California Dam Crisis kunne ha blitt avverget


Oroville Dam spillway overløper. Et sekund, nødutslipp (jordfarge) er til venstre for det. Getty Images Ved nå har vi alle sett de spektakulære bildene av vannvolumer som krasjer ned i Oroville Dam-spillbanen i California og sprengte opp i luften da de slo et enormt krater i spillway-etasjen, flom ned i den tilstøtende åssiden, som truer folk i byene nedenfor. Diss

Oroville Dam spillway overløper. Et sekund, nødutslipp (jordfarge) er til venstre for det. Getty Images

Ved nå har vi alle sett de spektakulære bildene av vannvolumer som krasjer ned i Oroville Dam-spillbanen i California og sprengte opp i luften da de slo et enormt krater i spillway-etasjen, flom ned i den tilstøtende åssiden, som truer folk i byene nedenfor. Disse bildene viser en stor feil: manglende oppdatering av infrastruktur for å forsvare seg mot klimaendringer.

De truende flomvannene i forrige uke tvang nødevakueringen av 188 000 innbyggere. Men den forestående katastrofen kom ikke som en overraskelse for tjenestemenn i Butte og Plumas fylker. De landlige fylkene, som omgir Lake Oroville, hadde utfordret statens miljøvurdering av damningsoperasjoner i en søksmål i 2008, og hevdet at staten "uaktsomt mislyktes" å skikkelig redegjøre for klimaendringene i sin langsiktige damestyringsplan.

Dammen ble bygget på 1960-tallet da temperaturen var kjøligere og mer nedbør ble lagret i en større snøpresse i fjellene i fjærvannet, som drenerer inn i Lake Oroville. I dag oppvarmer temperaturene mer regn enn å smelte Sierra Nevada snøpakken tidligere på våren. Som fylkets advokater spådde, blant resultatene er et rush av nedoverbakkevann mye raskere enn tidligere. "Vi forventet at denne krisen kunne komme, " sier Tony Rossmann, spesialrådgiver for Butte County.

Det var akkurat det som skjedde for en uke siden, som førte til krateret. Med reservoaret som ble oversvømmet fra regn og rask snøsmelt, og utslippsveien økte da krateret ble utvidet, aktiverte tjenestemenn Oroville's ubrukte, ikke-spredte nødutslipp - en bred bakke en kort avstand fra utløpet langs samme dammur. Kombinasjonen av bergarter, trær og flodvann som pummel ned mot byene under dammen, tvang de obligatoriske evakuasjonene. Det er hardt regn igjen i dag, da nye stormer fortsetter å dype området 150 miles nord for San Francisco.

California Department of Water Resources (DWR) eier og styrer Oroville-reservoaret som en del av State Water Project, et massivt verktøy som gir vann til 23 millioner innbyggere og bønder så langt sør som Los Angeles County. Når sin stamme lisens utløp i 2007, DWR søkt på Federal Energy Regulatory Commission (FERC) for en 50-årig fornyelse.

Den etterfølgende søksmålet fra de to fylkene utfordret miljøvurderingen som var en del av fornyelsesprosessen. Som svar har DWR-advokater sagt at deres miljøanalyser tilstrekkelig vurderte klimaendringer "basert på den begrensede informasjonen som var tilgjengelig på den tiden." De kalte spesifikk informasjon om klimaendringer i elvvannet "for spekulativ" for å inkludere.

De hydrologiske modellene DWR som brukes er basert på de kaldere årtisene fra 1940-tallet og 1950-tallet, "en hypotetisk fremtid som DWR vet å være farlig falsk, " reagerte fylkene. Ironisk nok baserte fylkene sin utfordring på klimaendringer som ble utviklet av DWRs egne forskere, sier Rossmann: "De er blant verdens eksperter." Han ringte DWRs "stubbige nektelse til å vurdere 21. århundre vitenskap" spesielt overraskende for et statlig byrå der guvernøren repeterer gjentatte ganger beredskap for klimaendringer.

I 2012 opprettholdt Yolo County Superior Court Judge Daniel P. Maguire DWRs miljøvurdering. Fylkene appellerte til California's tredje distriktsdomstol, hvor saken har sittet helt siden.

Den pågående krisen ved Oroville legger til ny haster for bekymringer over driften og fysisk integritet av dammen. I 2005 ble det foreslått en bevegelse innlevert av tre miljøgrupper, som foredlede jordens nødutslipp med betong. Forbedringene kan ha forhindret erosjonen som tvang evakueringen av nedstrøms samfunn, sier Ron Stock, en seniorpolitisk talsmann med Friends of the River, en av saksøkerne.

Den 13. februar, dagen etter at sheriffen i Butte County utstedte evakueringsordrene, bestilte FERC California til å ringe til en styret på fem medlemmer for å vurdere hvordan man kan redusere risikoen for flom og analysere det som gikk galt.

De hydrologiske endringene som provoserte Oroville-krisen, vil trolig påvirke andre dammer i hele California og Vesten. Vitenskapelige modeller projiserer et klima som er mer variabelt, med varmere, lengre tørke og større nedbørshendelser, spesielt, mer regn og mer intense regnskur og mindre snøscooter.

Tørkefrekvensen driver en type reservoarfall: lavt vann. Lake Mead, på Colorado River, har falt til sine laveste nivåer siden Hoover Dam ble bygget i 1936. Tungt nedbør og smeltende snø kjører den andre trusselen om reservoarer som overbelaster sine vegger og flom samfunn nedoverbakke.

Fjærvannet, den laveste i Sierra, er den første som viser de dramatiske økene i nedbør og nedgang i vann som er lagret i snøscooter, sier Michael Jackson, en advokat som representerer Plumas County Flood Control og Water Conservation District. Isabella Dam, på 2.600 meter i sørlige Sierra, og Shasta og Trinity innsjøer, i Nord-Sentral-California, kan snart oppleve lignende forandringer, sier han.

De fleste av landets 84.000 dams ble bygget mellom 1950 og 1980 og ble ikke designet for befolkningene som nå omgir dem, eller for dagens klimaendringer. Nesten 3000 har ingen beredskapsplaner, en rapport fra 2013 er funnet.

Rossmann sa damestyrere over hele Vesten skulle oppdatere sine vitenskapelige data for å unngå kriser som ligner Oroville. "Det er irrasjonelt og risikabelt å operere uten å vurdere moderne klimaendringer, og de endringene de kan skape i nedbør, snøscooter, avstrømning og flom, sier han.