California bilistene blir skummel leksjon om farer ved viltbrann


På fredag ​​ettermiddag feiret et brannsted over tvers av 15, et travelt motorvei som forbinder Los Angeles og Las Vegas i Sør-California, og stiller dusinvis av kjøretøy på brann. "Jeg har gjort dette i 15 år, jeg har sett biler brenne, men jeg har aldri sett noe av denne størrelsen, " sa Justin Correll, som beordret en av brannmotorene på scenen. "Jeg

På fredag ​​ettermiddag feiret et brannsted over tvers av 15, et travelt motorvei som forbinder Los Angeles og Las Vegas i Sør-California, og stiller dusinvis av kjøretøy på brann.

"Jeg har gjort dette i 15 år, jeg har sett biler brenne, men jeg har aldri sett noe av denne størrelsen, " sa Justin Correll, som beordret en av brannmotorene på scenen. "Jeg har aldri sett så mange biler påvirket så fort. Det var ganske intens. "

Brannen, kalt nordbrannen, har brent siden 17. juli og har rammet nesten 4300 hektar land i og rundt San Bernardino National Forest. Mens det er den største brannen i California, er Nordbrannen liten sammenlignet med mange andre branner som brenner over staten. Noen av dem har påvirket mer enn 100 000 hektar, men er i områder der trusselen mot liv og eiendom er betydelig mindre. Hændelser der skogbranner raskt går ned på veier og brenner kjøretøyer er sjeldne, sier ekspertene, men de er enige om at det som gjør at brannfeller skal bevege seg, må forstås bedre.

USA opplever en alvorlig brann sesong i år; fra i går hadde nesten 5, 5 millioner hektar land blitt rammet av brannfeller. Dette er betydelig mer enn 10-års gjennomsnittet frem til denne datoen (fra 2005 til 2014). En fersk studie viste at brann sesongene vokste lengre med nesten 20 prosent i et span på 35 år i de fleste deler av verden, og knyttet dette til lengre tid til klimaendringer. Correll hevdet at den plagsom lange tørken i staten bidro til overflod av brennbare brennstoff, en viktig faktor som drev brannsluken.

Mark Finney, som er forsker ved Rocky Mountain Research Station i Missoula, Mont., Har studert flamme dynamikk ved Missoula Fire Sciences Laboratory for å avdekke mekanismen som brannfugler sprer seg over.

"I 98 til 99 prosent av tilfellene av slike branner, er ingen modellering gjort, det er bare ingen tid, " sa Finney, som også er forsker ved US Forest Service. I nesten alle disse tilfellene er det mennesker som "tolker brannen, " sa han og tok beslutninger tilsvarende. Når branner bryter ut, sendes besetningene straks og informasjonen sendes tilbake til et kontrollsenter om brannens natur: hvor stor er det, hvor fort det sprer seg og i hvilken retning det er på vei.

Selv om det er allment antatt at varmen overføres gjennom stråling under brannslukner, viste forskning fra Finneys lag at den også ble overført gjennom konveksjon. Stråling er en måte å overføre varme som ikke krever et medium - for eksempel sollys, som beveger seg gjennom rommet og føles som varme. Konveksjon derimot er bevegelsen av oppvarmede legemer selv, som kokende vann i en gryte hvor vannet i bunnen blir oppvarmet og stiger til toppen mens det kule vannet nedover, nærmer seg flammen. Dette tillater varme å overføre til alle vannmolekylene. Under brannfeller skjer både varmestråling og konveksjon samtidig.

"Wildfires er svært forskjellige enn andre brannproblemer som har blitt studert mye, " sa Finney. "Til å begynne med er det en forskjell i typer brensel." I villmarker er brenselene veldig fine materialer som gress, blader, furu nåler og små grener, som er svært forskjellige fra brensler tilstede i bygninger, i biler eller på industrielle steder. "Wildlandsbrenselene er som kantene på en side - de blir veldig antennelige, veldig raskt fra kontakt med flammer, " sa han.

Branner kan pulsere, hoppe og svinge med vinden
Flammer fra brannfugler er svært lav tetthet, så de ekspanderer og stiger som en luftballong, legger Finney til, men de stiger ikke jevnt, i stedet pulserende og danner sirkulasjoner påvirket av vinden. En av hovedårsakene til at branner er så uforutsigbare er at de svinger med vinden. Det var mest sannsynlig sterke vindkast som førte brannen på motorveien, sa eksperter.

"Det er to faktorer som hjelper branner spredningsvann og topografi, " forklarte Scott L. Stephens, professor i brannfag i divisjonen for økosystemvitenskap ved University of California, Berkeley. "Vingen om vinden er, den kan forandres så fort, og brannen vil forandres med den - det kan skje om 15 sekunder, " sa Stephens. En brann kan også løpe opp en skråning veldig raskt, la han til.

Et brann kan spres ut som bølger i moderate forhold, fremover raskt for en stund, og senkes etter hvert som den når ut for mer drivstoff og deretter springer fremover igjen. Men det kan også hoppe over strekker når forholdene er riktige - denne bevegelsen kalles spotting. Dette er mest sannsynlig hva som skjedde fredag, sa Finney, da brannen brøt ut på motorveien og antok brann i mange biler. "Det var ikke brennende asfalten, det smidde seg, " sa han, fremover ved å tenne på nye branner foran den. "Dette er hvordan branner kommer over innsjøer, motorveier og høyder - med høy vind, lav luftfuktighet og spotting."

Når tjenestemenn innså at brannen var på vei til motorveien, sa Correll at de vurderte potensiell skade og selv forventet flere tilfeller fra hendelsen. Men på fredag, på grunn av en evakuering av folk som satt fast på motorveien, var ingen liv tapt, og bare noen få led mindre skader. Men i lokale medier rapporterte flere personer å se i horror når kjøretøyene deres ble brann, eller ble holdt i gisler i bilene da flammene snude på nærliggende kjøretøy.

En undersøkelse av hva som forårsaket Nordlyset pågår, men det var mest sannsynlig forårsaket av mennesker, sa eksperter. "De fleste brannene på denne tiden av året i dette området er menneskelige, " sier Finney, "og fordi de er forårsaket av mennesker, er de vel, ganske nær mennesker."

Nesten alle ild som dette er en trussel fordi California er så tett befolket, sa Stephens.

Hvilken komplisert brannbekjempelse innsats fredag ​​var tilstedeværelsen av minst fem droner som var mest sannsynlige privateide hobby droner, sa en branntjenesteutgivelse. Disse dronene brukes ofte til å ta luftfotografier. Helikoptrene som bærer vann for å slukke brannen, kunne ikke engasjere seg på grunn av at dronene flyr i nærheten, sa Correll. Tilstedeværelsen av dronene setter luftbrannundertrykkelsesoperasjonen i ventetid i nesten 25 minutter, og brannvesenet ble notert. Siden mandag kostet kostnaden for å undertrykke Nordbrannen nesten 2, 5 millioner dollar. Avdelingen håper å inneholde den fullt ut i dag med litt hjelp fra tidsriktige regner.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Sporty Science: Mekanikken i et karnevalspillGamle romerske metall brukt til fysikkeksperiment ignorerer vitenskapsfudPartikler funnet å reise raskere enn lysets hastighetDenne uken, verdensmøtet om endring av menneskene, utforsker etiske grenserAstronomer Bruk Shadowy Alien Worlds til peer Inside StarsAnbefalt: Princeton Field Guide til DinosaurerFree-Fall Forensics: Flytende dråper Gjør nysgjerrige kratereOppdrett et gift for å holde avlinger sunt