av beite og storfe ranching til soybean dyrking. Som en følge av dette begynte den nitrogentilgjørende legume å trives i områder der den ikke kunne vokse før.

Brasiliansk oppdrettspraksis endret seg nesten over natten. Brasil har blitt den nest største eksportøren av soya, etter USA. Mye av det eksporteres som soyabønneolje, den mest brukte matolje, eller soyabønnemel, som har mange bruksområder, men i stor grad mates til storfe. Produksjon av høye utbytter krever omfattende bruk av soppdrepende midler, som påføres noen få dager. Det korn som ble dyrket i neste beite, ble utsatt for store doser Roundup for å kontrollere ugress. Bruk av plantevernmidler var voldsomt. Hvitstikkhuggene og noen kestrels fløy forbi, men raptorer og andre fugler var få. Agrotoxiner kan allerede ha tynnet sine tall. Kanskje en ryktet nedgang i fuglefaunaen her, men anekdotisk, er et tidlig varslingssignal om hva som ligger foran for å overleve Cerrado dyreliv.

Den kvelden på middag med Leandro Silveira, Ana, og deres team av forskere, fokuserte samtalen på store pattedyr, som begynte med rhinos og elefanter i Asia og Afrika. "Vår største plantelevende her i Brasil er nå tapiren, " bemerket Leandro, "liten av megaherbivore standarder. "En tapir handler om størrelsen på en stor ponni, med en grisformet kropp. Leandro pekte på en av de store anomaliene i naturen. Selv om det er flere pattedyrarter i Sør-Amerika enn noe annet sted, er store pattedyr enda sjeldnere her enn i andre deler av verden. I sannhet kan de fleste søramerikanske pattedyr passe inn i en skoboks. Selvfølgelig er det viktige unntak som er betydelig større - de større primater, peccaries, capybaras og andre store gnagere, hjort og større rovdyr - som alle er godt dokumentert som en stor innvirkning på omgivelsene.

Det var ikke alltid slik. Paleontologer forteller oss at vi ganske enkelt er flere millioner år for sent til å oppleve Sør-Serengeti. Tilbake i Pliocene-epoken, ca 5, 3 til 2, 6 millioner år før i dag, fylte en rik megafauna sydamerikanske skoger, savanner og pampas. Giant ground sloths reiste seg på bakbenet som giraffer for å bla gjennom tregrener. Swamp pattedyr størrelsen på flodhester og neshorn krasjet gjennom canebrakes. Over greslandene galloped kamel-lignende skapninger. Rundt vannhullene lurket langfangede bukser som delte en felles forfader med opossums, men hadde en bemerkelsesverdig likhet med sabertandige katter.

De store pattedyrene ble i utgangspunktet gjort for før mennesker kom, sannsynligvis som følge av klimaendringer. I løpet av det meste av mammas alder - da Mammalia-klassen først utviklet seg for 60 millioner år siden, etter eb på dinosaurene, var Sør-Amerika en kontinentalsjø, og den uvanlige pattedyrfauna utviklet seg isolert fra andre verdensdelers fauna. Den første og sannsynligvis største bølgen av utryddelser skjedde under Great American Interchange for ca 4 millioner år siden, da Isthmus of Panama steg over havnivå, og resulterte i en massivt forspent kolonisering. Nordamerikanske pattedyr oversvømmet til Sør-Amerika og er nå viktige komponenter i faunaen (den manede ulven blant dem). Mange færre søramerikanske pattedyr ble etablert i Nord-Amerika, og i dag overlever bare tre arter - Virginia opossum, svinsteinen og den ni-båndede armadillo-stillingen. Interessant, to av de tre artene av vårt fokus i dette kapitlet-anteater og armadillo-er rester av den innfødte sør-amerikanske faunaen.

Da den anerkjente paleontologen George Gaylord Simpson kom ut med sin klassiske Splendid Isolation 1980 : Den nysgjerrige historien om søramerikanske däggdommer, fremhevet han den divergerende ruten. Sør-amerikanske pattedyr tok evolusjon på grunn av fysiske barrierer som havene og den oversvømte isthmus forårsaket som ved Andes, høye ørkener og regnskoger. Disse virtuelle gjerder forhindret blanding av faunaen. Tretti år etter publiseringen av hans arbeid, har intensive menneskelige aktiviteter, inkludert landbruksutvidelse, bosetning og transportinfrastruktur, i stedet for fjellkjeder eller store elver, blitt de store isolatorene. Resultatene truer også millioner av år med evolusjon. IUCNs røde liste inneholder nå mange tidligere vanlige arter som ikke kan fortsette i menneskedominert landskap, som for eksempel mange antelopearter og andre store hovede pattedyr som pleide å migrere over store gressområder.

Jeg spurte Leandro og Carly om å vurdere hvilken av de pattedyrene de studerte ville overleve i møte med voksende landbruk. Jeg lurte på om det var en økologisk strekk for gresslandskjærlige pattedyr å okkupere soyabønner, burde grunneiere skje for å tillate det. Alternativt lurte jeg på om noen kan være preadapted til å kolonisere og vedvare i en annen åpen habitat, om enn en med monokultur av soya eller på storfe rancher hvor gresset ble beskåret til bakken.

Carly's scat-data viste at svaret varierte, avhengig av arten. Manede ulver foretrakk Emas gresland og unngår lukkede skoger i og utenfor parken. Overraskende nok var manede ulvskudd ganske vanlig i soya. Hun tilskrev tilstedeværelsen av arten der til overflod av gnagere, dens kostholdsstift. Soy fungerte som naturlig vegetasjon og ga gnagere ly. Så lenge de kunne gå a-ratting, syntes ulvene å gjøre det bra i avlinger. Carly bemerket, "Til tross for sin sjenert natur, tilpasser den manne ulven til utvidelse av landbruket." Manede ulv er vanlig i Brasils jordbruksdominerte landskap, i det minste de av soya, det virker fordi de ikke forfølges som det er grå ulv i nordlige klaser. Manede ulv har en tendens til å unngå å være ranchlands, da disse landene er for nakne til og med for rotter.

I motsetning til den gigantiske armadillo hadde ingen bruk for soya plantasjer. Giant anteaters unngikk også landbruksfeltene, men de besøkte storfemarkene fordi disse syntes å ha større populasjoner av maur og termitter. Ranchere forlot ofte termithøydene og myrnestene intakt, og de lange snublede opportunistene viste ingen nøle med å utgrave sin middag i menneskeskapte omgivelser. Giant anteaters var også mer vanlige hvor ranchlands abutted elven skoger. De shaggy skapningene kom inn i disse skogene og badet i vannet for å kjøle seg ned. Jaguarer pleide å være inne i parken, men noen ganger vandret inn i nærliggende felt. Pumas brukte mer tid utenfor parken i områder med tung skogkledde lunder som omgir elver og bekker. Tapirs likte å være nær fjærer nær de gjenværende skogsfragmentene utenfor parken.

Samlet sett var landskapsmatrisen i denne regionen vennligere til sjeldenhet enn de fleste pessimistiske biologer ville ha spådd. Noen av de store pattedyrene overlevde massiv arealbrukendring i Cerrado fordi det var nok biter av naturlig habitat i matrisen for å dekke deres behov for mat og dekning. Hvor lenge disse viktige stykkene ville forbli før de ble soya eller sukkerrørfelt var et åpent spørsmål. Leandro var lobbyvirksomhet til fordel for evig. Han er en av de få muddy-boots biologene som har lært å gni albuer med lovgivere, og han bruker så mye tid på å jobbe med dem som han sporer jaguarer. Leandro praktiserer hva de beste bevaringsbiologene forkynner, at bevaring er 10 prosent vitenskap og 90 prosent forhandling. Han hadde kjempet hardt for å vedta gjeldende føderal lov som krever at grunneierne skal beholde minst 20-30 prosent av sin eiendom i naturlig vegetasjon, samt å holde hendene i stand til å utvikle elve- og streamside skoger. Avhengig av topografi og dreneringssystemer, kan dette tiltaket potensielt beskytte mer enn 35 prosent av Cerrado utenfor reservene.

Rundebordet på Responsible Soy Association, et forsøk på å samle alle de store soyaproduksjonene, bevaringsgruppene og den brasilianske regjeringen, prøver å gjøre dyrking mer harmonisk med naturvern. Leandros første steg var å overbevise gruppen om at det beste praksis målet om å forlate 20 til 30 prosent av landet som naturlig habitat, ville hjelpe den manede ulven til å fortsette i Cerrado. Det ville være ideelt hvis de beskyttede områdene var i sammenhengende blokker som forbinder ranchlands i ett område til de i en annen. Carly bekymret for at alle set-asides ville være i skogene fordi inklusiv gressletter i 20 til 30 prosent blanding av intakt land ville bite inn i fortjenesten til ranchers. Under det nåværende systemet vil de store produsentene ha størst nytte ved å konvertere til jordbruk så mye grøntområde som tillatt. Og det er det som skjer. Selv med en lov som lyder bra på papir, vil lovgivningen som ikke er basert på sterk vitenskap ha ujevne resultater. Den nåværende loven kan bevare god jaguar og tapir habitat utenfor reserver, men gjør lite for greskeavhengig mannlig ulv.

Neste morgen, vi var ute tidlig igjen med Mason. Vi stoppet ved et stort hull i bakken. Her var signaturgravingene av en gigantisk armadillo, en dedikert jordovergang. "Det må være en maur eller termithøyd i nærheten, " sa Carly. Giant armadillos utgraver ofte burrows for å nå under hekker av deres favorittbyttedyr. Få mennesker har noensinne sett en gigantisk armadillo over jorden eller i en dyrepark, så det er vanskelig å bilde en. En god start ville være å formere størrelsen på den vanlige ni-banded armadillo med ti. Den ni-banded armadillo, det uoffisielle statlige pattedyret i Texas, er blant de vanligste roadkillene langs motorveier i staten. Hvis slående en fattig ni-banded vil føle seg som å rulle over en fartshastighet, slår en gigantisk armadillo, som kan veie opp til 60 kilo, være som å smadre inn i en vegg. Heldigvis har gigantiske armadillos en tendens til å holde seg fri for veier i Cerrado, selv om noen kjøres over ved å passere kjøretøy uansett. I motsetning til de ni bandene, som spenner over mye av det sørlige og sørøstlige USA hele veien til Argentina og deler av Karibia, er den gigantiske armadilloen begrenset til Sør-Amerika. Der spenner det vidt inn i Amazonasbassenget, hvor det er lite kjent med sine vaner og behov. Mest sannsynlig, likevel, gigantiske armadillos, som er både sjeldne og betraktet av IUCN for å bli truet, trives i de tørrere delene av området, i Venezuela, Cerrado og Chaco-regionen, som strekker seg til Paraguay.

Carly og Mason fant nesten seksti scats av dette underjordiske pattedyret. Sammen med dataene fra Leandros lag, som var den første til radiosporet arten, gikk gigantisk armadillo-økologi utover anekdotiske fasen. Selv om sporede individer viste seg å være stort sett nattlige, viste denne armadillo seg for å være den mest følsomme for de store pattedyrene for menneskelig forstyrrelse. Ikke overraskende, det skinner livet i soya feltene. Leandro og hans kollegaer fant at hjemmeområdet på fem personer var omtrent 10 kvadratkilometer og satt tettheten av armadillos i Emas riktig på omlag 3, 4 dyr per 100 kvadratkilometer, mer likt tettene til en topprovdyr som en jaguar enn av en art som spiser mer rikelig maur og termitter. "På samme måte som anteaters, har gigantiske armadillos også lave fødselsratninger, " sa Carly. I den vitenskapelige litteraturen ser ikke lav reproduktivitet seg som en første årsak til sjeldenhet, men som vi så med den større enhornet rhino, hindrer alvorlig utarmning av en befolkning rask gjenoppretting og kan forlate arten mer utsatt for utryddelse.

Ved lunsj diskuterte Carly og jeg de særegne habitatene til guilden av ant- og termite-elskende pattedyr. Dyr som lever på sosiale insekter er få i antall og begrenset til tropene og subtropene, men deres taksonomiske spredning er bemerkelsesverdig. Biologer kaller forskjellige grupper som fôrer på lignende måte et eksempel på "konvergens"; De forskjellige artene som fyller termite-spise nisje (eller en hvilken som helst analog nisje) sies å være "økologiske ekvivalenter." I Sør-Amerika er anteaters og armadillos, henholdsvis ordene Pilosa og Cingulata eksempler. Afrika er hjemsted for jordvarken, den eneste levende medlem av ordren Tubulidentata; jordgolfen, en hyena relativ; og pangoliner, eller scaly anteaters, også i sin egen rekkefølge, Pholidota. Asia har også pangoliner og har sloth bjørn, en ekte kjøttetær og en termit kjennere. Australia og New Guinea har de spiny anteaters eller echidnas, som representerer monotremiene, og Australias bandikottene representerer pungdyrene (selv om de mest utbredte og arterrike, termite-spise dyrene i Australia ikke er pattedyr, men firben).

Det er lite kjent om økologien til pangoliner, jordvoller, jordbølger og slothbjørner, men bevis tyder på at hvor det er termitter, kan tettheten av termit eaters være imponerende, selv om deres hovedsakelig nattlige oppførsel gjør dem vanskelig å se. Noen, som pangoliner og slothbjørner, jages etter kroppsdeler som brukes i folkemedisin, og pangoliner og armadillos blir jaktet på kjøtt. Noen av disse artene, inkludert sloth bjørn og noen pangolins, anses som truet av IUCN. Uten menneskelig press, så kan ant- og termitt-spisende kontingent av pattedyrfaunaen bli enda mer vanlig.

Tilbake på gjestehuset, hadde jeg forlatt meg joggeskoene nær hvor Mason hvilte på verandaen med sin besatte curassow. "Vær forsiktig så du ikke forlater skoene dine om natten, " advarte Carly. "De manede ulvene stjeler dem og tygger dem opp for saltet."

Jeg trengte skoene mine til stasjonen Carly organiserte for en av mine siste netter på Cerrado, en tur til spotlight-tapirer, krabbe-spiserrev og det viktigste målet, den manede ulven. Carly søkte ofte langs sekundære veier, en reisemåte som ble brukt av hovede ulver som besøkte avlingene. Giant armadillos, gigantiske anteaters, tapirs og pumas unngikk imidlertid veier så mye som mulig.

Kjøreturen gjennom parkens gressområder dukket opp svært få dyr, men når vi krysset over til å søke i soya, økte observasjonene dramatisk. Krabbe-spise rever var overalt og ganske tilnærmet. Nightjars, en slags nighthawk også kjent som goatsuckers, satt på veiene som ble bakt av dagens sol for å holde seg varm i den kalde natten. Carly sa hun hadde ofte spotlighted tapirs ut i Ag, men vi så ingen. Flere krabbe-spiser rever. Disse canids var absolutt attraktive, men vi ønsket den røde reven på stilter, den manede ulven.

På den sekundære veien grenser Emas kanten, svingte Carly hennes spotlight i en bred bue. Føreren slo seg på bremsene, og vi alle stod bak på bakluken. En mannlig ulv stoppet og gjenopptrådte sauntering langs veien. I de neste tjue minuttene kjørte vi langs en vei inne i Emas, ulven like utenfor på en parallellvei som grenser til soya. Vi var alle overrasket over hvor enkelt ulven holdt opp med kjøretøyet; vi flyttet på nesten 16 kilometer i timen, og ulven syntes å opprettholde sin grasiøse, raske tur. Til slutt gled det tilbake i soya. På stasjonen tilbake til leiren ble bildet av den dashing ulven i hodet mitt, og det er i mitt minne så levende som noensinne.

*

Ti måneder senere, i mai 2010, hadde jeg sjansen til å stoppe i Seattle og igjen se Carly, som var i de siste stadiene for å fullføre avhandlingen hennes, og Mason, nå offisielt pensjonert (i en alder av seks) fra hans scat-søk ekspedisjoner. Carly hadde nettopp besvart et av hennes forskningsspørsmål med noe sluttlaboratorium på mannlige ulvshormoner: Var de manede ulvene som levde i soyafeltene mindre sunne enn de som bodde innenfor grensene til Emas nasjonalpark? Carly boblet med spenning over hennes funn. "Skjoldbruskhormonene fra ulvene i avlinger er faktisk høyere enn fra de i parken." Høye skjoldbruskhormonnivåer var en god ting, og skjoldbruskkjertelenivåer er nyttige indikatorer på næringsstatus. Historien som stammer fra Carlys arbeid var at de manede ulvene valgte åkeområder for jakt gnagere, delvis fordi jakten var enkel og effektiv. Men det var mer. Carly hadde oppdaget at høstvollene hadde høyere nivåer av kortisol, noe som tyder på at Ag-landet også var mer stressende for at arten skulle leve i. Så soyafeltene kan være en økologisk avvei for dette elegante dyret. Rikelig mat venter i soya, men det er også stresset med å forlate sitt naturlige habitat og venturing inn i det menneskelige landskapet, hvor det kanskje føles mer utsatt og sårbart.

Vi sammenlignet notater om hvordan naturlige landskap ble forvandlet på de stedene vi hadde jobbet med. Jeg nevnte de store plantasjene av oljepalm og akacia (dyrket for masse) jeg nettopp hadde sett på Borneo og Sumatra. "Husk soya plantasjen vi gikk gjennom leter etter ulv scat?" Carly interjected. "På ett år ble det endret til sukkerrør."

Betyr det å sjeldne gressletter, hvis landbruksutvidelsen innebærer sukkerrør, soya, tapioka eller kakao? Til Cerrado-trioen er svaret ja. Omdannelsen av lavvoksende soya til sukkerrør vil skje ting økologisk, forklarte Carly. Med soya er det en relativt innbydende landskapsmatrise for de ville dyrene i regionen. "Men når den blir omdannet til sukkerrør, blir den ugjestmild til en åpen vegetasjonskonfigurert art som ulvene mine." Sammenlignet med soya, er sukkerrør en lengre voksende avling mellom høstperioder, og den danner lange, mørke stender, noe som medfører tap av Åpen landskaps egenskaper kvalifisert av soyafelt som bidrar til arter som den manede ulven. Sukkerrør krever også mer manuell dyrkning, og fabrikker kan bygges for å håndtere stokken på stedet, slik at det kan bli en magnet for å trekke inn arbeidere. Carly hørte ikke håpfullt. "Jeg ser konflikt som dyr prøver å unngå mennesker, og som poachers oppdager dyrelivet som vandrer inn i Ag."

I Sumatra hadde jeg snakket med David McLaughlin, en landbruksekspert for World Wildlife Fund som hadde jobbet i tropisk landbruk over hele verden. Jeg spurte ham hvordan agribusiness kan opprettholde, år etter år, de råvarene vi bruker uten tropisk natur utviklende innovative patogener og blad skadedyr å angripe de utbredte dyrkede planter. Hver avling plante har legioner av skadedyr, noen mindre, noen dødelige hvis ikke kontrollert, svarte han. "For oljepalmen din er det dødelig spydrot, funnet i Sør-Amerika på 1980-tallet, men ennå ikke til stede i Sørøst-Asia. Kakao trær har alle slags ting som kan slå dem. Og tropisk soya trenger konstant årvåkenhet mot sopp og plantelevende. "

«Så fortsatte jeg», mener du om noen uforsiktige biologer introduserte et patogen i en soy- eller oljepalmplantasje, det kunne tørke ut hele stedet og innfødt vegetasjon ville komme tilbake? »David så meg mistenkelig. Hva Carly hadde observert rundt Emas forutsatt sitt svar. "Husk at vareproduksjon kan slå på en krone. Selv om en avling skadedyr angrep soya, kunne bønder omgående skifte til voksende sukkerrør for biodrivstoff. Og hvis sukkerrørene bukket seg, kan de gå tilbake til storfe og mais. "Poenget er at landet som en gang er omgjort til landbruket, sannsynligvis aldri vil gå tilbake til innfødt vegetasjon, men heller bli omgjort til neste store monokultur. Det samme gjelder i den store oljepalmutviklingen i Sørøst-Asia. De som faller til noe nytt patogen vil sannsynligvis bli erstattet av acacia trær for massaved eller gå tilbake til gummi. Varene er aldri stabile, men trykket påført av det voksende menneskelige fotavtrykk er montert. I mellomtiden er programmer utviklet for å øke dyrelivslig sertifisering av store kontante avlinger - hvorved forbrukerne vet at produksjon av avlingen har unngått konverteringen av naturmiljøet til å produsere det - er fortsatt år unna.

Cerrado-historien hjelper oss med å sette landskapsbiogeografi eller matrisebehandling - eller hva som helst uttrykk vi lager for å beskrive landskapets tilnærming til bevaring som anser arter både i parker og i de menneskedominert områdene utenfor formell beskyttelse - til en større sammenheng. Mange arter som gjør det bra i vilt habitater, kan fortsette i tilstøtende jordbruksmark med lommer av naturlig vegetasjon. Dette er spesielt tilfellet der elver soner er beskyttet mot utvikling. Men for hvor lenge? Kanskje vår antagelse om at ulike arter vil fortsette i jordbruksmarker, er et økologisk mirage: det kan være at de bare vil henge på i et tiår eller to, og deretter begynne å avta som følge av rester av rester av pesticider, stress eller andre dødelighetskilder. Videre har arter som overlever i menneskedominert landskap, en tendens til å være generalister, ikke spesialister eller rariteter som denne boken viser. Carly mener at opprettholdelse av skogskoden i Brasil er nøkkelen, at det er disse spredte gjenværende habitatene som gjør det mulig for arter å bruke landskapet som helhet. Den fremtidige utfordringen med agroekologi er å identifisere mulighetene for gjensidig innkvartering og dens grenser - i Cerrado og andre steder også.

Skalaen der jordens overflate omdannes fra naturlige habitater til dyrking og tempoet i det, er virkelig svimlende. Globale fremskrivninger er at med 9 milliarder mennesker om bord på Jorden, vil verdens etterspørselen etter mat fordobles innen 2050, og Cerrado vil spille en nøkkelrolle. Likevel er de fleste mennesker uvitende om jordbruksproduksjonenes enorme innflytelse. Ulike småskala lokale overnattingssteder, selv om de økes i antall, kan ikke være nok til å beskytte vill natur. Et skjult aspekt av dette problemet er omfanget av oppkjøp av land i tropene og andre steder av bedrifter og nasjoner som de posisjonerer seg for fremtiden for deres matforsyninger.

Så problemet blir større: Grovkonvertering av land truer ikke bare med å gjøre noe lite antall vanlige arter sjeldne gjennom menneskelig aktivitet; det truer også selve eksistensen av det som nå er sjeldent. Man må håpe at de sjeldne arter av Cerrado og andre områder med intensiv dyrking er mer tilpasningsdyktige enn vi tror, ​​og at innsats for å muliggjøre sameksistens på arbeidsområder, ved beskyttelse av naturtyper og deretter av beste praksis på og nær landbruksområder, vil muliggjøre utholdenhet . Det ville være synd for andre å miste sjansen til å observere den bemerkelsesverdige silhouetten til en gigantisk anteater, eller en kontrast av en grasiøs mannlig ulv på en månebelyst natt i Cerrado.