FoodPro Preloader

Kan lukke ozonhullet også bidra til å bekjempe klimaendringer?


Karbondioksid er den primære drivhusgruber i menneskelig generert global oppvarming, men de fleste forskere er enige om, men selv CO 2 og en håndfull andre stoffer fremmes nå som gode alternativer til vanlige kjølemidler som truer jordens atmosfære og klima. For å forstå denne paradoksale hendelsen bidrar det til å huske 1980-årene, da verdens regjeringer bandet sammen for å fikse det ozonhullet i Antarktis, et gap i kontinentets størrelse i det atmosfæriske lag som beskytter mennesker, blant annet levende ting, fra solens skade ultrafiolett stråling. Via den int

Karbondioksid er den primære drivhusgruber i menneskelig generert global oppvarming, men de fleste forskere er enige om, men selv CO 2 og en håndfull andre stoffer fremmes nå som gode alternativer til vanlige kjølemidler som truer jordens atmosfære og klima.
For å forstå denne paradoksale hendelsen bidrar det til å huske 1980-årene, da verdens regjeringer bandet sammen for å fikse det ozonhullet i Antarktis, et gap i kontinentets størrelse i det atmosfæriske lag som beskytter mennesker, blant annet levende ting, fra solens skade ultrafiolett stråling. Via den internasjonale traktaten som trådte i kraft i 1989, kjent som Montreal-protokollen, ble deltakerne enige om å avfase kjemikaliene som skadet ozon. Å lukke hullet ble en av verdens største og mest vellykkede miljøgjenopprettingsprosjekter. Men i dag er det en feil: Den spionerte løsningen for ozonproblemet kan faktisk forverre vår største miljøutfordring - klimaendringer.
Problemet er at under Montreal-protokollen, som USA har undertegnet, ble hydrofluorkarboner (HFC) fremmet som miljø alternativ til ozonlagsnedbrytende hydroklorfluorkarboner (HCFCer), som hadde blitt standard kjølevæske i kjøleskap, klimaanlegg og aerosolbeholdere. HCFCer, for sin del, opprinnelig erstattet de enda sterkere ozonreduserende klorfluorkarbonene (CFC) som ble brukt liberalt til tidlig på 1990-tallet. Mens HFC ikke ødelegger ozonlaget, kan de være tusenvis ganger mer skadelig for jordens klima enn karbondioksid, noe som utgjør en betydelig trussel om de skal bli HCFCs viktigste erstatning.
"HCFC og HFC er to kjemikalier designet av kjemikere til å fange varme, den fluorerte delen av forbindelsen gjør det som ville være et vanlig hydrokarbon i noe som er mye mer holdbart, " forklarer Kert Davies, forskningsdirektør for Greenpeace USA. "Når du kombinerer disse to egenskapene - varmeoppfanging og holdbarhet - i atmosfæren, skaper det en klimagass. Vi opprettet et annet problem ved å erstatte ozonutbruddene med kjemikalier som forårsaker global oppvarming, og nå må vi erstatte disse fordi de skal å bli utestengt. "
Fra 1. januar, under Montreal-protokollen, må verdens utviklede nasjoner kutte HCFC-forbruk og produksjon med 75 prosent. Det vil da bli ulovlig å importere, produsere eller selge Freon (HCFC-22) og HCFC-142b, de allestedsnærværende kjølemidler, til bruk i nytt utstyr. Samtidig implementerer Europa et forbud mot HFC-134a (et vanlig kjøleaggregat for klimaanlegg som kan fange 3, 400 ganger mer varme i atmosfæren enn CO 2 ), som begynner i 2011.
Alternativene? Naturlige kjølemidler og en ny gruppe fluorokjemikalier kalt hydrofluor-olefiner (HFOs).
Naturlig forekommende kjølemidler, som hydrokarboner (propan, isobutan og cyklopentan), ammoniakk og til og med det klimatiske skyldige karbondioksid, kan brukes som kjølemidler i kjøleskap og klimaanlegg. De har alle relativt lave eller lavere globale oppvarmingspotensialer, eksisterer i store mengder, og har ikke ukjente bivirkninger.
Ironisk nok synes CO 2 å stige over resten. "CO 2 er et utmerket kjølemiddel med overlegne termodynamiske egenskaper og transportegenskaper, sammenlignet med HFCs i bruk i dag, " sier David Hinde, leder for forskning og utvikling for Conyers, Ga. -Baserte Hill Phoenix, som nylig ble det første selskapet for å motta EPA godkjenning for å erstatte HCFCer med CO 2 i supermarkeder. "Ved å bruke CO 2, vil kjølesystemer kunne redusere HFC-lekkasjer, så vel som dramatisk redusere HFC-ladningen (mengden som brukes i et system)."
Som de fleste kjølemidler kan CO 2 fjerne varme fra luften. Prosessen starter når et kjøleskaps kompressor kondenserer CO 2, øker trykket og temperaturen. Gassen overføres deretter til en gasskjøler hvor varmen slippes av og kjøler kjølemidlet, som avgir varmen fra en radiator på baksiden eller bunnen av kjøleskapet. CO 2 (nå mellom væske- og dampfasene) beveger seg så gjennom en ekspansjonsventil, som umiddelbart reduserer væskens trykk og forårsaker at den raskt ekspanderer til damp. Når CO 2 fordamper, absorberer det varme, og dermed kjøler luften inn i kjøleskapet. CO 2 må brukes på et mye høyere trykk enn HFC-kjølemidler, og krever derfor sterkere rørledning.
Allerede har selskaper som Coca-Cola begynt å bruke CO 2 som kjølemiddel i salgsautomater og andre detaljhandelskjølere utenfor USA, som i Kina i OL. Og PepsiCo tester nå disse salgsautomatene i Washington, DC, inkludert i Capitol.
Et annet potensielt alternativ er hydrokarbonbaserte kjølemidler, som isobutan, som har vært brukt i husholdnings-kjøleskap i hele Europa og i deler av Asia i en rekke år. General Electric søker for øyeblikket godkjennelse av US Environmental Protection Agency for bruk i USA Ben & Jerrys, en divisjon av Unilever, har søkt EPA å bruke propan som kjølemiddel i iskjøleskap. Begge forespørsler venter på godkjenning på grunn av frykt over brennbarhet.
Deretter er det syntetiske kjølemidler. Som svar på forbudet mot HFC-134a i Europa kombinerte kjemiske industriens giganter DuPont og Honeywell sine år med fluorokemisk kompetanse for å finne et alternativ. HFO-1234yf var deres svar. Det forårsaker ikke ozonutslipp, har et ekstremt lavt global oppvarmingspotensial, og forventes å være klar for kommersiell bruk i midten av 2011.
Bekymringer er imidlertid reist over mulige toksiske bivirkninger til de ansatte som arbeider rundt disse kjemikaliene, samt for bileiere bør det antennes. DuPont erkjenner at selv om HFO-1234yf er brannfarlig, er det ikke mer farlig enn kjemikaliet den erstatter.
Som de fleste av disse alternativene venter på godkjenning, henger muligheten for spredning av HFC i luften. Men ikke hvis vitsassistent for miljøvern Dan Reifsnyder har et uttrykk i saken. Reifsnyder, som leder av den amerikanske delegasjonen til Montreal-protokollen, sammen med Canada og Mexico, har foreslått en endring av traktaten, og krever en HFC-faseavtale.
"HFCs i dag er ennå ikke i stor bruk og innebygd i verden, men hvis du ser ut til 2050 uten at noen handling blir tatt, vil de være der folk går når de forlater HCFCs, sier Reifsnyder. "Verdien av dette forslaget er at det vil sende et signal til den private sektoren for behovet for alternativer som er gunstige i ozon og klimaforstand, og gi den private sektoren tid til å jobbe med nye forbindelser."
Endringen i protokollen vil bli forhandlet denne uken i Port Ghalib, Egypt, av De forente nasjoner. Hvis det er bestått, vil det markere første gang språket på drivhusgass er innarbeidet i ozontrakten. Det ville også bety at EPA kunne utvide sitt mandat til å regulere ozonreduserende stoffer for å inkludere en klimagass, fordi det er byrået som implementerer Montreal-protokollen i USA
"Før vi kommer opp med et stort problem, la oss unngå et stort problem, " sier Reifsnyder.

Kilde for novel fugleinfluensa utbrud bestilt urentMaterialet forblir: Den evige utfordringen av søppelGolfbane som naturreservat: et sted for tiger og amfibierGiant Waves ødelegger raskt arktiske is og økosystemerGravity Measurements Bekreft Grønlands Glacier Precipitous MeltdownAmerikanske klimatdiplomater får fornyet sjanse til å finne felles jord med allierteFå feilene av genetisk modifiserte avlingerOverflodserfaring øker klimaendring