Boston har et gassproblem som metan siver fra byen


Byene har et stort drivhusgassavtrykk og står for 70 prosent av alle globale CO2-utslipp. Stinken gir den bort. Tilbring en halv dag på gatene i New York, Los Angeles eller Boston, og sporadisk søl av rotte egg gjør det klart at naturgass lekker fra et sted. Akkurat som olje- og naturgassfelt har vist seg å utgjøre mer metan enn offentlige estimater antyder, viser en ny studie at mer metan enn tidligere trodde kan lekke fra den andre enden av systemstasjonene, hvor folk faktisk bruker naturgass til oppvarming og tilberedning. Byen

Byene har et stort drivhusgassavtrykk og står for 70 prosent av alle globale CO2-utslipp.

Stinken gir den bort. Tilbring en halv dag på gatene i New York, Los Angeles eller Boston, og sporadisk søl av rotte egg gjør det klart at naturgass lekker fra et sted.

Akkurat som olje- og naturgassfelt har vist seg å utgjøre mer metan enn offentlige estimater antyder, viser en ny studie at mer metan enn tidligere trodde kan lekke fra den andre enden av systemstasjonene, hvor folk faktisk bruker naturgass til oppvarming og tilberedning.

Byene har et gigantisk drivhusgassavtrykk og er ansvarlig for 70 prosent av alle globale CO2-utslipp, ifølge NASA. Byområder og deres aldrende naturgassrør og ventiler er også ansvarlige for mange metanutslipp, som er ca 35 ganger så kraftige som drivhusgasser i løpet av 100 år, og utgjør ca. 10 prosent av alle amerikanske klimagassutslipp i Vilkår for CO2-ekvivalenter.

I Boston kan metanutslipp fra aldringsrør og andre kilder være mer enn doble offisielle statlige estimater for byen, ifølge en studie publisert torsdag i Prosedyrene ved National Academy of Sciences, som ble ledet av et team forskere og forskere på Harvard University.

Forskningen er den første i sitt slag med kontinuerlig måling av metan i luften både innenfor og utenfor et større byområde. Studien fokuserte på bostadsområdet i Boston hver dag i et helt år. Tidligere forskning har målt utslipp i mye kortere perioder og kunne ikke få så fullstendig et bilde av hvor mye gass som kommer ut i luften.

Studien fant at ca 2, 7 prosent av all naturgass som leveres til byen, sendes ut i atmosfæren, mer enn det dobbelte av det offisielle statlige estimatet på om lag 1, 1 prosent. Det tilsvarer om lag 15 milliarder standard kubikkmeter naturgass som flyr til Boston-luften nok naturgass for mer enn 286 000 gjennomsnittlige boliger å bruke i løpet av året. (Det gjennomsnittlige hjemmet i USA bruker 52 372 kubikkmeter naturgass per år.)

Forskerne målt metan i luften fra stasjoner både på bakken og på toppen av skyskrapere, og på steder både nær og langt fra Boston. Da sammenlignet de forholdene mellom metan og etan, som er en viktig del av naturgass, mens andre metankilder som deponier og kloakk produserer lite eller ingen etan.

De fant at det meste av metan i atmosfæren rundt Boston kommer fra naturgass levert til området for oppvarming og matlaging. Utslippene svinger litt i løpet av året og er høyest om vår og sommer.

"Noen av utslippene er egentlig ikke lekkasjer", sier co-forfatter Steven Wofsy, en atmosfærisk vitenskapsprosessor på Harvard University Center for miljøet. "Vi kan ikke fortelle hva som kommer fra lekkasjer eller hva vi vil kalle venting eller hva som kan være dårlig innstilt utstyr."

Fra et klimaproblem er det viktig at området der naturgass forbrukes, identifiseres som et sted å redusere klimagassutslippene, sa han.

Bob Harriss, seniorforsker som studerer lekkasjer i det amerikanske naturgassleveringssystemet ved Environmental Defense Fund og tidligere forsker ved Nasjonalt senter for atmosfærisk forskning, kalte studien en "bemerkelsesverdig suksess" for å oppnå nøyaktige målinger i metan tapt fra forskjellige kilder i Boston.

Mange studier som undersøker metanlekkasjer har brukt forskjellige metoder for måling av metanutslipp, men ingen har kunnet fange så godt hvordan metanutslippene svinger i løpet av et år, sa han.

Riley Duren, sjefsystem ingeniør for jordvitenskapsdirektoratet ved NASAs Jet Propulsion Laboratory, som ikke er tilknyttet studien, sa at han er enig i undersøkelsens funn om at lokalisering og dempende metanutslipp er viktig både i byer og olje- og gassfelt.

"Jeg ville gå videre, og understreke at det også er betydelig mangfold i metanutslipp mellom byer og regioner som vi bare begynner å forstå gjennom studier som denne, " sa Duren.

Kilder til metan ville variere i byer, sa Duren. For eksempel viser forskning i Los Angeles at små metanlekkasjer i boliger mellom gassmåleren og ovner og ovner kan føre til høyere atmosfæriske metankonsentrasjoner der, sa han, mens andre byer kan ha gamle lekkende gassrør.

Duren er involvert i Los Angeles Megacities Carbon Project, en stor innsats av NASA, National Oceanic and Atmospheric Administration, og National Institute of Standards and Technology for å måle metan og andre klimagasser i atmosfæren over store bysentre.

"Som en stor megasitet er LA-miljøet mer komplekst enn Boston, men våre metoder og mål ligner de som rapporteres av Harvard-gruppen: å forbedre forståelsen av kilder og trender for metan, karbondioksid og andre klimagassutslipp i byer siden de er ansvarlige for en stor del av menneskehetens karbonavtrykk, "sa Duren.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra Climate Central. Artikkelen ble først publisert 22. januar 2015.

Hva har en ubåt, en rakett og en fotball til felles?Storms kan øke hastigheten på ozonet over USADel 8: Håndtering av Habitat DestructionEr naturgass mer klimavennlig?  Forskere kart Tusenvis av lekkasjer i Washington, DCStamcellebehandling for hjertesvikt får en Gull-Standard-prøveTviler Cloud Claims of Metallic HydrogenMenneskelig overbefolkning: Fortsatt et problem av bekymring?Batter Up: Shattering Sticks Opprett fare i MLB Ballparks