Kan en Candid Climate Modeler overbevise kontrarians?


LONDON - David Stainforth er en modig mann. Hans oppgave er å forsøke å fjerne noe av forvirringen over klimadebatten ved å forklare hvorfor usikkerhet må være en del av de datastyrt klimamodellene som forskere bruker for å prognose de forventede virkninger av klimaendringer, herunder mer voldsomme stormer samt mer flom og tørke. Stainf

LONDON - David Stainforth er en modig mann. Hans oppgave er å forsøke å fjerne noe av forvirringen over klimadebatten ved å forklare hvorfor usikkerhet må være en del av de datastyrt klimamodellene som forskere bruker for å prognose de forventede virkninger av klimaendringer, herunder mer voldsomme stormer samt mer flom og tørke.

Stainforth, klimamodellist og seniorforsker ved London School of Economics, håper at han og hans kollegaforskere vil finne det enklere å lage - og vinne - ved å komme rent på vanskelighetsgrad ved å gjøre slike spådommer. argument at rask tiltak nå er ikke bare nødvendig, men langt billigere alternativ til passivitet.

"Regjeringer og mennesker vil ha sikkerhet om hva som vil skje med klimaendringer, så forskerne har en tendens til å vende seg mot klimamodellering. Men modellene er feil på mange måter fordi det er så mange usikkerheter og ukjente som er bygget inn i dem, " sa Stainforth ClimateWire her på Det kongelige akademiets årlige Summer Science Exhibition.

"Årsaken er at de bare er det, modellene, ikke virkeligheten. Bunnlinjen er at de gir en ganske nyttig melding fra vitenskap til tilpasningssamfunnet. Men det er alt relativt og sikret med kvalifikasjoner. De gir sannsynligheter ikke sikkerheter, Sannsynligheter, ikke absolutte. Det er her diskusjonen må da starte, ikke slutt, "la han til.

Det er et dristig skritt å ta på en tid da klimaskeptikerne ser ut til å få mest mulig ut av den fortsatte offentlig forvirring og fornektelse over problemene som vises i gjentatte meningsmålinger i USA og Storbritannia. Skeptikere har benyttet seg av åpenbaringene av vitenskapelig innflytelse med de lekkede e-postene fra Storbritannias University of East Anglia i slutten av 2009. De har også pekt på bevis på noen slurvete vitenskap fra Det internasjonale regjeringspanelet om klimaendringer for å hevde at de fryktede resultatene av klimaendringer kan være mer fiksjon enn vitenskap.

Ta det, legg til den diplomatiske bickering og backsliding i internasjonale klimaendringer, så brett inn nyheter om den fortsatte globale økonomiske krisen og rapporterer at fornybar energi vil drive opp energikostnadene. Du får en følelse av at det som Stainforth forsøker er en svært vanskelig salg.

Problemet med klimamodeller
"Du kan forklare om fem eller ti minutter hvorfor vi trenger å gjøre noe med klimaendringer - og gjør det uten å bruke klimamodeller. Men det er langt vanskeligere å overtale folk om graden og hastigheten til det som må gjøres uten modellene, og det er der bryet begynner, sa Stainforth.

"Regjeringene og media krever sikkerhet. De vil ikke ha usikkerheter og sannsynligheter. For eksempel forutsier alle våre modeller våtere vintre og varmere somre, men de er langt mindre sikre på våtere eller tørre somre, og det har store implikasjoner for plassering og størrelsen på flomforsvar, "forklarte han, med henvisning til dammer og elver.

"Klimaforskere har gått langt utover å diskutere om klimaendringer er en trussel for samfunnene og økonomiene. Det er avgjort. Men det er ikke å si at de fortsatt ikke er uenige om mange ting som design av modellene og grad av endring, "la han til.

Han er fortsatt håp om at den ikke-vitenskapelige publikum vil forstå den sterke konsensus blant klimaforskere som gjør at de resterende bickering ser små ut. "Det er usikkerhet, men det er også sannsynlighet. Ved å vise og diskutere graden av hver i offentligheten og med offentligheten, håper vi å involvere dem og derfor gå ut av løkken og gå videre."

Stainforths oppdrag støttes av en rekke grupper, inkludert Storbritannias Naturmiljøforskningsråd, Økonomisk og sosialforskningsråd og Senter for klimaendring, økonomi og politikk samt London School of Economics. Det er også Grantham Research Institute for klimaendringer og miljøet - ledet av Lord Nicholas Stern, hvis rapport om klimapolitikkens økonomi i 2006 elektrifiserte regjeringer over hele verden på problemet.

Prøver noen interaktive spill
Ved hjelp av litteratur og interaktive spill på Confidence in Climate nettstedet, viser prosjektet å vise hvordan sannsynligheter fungerer og hvorfor ulike modeller kan komme opp med ganske vidt forskjellige spådommer. Det gjelder så dette til et kompositt av teorier og observasjoner på klimaet.

"Når du tar en beslutning om fremtiden - enten den er basert på teori eller observasjon - er det en slags gamble. Du kan aldri vite hva som skal skje. Når vi tar beslutninger om hvordan vi skal takle klimaendringene, er det ikke annerledes, sier nettsiden.

"På grunn av usikkerheten kan vi ikke være sikker på nøyaktig hvilken grad av utfordring vi vil møte. Ikke desto mindre er det noe klart - usikkerhet betyr ikke uvitenhet. ... Vi vet også at større økninger i atmosfærisk drivhusgass nivåer vil sannsynligvis føre til mye større virkninger, og effekten av en 4 graders oppvarming vil trolig være mer enn dobbelt så stor som en 2 graders oppvarming, "tilføyer det.

Når det gjelder Stainforth, mener han at debatten snarest må utvides betydelig fra den ganske begrensede indre kjerne av forskere, modeller, meteorologer og statistikere som har monopolisert det til dags dato.

"Vi trenger økologer, bønder, leger, antropologer, sosiologer, ingeniører, psykologer, hydrologer, samfunnsvitenskapsmenn. Klimaendringsproblemet involverer alle og bør derfor inkludere alle, " sa han.

"Vi må forstå nettverket her og kommunisere åpenbart usikkerheten, forklare hva som er usikkert, hvor, hvorfor og i hvilken grad. Vi vil ikke at det splittes i" troende "og" vantro ", vi vil at folk skal forstå. "

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Transport nå Rivals Power Generation som CO2 KildeNår jorden var en snøball: Globale isbreer kan ha sparket evolusjonær brastFor National Security, få av oljeHva skjer med bevissthet når vi dørForskere sliter med å utvikle nye behandlinger for SepsisBrain Beauty: The Art of NeuroscienceDelfiner husker en annen i flere tiårFortsatt nødvendig: En klimaplan - Ser Past Cap and Trade [Utvidet versjon]