California Halts Injeksjon av Fracking Waste i Ground


En klasse 2 brine bortskaffelse godt i vestlige Louisiana nær Texas grensen. Brønnen satt ved siden av veien, uten begrenset tilgang. California-tjenestemenn har bestilt en nødstopp av 11 olje- og gassavfallsinjiseringssteder og en gjennomgang av mer enn 100 andre i statens tørkehalsede Central Valley, av frykt for at selskaper kan ha pumpet fracking væsker og annet giftig avfall til drikkevann aquifers der. Sta

En klasse 2 brine bortskaffelse godt i vestlige Louisiana nær Texas grensen. Brønnen satt ved siden av veien, uten begrenset tilgang.

California-tjenestemenn har bestilt en nødstopp av 11 olje- og gassavfallsinjiseringssteder og en gjennomgang av mer enn 100 andre i statens tørkehalsede Central Valley, av frykt for at selskaper kan ha pumpet fracking væsker og annet giftig avfall til drikkevann aquifers der.

Statens divisjon for olje- og gass- og geotermiske ressurser 7. juli utstedte opphør og desistrerte ordrer til syv energiselskaper advarsel om at de kan injisere avfallet i akviferer som kan være en kilde til drikkevann, og sier at deres avfallshåndtering "utgjør fare til liv, helse, eiendom og naturressurser. " Ordrene ble først rapportert av Bakersfield Californian, og staten har bekreftet med ProPublica at undersøkelsen utvider seg for å se på flere brønner.

Handlingen kommer som Californias landbruksindustri takler en tørkekrise som har tømt reservoarer og koster staten 2, 2 milliarder dollar i år alene. Mangelen på vann har tvunget bønder over hele staten til å supplere deres vannforsyning fra underjordiske akviferer, ifølge en studie utgitt denne uken av University of California Davis.

Problemet er at minst 100 av statens akviferer ble antatt å være ubrukelige for drikking og oppdrett fordi vannet var av dårlig kvalitet, eller for dypt underjordisk for lett tilgang. For mange år siden unngikk staten dem fra miljøvern og fikk olje- og gassindustrien til å bevisst forurense dem. Men ikke alle akviferer er unntatt, og systemet utgjør et lappeteppe av beskyttede og ubeskyttede vannressurser dypt under jorden. Nå, i henhold til opphør og desistre bestillinger utstedt av staten, ser det ut til at minst syv injeksjonsbrønner sannsynligvis pumper avfall til ferskvannsfiskere som er beskyttet av loven, og ikke andre akviferer ofret av staten lenge siden.

"De aktuelle akviferer med hensyn til ordrene som er utstedt, er ikke fritatt, " sa Ed Wilson, en talsmann for California Department of Conservation i en e-post.

En 2012 ProPublica-undersøkelse av mer enn 700 000 innsprøytningsbrønner over hele landet fant at brønner ofte var dårlig regulert og opplevde høye sviktfeil, utfall som sannsynligvis ville forurense underjordiske forsyninger som skulle beskyttes av føderal lov. Den undersøkelsen avslørte også et lite kjent program overvåket av US Environmental Protection Agency som unntatt mer enn 1000 andre drikkevannsforekomster fra noen form for forurensningsbeskyttelse i det hele tatt, mange av dem i California.

Det er de aktuelle akviferer i dag. De fritatte vannfôrene, ifølge dokumenter som staten ble arkivert med USAs EPA i 1981 og oppnådd av ProPublica, ble dårlig definert og tvetydig skissert. De ble ofte identifisert ved håndtegnede linjer på et kart, noe som gjør det vanskelig å vite i dag nøyaktig hvilke vannformer som skulle beskyttes, og hvilke aspekter av de styrende lovene. Disse unntakene og dokumentene ble signert av California Gov. Jerry Brown, som også var guvernør i 1981.

Statlige tjenestemenn understreket til ProPublica at de nå vil bestille vannprøving og overvåkning på de aktuelle injeksjonsbrønnene. Til dags dato sa de at de ennå ikke har funnet noen av de mer regulerte akviferer som har blitt forurenset.

"Vi har ikke direkte bevis på at drikkevann har blitt påvirket, " skrev Steve Bohlen, statlig olje- og gassovervåker, i en uttalelse til ProPublica.

Bohlen sa at hans kontor fungerte "ut av en stor forsiktighet" og en talsmann sa at staten ble oppmerksom på problemene gjennom en gjennomgang av anleggene den gjennomførte i henhold til California's fracking lov gått sent i fjor, noe som krevde staten til studere fracking innvirkning og vedta forskrifter for å takle risikoen, antagelig inkludert underjordisk avhending.

California-tjenestemenn har lenge vært i brann for deres injeksjonsbrønner, et avfallshåndteringsprogram som staten driver i henhold til føderal lov og under en slags lisens - kalt "forrang" - gitt av EPA.

For en, sier eksperter at akviferer stater og EPA en gang trodde aldri ville bli nødvendig, kan snart bli viktige kilder til vann som klimaet endres og teknologien reduserer kostnadene ved å pumpe den fra dyp underjordisk og behandle den til forbruk. Faktisk er byene i Wyoming og Texas - to stater som også har langvarig tørke - pumpe, behandle og deretter levere drikkevann til kraner fra akviferer som ville bli ansett som ubrukelige i henhold til California State Regulations for olje og gassindustrien.

I juni 2011 gjennomførte EPA en gjennomgang av andre aspekter av Californias injeksjonsbrønnprogram og fant håndhevelse, testing og tilsynsproblemer så signifikante at byrået krevde California, forbedre sine forskrifter og advarte om at statens myndighet kunne tilbakekalles.

Blant problemene er California og den føderale regjeringen uenige om hvilken type vann som er verdt å beskytte i utgangspunktet, med California-loven som bare beskytter en brøkdel av vannet som den føderale Safe Drinking Act krever.

EPAs rapport, oppdrag fra eksterne konsulenter, sa også at California-regulatorer rutinemessig ikke klarte å undersøke geologien rundt en injeksjonsbrønn tilstrekkelig for å sikre at væsker pumpet inn i det ikke ville lekke under jorden og forurense drikkevannsprodukter. Rapporten fant at statlige inspektører ofte tillot injeksjon ved trykk som oversteg kapasiteten til brønnene og dermed risikere å knekke den omkringliggende steinen og spre forurensninger. Flere ulykker de siste årene i California involverte injisert avfall eller injisert damp lekker tilbake ut av forlatte brønner, eller blåser ut av bakken og skaper sinkholes, inkludert en 2011 hendelse som drepte en oljearbeider.

Unntakene og andre feilene, sier Damon Nagami, senioradvokat med Naturressursforsvarsrådet i en e-post, er "spesielt forstyrrende" i en stat som har vært sterkt oppmerksom på alvorlige vannbegrensninger i mer enn et århundre og har nå lider av en kremerende tørke. "Våre drikkevannskilder må være beskyttet og bevart for de dyrebare ressursene de er, ikke ofret som søppelstopp for olje- og gassindustrien."

Tre år etter EPAs rapport, har California ennå ikke fullført sin gjennomgang av sitt underjordiske injeksjonsprogram, ifølge statlige tjenestemenn. Granskningen av brønnene rundt Bakersfield kan være starten.

Fra ProPublica.org (finn den originale historien her); gjengitt med tillatelse.


Fra:
Tørke, Vann og Rise of California

Hva har en ubåt, en rakett og en fotball til felles?Storms kan øke hastigheten på ozonet over USADel 8: Håndtering av Habitat DestructionEr naturgass mer klimavennlig?  Forskere kart Tusenvis av lekkasjer i Washington, DCStamcellebehandling for hjertesvikt får en Gull-Standard-prøveTviler Cloud Claims of Metallic HydrogenMenneskelig overbefolkning: Fortsatt et problem av bekymring?Batter Up: Shattering Sticks Opprett fare i MLB Ballparks