Kan klimaendringer forårsake bevaring?


YELLOWKNIFE, Northwest Territories - Skalaen til bevaringsarbeidet er svimlende: 470 000 kvadratkilometer - halvparten av Louisiana Purchase, fem ganger størrelsen på det amerikanske nasjonalparkssystemet - for alltid skjermet fra logging, gruvedrift og damming. Det er en del av en pågående og enestående drivkraft for å beskytte Canadas nordlige boreale skoger, torvmyrer, våtmarker og tundra. En st

YELLOWKNIFE, Northwest Territories - Skalaen til bevaringsarbeidet er svimlende: 470 000 kvadratkilometer - halvparten av Louisiana Purchase, fem ganger størrelsen på det amerikanske nasjonalparkssystemet - for alltid skjermet fra logging, gruvedrift og damming.

Det er en del av en pågående og enestående drivkraft for å beskytte Canadas nordlige boreale skoger, torvmyrer, våtmarker og tundra. En stasjon som også forandrer hvordan landscheferne ser sine forvaltninger, samfunnsledere nærmer seg økonomisk vekst og selskapene ser bunnlinjen. Og for første gang har noen av beskyttelsene en klimakomponent.

"Det er vår gave til fremtidige generasjoner, " sier Alan Latourelle, administrerende direktør i Parks Canada, etaten som forvalter nasjonens parker, som er i ferd med å doble størrelsen. "Vi er den siste generasjonen som kan gjøre det."

Bevaring av dyreliv, spesielt trekkfugler og den ikoniske skogsveien, er det viktigste formål. Men reduksjon av klimaforandringer er en del av ligningen: Kanadas torvmyrer og skoger, hvis de blir uforstyrret, lagrer en enorm mengde karbon - 233 milliarder tonn, ifølge noen estimater, eller nesten en tredjedel av karbonet lagret i jordens atmosfære. Mer enn 80 prosent av det er lagret i landets boreale region, og politikere begynner å skrive beskyttelse for det karbonet i loven.

"Dette er første gang i Canada, og muligens verden, hvor en regjering skaper en lov som har til hensikt å beskytte karbon, " sa Janet Sumner, president for Wildlands League, en ikke-profitt i Ontario.

Bevaringsstasjonen, som startet for over tiår siden, blir gjennomført på separate spor av de tre provinsene Ontario, Quebec og Manitoba; Nordvestområdene; en viktig logging bransjeforening; miljøvernere og parker Canada.

De myriade delene arbeider mot to hovedmål: Den første vil bevare halvparten av Canadas nordlige boreale region, ca 470.000 kvadratkilometer, ved å skape et nettverk av parker utenfor grensene til loggere, gruvearbeidere og andre utviklere. Den andre vil sikre at den andre halvdelen er utviklet under strengere økologiske standarder. De to målene omfatter nesten 940.000 kvadratkilometer - mer enn en fjerdedel av Canadas landsmasse. Og mens bare en liten del av de nødvendige forskriftene er på plass, håper bevaringshaver å få landet fullt beskyttet innen 15 år.

"Canada er å sette verdensrekord i konkurransen for å redde verdens siste store skoger, " sa Steve Kallick, direktør for Pew Environment Group's International Boreal Conservation Campaign. "Med denne mye av skogen beskyttet, kommer det til å være en naturlig regulator på vekstgassen som vil unngå den typen klatring, stall og krasj av utvikling som du vanligvis ser på grenser."

En kanotur på nordarmen til Great Slave Lake, dypt i Nordvest-territoriene, gir et glimt av hva dette betyr praktisk talt. Jason Charlwood, en bevaringsspesialist med Ducks Unlimited, peker på hundrevis av vannfugler, nylig ankommet fra sør, sitter på en av vårens siste stykker flytende is. Klyngen består av majestetiske tundra svaner og røde sandkraner, sammen med grønne vinger, mindre scaups, pintails, northern shovelers, widgeons og de allestedsnærværende grønnhalsede mallards.

«Dette stedet er veldig viktig for dem», hvisket han og la merke til at vannet er fullt av alger og små insekter som trekkfugler gobler opp for å gi dem styrken til å nå sine hekkerplasser i tundraen lenger nordover.

Som et resultat, har bevarere og Tlicho-nasjonen bedt den føderale regjeringen om å utpeke dette stedet, og de 255 kvadratmiljøene rundt den, som North Arm National Wilderness Area. Om tre år forventes stedet å være fullt beskyttet.

Trusselen her er utvikling som kan følge byggingen av en rørledning som sannsynligvis vil bli bygd langs Mackenzie-elven fra Great Slave Lake til rike gassfelt nær elvemunningen i Arktis. Resultatet: Mens den jødiske jakten fortsetter, kan enhver utviklingsaktivitet som er tillatt ikke forstyrre bevaring av dyrelivet.

Frøene for bevaringsarbeidet ble plantet i 1996 noen få miles unna i Yellowknife, da Nordvest-territoriene startet en prosess som heter Protected Area Strategy. Målet var å slå nesten en fjerdedel av områdets land til villmarksområder. Prosessen bringer sammen Første Nasjoner, som Native Canadiere kalles her, bevaringsbiologer, forretningsinteresser og ulike lag av regjeringen. De tre første er enige om hva de skal redde, og regjeringene gir det til lov.

Bevaringsinnsatsen er en markert avvik fra det paradigmet som har drevet bevaring til dags i Canadas sørlige halvdel - en filosofi som kariboubiolog Justina Ray, leder av Wildlife Conservation Society Canada, beskriver som "utvikle det vi ønsker og forsøke å redde det beste av hva som er igjen. " Enten det vil fungere, avhenger av hvordan det er implementert, legger hun til.

Samlet innspiller innsatsen hvordan en av verdens siste intakte økosystemer blir bevart og styrt. Alle indikasjoner tyder på at nordlig breddegrad endrer seg langt raskere enn forventet som følge av klimaendringer. Som flere av borealene åpner for utvikling, blir beskyttelsen avgjørende, forutsetninger sier.

En av pakkenes mer progressive elementer er inklusjonen av karbonbegrensning. Ontario nevner eksplisitt karbonfiksering og lagring som et mål i sin bevaringsplan. Og en overenskomst mellom en loggers handelsgruppe, Forest Products Association of Canada og miljøgrupper oppfordrer industrien til å redusere klimagass "langs hele livssyklusen fra skog til slutt på produktlivet."

Innsatsen har sine kritikere.

I Ontario har loggingsamfunnene fordømt Far Nord-loven som skadelig for deres levebrød. Noen første nasjoner motsetter seg en hemmelig avtale mellom loggere og miljøvernere.

Men logging er på noen måter en sidebar. Proponenter sier at nordområdene vil få liten effekt på tømmerindustrien fordi det påvirker et område lenger nordover der trærne er relativt små, vokser mindre tett og ikke er økonomisk å høste.

Snarere er den største trusselen mot regionen den såkalte "Ring of Fire", et område som inneholder et vell av mineraler som venter på å bli utvunnet som varmere vær, og utbrudd av billigere kilder øker sin attraktivitet. Den nye loven sikrer at en slik utvikling, når det skjer, vil gjøre minst mulig skade på dyreliv og karbonlagre, sier proponentene.

"Bevaring på denne skalaen, " sa Pew's Kallick, "bidrar til at veksten ikke kan overtrekke økologiske balanser, at et stort reserve av naturressurs kapital vil forbli i banken for fremtidige generasjoner å bruke."

Christopher Pala er en Washington, DC-basert journalist som har reist verden som dekker ulike temaer. Han er forfatter til The Oddest Place on Earth: gjenoppdage nordpolen . DailyClimate.org er en ideell nyhetstjeneste som dekker klimaendringer.

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på The Daily Climate, nyhetskilden for klimaendringer publisert av Environmental Health Sciences, et nonprofit mediefirma.

Nobelforsker slutter i skandalvåpenGjelder den foreslåtte loven om beskyttelse mot husholdningsbrensel en forbruk på forbrukerne?Alvorlige endringer mulig for nasjonale sikkerhetspolitikker om klimaendringerPlanlegg ferien din på den grønneste måtenHuman Sewage Identifisert som Coral KillerVann ned fiskeminbassengetHvor er min elefant?  High-Tech Collars Spore Wildlife i sanntidHvorfor VR vil ikke erstatte filmer