FoodPro Preloader

Burgeoning Marijuana Market ber om bekymringer om Crops miljøpåvirkning


Getty Images Et besøk på en marihuana gård i Willow Creek, føles som å spasere gjennom en frukthage i hjertet av Nord-Californias såkalte Emerald Triangle. Ved 16 meter høy og åtte meter rundt, er dens 99 planter for overbelastet med cannabis knopper å stå på egenhånd. I stedet har hver plante et aluminiumbur for støtte. Velkommen t

Getty Images

Et besøk på en marihuana gård i Willow Creek, føles som å spasere gjennom en frukthage i hjertet av Nord-Californias såkalte Emerald Triangle. Ved 16 meter høy og åtte meter rundt, er dens 99 planter for overbelastet med cannabis knopper å stå på egenhånd. I stedet har hver plante et aluminiumbur for støtte.

Velkommen til Amerikas pottkurv. Den amerikanske narkotikaforvaltningsadministrasjonen anslår at 60 prosent av cannabis forbruket landsdekkende er vokst i California. Ifølge Justisdepartementet kommer hoveddelen av det fra de tre upstate fylkene av Emerald Triangle: Mendocino, Humboldt og Trinity. Forholdene her sies å være perfekte for utendørs marihuana dyrking. Men det har vist seg å være en svært blandet velsignelse for regionen, og medfører det en mengde miljøforstyrrelser i lokale vannveier og dyreliv. Bevegelsesdiversjoner truer fiskeanlegg og sporer giftig algblomstring. Veibygging og rydder eroder jord og skystrømmer. Dypt inne, ulovlig "guerilla vokser" pepper skogsland med forbudte gnagere giftstoffer som er ment å utrydde skadedyr skadedyr, men er også dødelig for andre pattedyr.

8. november valgte velgerne i fire stater, Massachusetts, Maine, California og Nevada, lovlig rekreasjonsmarihuana. Disse statene går med i Colorado, Washington, Oregon og Alaska, sammen med District of Columbia, hvor man allerede lovlig kan kjøpe stoffet til rekreasjonsbruk. Vil dette utvidede markedet bety mer miljøskade? Eller vil legalisering bane vei for sunnere regulering?

I 1996 legitimerte California legitimasjon av marijuana for medisinsk bruk, og gir den første lovlige plassen for potten dyrking siden den føderale regjeringens teppe forbud mot avlingen ca 60 år før. Som voksende operasjoner i staten blomstret, analyserte California Department of Fish and Wildlife biologen Scott Bauer satellittbilder for å undersøke virkningen av dyrking på vannnivå i fire Emerald Triangle-vannområder. Hans studie, publisert i PLoS ONE i 2015, fant at i tre av de fire vannområdene overstiger vannforespørselen etter marijuana dyrking strømstrømmen under lavstrømmen.

Det virkelige problemet er ikke marijuana's totale vannforbruk, som fortsatt faller langt fra California-stifter som valnøtter eller mandler, forklarer miljøvitenskapsmann Van Butsic fra University of California, Berkeley. Det er snarere et spørsmål om hvor og når potten vokser. Analyserer flybilder av 4 428 vokser steder i 60 Humboldt fylke vannområder, men Butic fant at en av de 20 voksende områdene satt innenfor 100 meter fiskesteder, og en av fem befant seg på bratt land med en skråning på 17 grader eller mer. "Problemet er at cannabis blir dyrket i vannet, og mye av vanningen skjer om sommeren, sier Butsic.

Hvis dette arrangementet fortsetter ukontrollert, advarer UC Berkeley økolog Mary Power, sommerplantasjer kan forvandle lokale elver fra kult og "laksbærende" til systemer fulle av giftige cyanobakterier. Over eon av evolusjon har innfødte laksarter tilpasset seg "dypet eller tørke" forhold, sier hun. Men den doble whammy av klimaendringer og vannutvinning kan vise seg å være en spilleskifter.

Power stavet ut de hidtil usete stressene i et 2015 konferansepapir fokusert på elven som strømmer gjennom Mendocino og sørlige Humboldt. Hun og hennes team fant flomskjellende oversvømmelser om vinteren, etterfulgt av tørre, lave strømningsforhold om sommeren, førte til varme stillestående, knapt forbundne bassenger med vann. Det er dårlige nyheter for laks, men ideell for algblomstringer i tidlig sommer. Algerne råtner da, og danner et oksygenfattig paradis for giftige cyanobakterier, som har vært involvert i forgiftningsdød av 11 hunder langs elven siden 2002.

Hunder er ikke de eneste jordiske skapningene truet av vekstoperasjonen. Mellom 2008 og 2013 Mourad Gabriel, da en doktorand ved Universitetet i California, Davis, Veterinary Genetics Lab, gjennomført en undersøkelse av den amerikanske fiskeren, et lite kjøttetende pattedyr som er kandidat for listen over truede arter. Han ønsket å sutte ut truslene mot fiskebefolkningen i Nord-California. Så han radio-tagget fiskere fra Trinity County Hoopa Valley Reservasjon og offentlige land nær Yosemite National Park for å spore sine bevegelser. Mellom 2006 og 2011 ble 58 av fiskerne Gabriel og hans lag sporet opp døde. Gabriel studerte nekropsiene og fant at 46 av dyrene hadde blitt utsatt for antikoagulerende rodenticider-rottegift som blokkerer leverenzymer, noe som muliggjør blodpropper. Uten enzymet bled de eksponerte pattedyrene til døden fra kjøttssår.

Funnet forvirret Gabriel i begynnelsen, fordi rottegift er mer vanlig i landbruks- og urbane omgivelser enn i fjerne skoger. Men da begynte han å besøke restene av guerilla vokser som hadde blitt busted under ledelse av lovfolk som Omar Brown, narkotikaseksjonens leder på Trinity County Sheriff's Office. "Vi har funnet [antikoagulant rodenticider] karbofuron på vokser i nasjonalskogen, " rapporterer Brown. "Disse er nevrotoksin-laced plantevernmidler som har blitt utestengt i USA siden 2011. Og selv for lovlige plantevernmidler har vi funnet tilfeller hvor bruddbruker bruker dem i ulovlig store mengder." Giftene rammet kvinnelige fiskere spesielt hardt, fordi de Tidlig, skadedyrsbasert fase av marijuana dyrking sammenfaller med fiskernes nesting sesong, når gravide kvinner er aktivt foraging.

Gabriel, nå direktør for Integral Ecology Research Center basert i Humboldt County, sier at andre stater kan håndtere rodenticider, vanndistribusjon og andre problemer fra guerilla vokser også. "Klimaet i Colorado, Oregon og Washington bidrar til marijuana dyrking, " observerer han. Men "det er bare ikke de vitenskapelige dataene som skal bevise om andre stater har disse problemene fordi det ikke har vært forskningsfinansiering satt til å svare på disse spørsmålene."

I California kan hovdyr økosystemer få et utsagn hvis en kraftig utvidet legalisert pottindustri flytter til Central Valley, hvor produksjonen kan finne sted innendørs og kostnadene vil være mindre. I pott-voksende pioner-stater som Colorado eller Washington har mye av produksjonen flyttet innendørs, der temperaturene kan styres nærmere. Men andre faktorer kan hindre denne bevegelsen. "Bud- og skadedyrproblemer er alltid verre innendørs, noe som forstyrrer bøndene mot et kjemisk intensivt regime, " sier Marie Petersonof Downriver Consulting, et Weaverville, Calif. -Basert firma som hjelper produsenter til å fylle ut papirarbeidet for statlige og fylkeskommuner, samt vurderer vannforvaltningsplaner for sine plantasjer. Og dessuten lider Central Valley allerede av langvarig tørke.

Av de åtte statene som legaliserte dyrking av rekreasjonsmarihuana, tillater kun Oregon og California utendørs vokser. Men regulering av friluftspotplantager i disse statene forblir utfordrende, selv om lovlig virksomhet for medisinsk marihuana har eksistert siden 1998 og 1996, henholdsvis. I 2015 vedtok California den medisinske marijuanaforskriften og sikkerhetsloven, som kaller statens avdelinger for mat og jordbruk, plantevernmiddelforskrift og fisk og dyreliv, sammen med statens vannstyring for å overvåke miljøpåvirkningen av næringen. Styret kom opp med en liste over krav til en marijuana plantasjevanntillatelse, som igjen ble en nødvendig betingelse for en lisens til å vokse medisinsk potte i noen av de tre Emerald Triangle fylkene. Fylkene har frem til januar 2018 å bestemme om det skal opprettes lignende bestemmelser for rekreasjonsmarihuana dyrkningstillatelser.

Butsic er optimistisk om en mer regulert fremtid for marijuanaindustrien i California. "Jeg tror fem år fra nå vil det bli mer bærekraftig. Tillatelse viser produsenter at staten er interessert i vannbruk og deres avling. "

Luftpistoler brukt i offshore oljeutforskning kan drepe liten marine livRotte Studie Gnister Furor Over Genetically Modified FoodsHar det opprinnelige FN-klimamålet blitt glemt?En smut over: Usunn sot i luften kan også fremme global oppvarmingPine Bark Beetles klar for nye angrep på Canadas Boreal ForestsLøpet er på å beskytte millioner av mennesker fra flomDatamaskiner ville aldri ha funnet "Alien Superstructure" Star - det er nødvendig borgervitenskapGene-Modified Tomater Churn Out Sunn Næringsstoffer