FoodPro Preloader

Boken som spådde Proxima b [Utdrag]


Denne kunstnerens inntrykk viser utsikt over overflaten av planeten Proxima b omkrets den røde dvergstjernen Proxima Centauri, nærmeste stjerne til solsystemet. Den doble stjernen Alpha Centauri AB vises også i bildet. En av de underappreciated spenningene med å lese science fiction er muligheten, men lite sannsynlig, at noen utrolige fiksjon til slutt vil vise seg å være i det minste delvise faktum - dens villespekulasjon modnes over tid til, som en fin vin glemt i en kjeller, er det endelig husket og savored. Noen

Denne kunstnerens inntrykk viser utsikt over overflaten av planeten Proxima b omkrets den røde dvergstjernen Proxima Centauri, nærmeste stjerne til solsystemet. Den doble stjernen Alpha Centauri AB vises også i bildet.

En av de underappreciated spenningene med å lese science fiction er muligheten, men lite sannsynlig, at noen utrolige fiksjon til slutt vil vise seg å være i det minste delvise faktum - dens villespekulasjon modnes over tid til, som en fin vin glemt i en kjeller, er det endelig husket og savored. Noen ganger kan virkelighetens likhet med forfatterens forestillinger være ganske uhyggelig, slik som HG Wells visjon om kjernekrig fra 1914s World Set Free eller Jules Verne er fra jorden til månen, som i 1865 forutså mange viktige trekk ved Apollo 11- månelandingen. I Vernes bok og i faktiske romhistorie ble tre astronauter lansert til månen fra Florida og returnert ved å plaske ned i Stillehavet, alt i en trangkapsel som heter Columbus.

Til tross for utvendige likheter synes virkeligheten aldri å virkelig gjenta disse imaginære historier-i stedet bare rimer den. Wells kjernefysiske bomber var svært forskjellige fra de som til slutt ble bygd, selv om fysikeren Leo Szilard leste boken om et år før han ble oppdaget av atomkjernereaksjonene som gjorde det mulig å bruke atomvåpen. På samme måte var det faktum at Apollo 11- kommandomodulen ble kalt "Columbia" ikke tilfeldig. Det var direkte inspirert av Vernes kapsel, kalt Columbiad, som ble skutt fra en gigantisk kanon i Tampa, i stedet for en rakettstart i Cape Canaveral. I slike selvoppfyllende profetier blir drømmer virkelighet som andre mennesker, inspirert av forfatterens visjonære ekstrapoleringer, prøver å bekrefte eller motbevise dem.

Mer nylig er det mest åpenbare eksempelet på ekte og fiktiv historiejustering siste månedens kunngjøring av Proxima b, en nyoppdaget og potensielt jordlignende planet som omkranser Proxima Centauri, vårt solsystems nærmeste nabostjerne. Astronomer kjenner for tiden lite mer enn planets estimerte masse - kanskje bare en tredjedel større enn jordens - og sin orbitalavstand fra stjernen, noe som er litt over syv millioner kilometer. I tillegg mistenker de at det kan være tidelt låst, noe som betyr at verden evig vender det samme ansiktet til stjernen, og forlater den bakre halvkule for alltid innhyllet om natten. Så mektig som de er, nærmet disse observasjonene nær de som først oppsto i 2013 fiksjonsarbeid, romanen Proxima av forfatteren Stephen Baxter - en bok som beskriver menneskelig utforskning og kolonisering av en bemerkelsesverdig lignende verden rundt Proxima Centauri århundrer fra nå av . Baxters planet er tidelt låst og seks millioner kilometer fra sin stjerne og veier inn på bare 8 prosent lettere enn jorden i stedet for 30 prosent tyngre.

Proxima bs oppdagelsesutøver, astronomen Guillem Anglada-Escude, har kalt likheten "uhyggelig." Den største forskjellen mellom den forestillte og faktiske planeten kan faktisk være i navnet. Baxter kalte sin "Per Ardua" (Latin for "gjennom kamp" ) i stedet for den mindre poetiske "Proxima b." Begge ekte og fiktive planeter ligger i Proximas beboelige sone, den tempererte omstendighetsregionen der flytende vann kan eksistere. Inspirert av vitenskapelige papirer som vurderer plausibiliteten til tidelt låste planeter, har Baxter gjennomsyret seg med pustende luft, havets vann og et komplekst klima og biosfære skulpturert av verdens tidally locked state og flaring utbrudd av sin nærliggende stjerne. For nå kan astronomer bare drømme om gigantiske teleskoper eller interstellære romfartøy som kunne undersøke den virkelige planeten for slike tegn på beboelighet og liv. Men disse tegnene kunne være der likevel, bare venter på å bli funnet. Eller, selvfølgelig, kunne planeten være helt ubeboelig. Forhåpentligvis vil en blanding av vitenskap og spekulasjon snart drive forskere for å finne ut. Frem til da kan en optimistisk, men plausibel titt på akkurat hva Proxima b ser ut, bli funnet i følgende utdrag fra Baxters bok, som beskriver en gruppe forskere (sammen med en hardy robot "ColU" eller "koloniseringsenhet ") Når de reiser fra verdens solfylte ansikt til sin mørke side.


Fra Proxima, av Stephen Baxter. Copyright © 2013, Gollancz.

På reiste de. Dag etter dag bestått, merket bare av en menneskelig sovesyklus som fortsatt var slav til lysårs fjerntliggende jord - det og den langsomme avstamningen av Proxima i himmelen, mot nordvest-horisonten, bort fra zenitten, okkuperte den sett fra substellarnavet . Skyggene som gikk foran de to kjøretøyene vokste jevnt lenger, og da dvergstjernens lys kjempet gjennom tykkere lag med luft så det ofte rødt ut, Proximas spyttestråler og flekker av flekker som var mer synlige for det blotte øye. Luften vokste også kaldere; snart kunne de ikke forlate roverens oppvarmede interiør uten ekstra lag med klær.

Etter mer enn førti dager nådde de et belte av rimskog.

Her hvilte de en dag for å strekke bena og utforske, mens ColU satt ut langs kanten av skogen for å søke seg gjennom. Verken Liu eller Stef hadde ikke sett en slik skog før, og de vandret, vidtrekkende, gjennom sine svakt opplyste katedrallignende mellomrom, de slanke stammen stammer opp til de brede, tålmodige triple bladene over. Og de undret seg over de enorme drakene på baldakinen, og de grusomme bøndene konkurrerer om den minste fallet av næringsstoffet inn i skogens gulv. For Yuri brakte alt dette tilbake minner fra hans tidligste dager på Per Ardua, da han hadde utforsket skogen til nordområdene, så likt dette stedet, med likeså John Synge og Harry Thorne og Pearl Hanks og Abbey Brandenstein, alle lang død.

The ColU returnerte med nyheter om en pause i skogens bånd, i en bred dal ikke langt sør herfra. De kom tilbake til roveren og satte seg på den måten. Dalen viste seg å være gjenstand for en isbrekking, med et bredt gulv og bratte vegger. En elv som løp fra fjerne bakker, betydelig i seg selv, ble dverget av den iskutte dalen over hvem gulvet det slingret.

De fulgte klippet gjennom skogsbåndet, som viste seg å være ganske smalt; snart fortynnet det og forlot bare isolerte trær.

I det mer åpne landskapet utover skogen var kjøringen lett, langs grusene som lå langs bredden av isbjørnen. Det var stamme senger her, og drager flyr, store, langsomme, uhyggelige dyr av det slag som Yuri ikke hadde sett før, og byggere, jobbet sakte på midten og barnehagebøndene. Scenen ble badet i det svake lyset av en senkende Proxima, med ansikter av åser oppover vasket med en rosa glød. Livet her virket sparsomt, foreløpig, sultet som det var av energi. Yuri husket i kontrast den enorme vegetabilske kraften til Hub-jungelen på substellarpunktet.

Dalen strammet stadig som de arbeidet seg oppstrøms, mot en rekke bakker som snart ikke lenger var så fjernt. Kilden til elva viste seg å være en corrie, en stor scoop høyt oppe i en gletsjert åsside.

Langt før de nådde det, ledet Stef roveren bort fra elva og mot et pass gjennom åsene, og utenfor passet kom de ned på en slett. Skyggen av åsene bak dem strøk nå langt framover, men de kunne se flere områder med åser som marsjerte bort i avstanden, med isbelagte topper som gløste i dimmen Proxima-lys og isbreer som stripet sine flanker.

Når de krysset sletten, spurte ColU flere stopp. Det tok prøver av livsformene som ble funnet i svømmebassenger med permanent skygge, for det meste langsomt voksende flammer i frostige flekker som førte til en dråpe av reflektert lys, beskyttet mot alle motile scavengers av svært mørke som vuglet dem.

Når Colu, gravd, fant det som det kalte en sjelden, gammel fossil seng, reddet fra vulkansk utslettelse ved en upliftingsulykke, som inneholdt spor av skapninger som byggere, men mye høyere, hver med tre lange multihyttede stamben. Disse var skapninger bygget for migrasjon, for fart, hevdet ColU. Kanskje disse var relikvier av en overgangsalder, mens planets rotasjon senket, men før den ble fullstendig låst i sin synkroniserte dag-omløpssyklus. I slike tider, spekulerte ColUen, det må ha vært skapninger som hadde migrert kontinuerlig og holdt opp med den langsomme passasjen av Proxima over himmelen. Kanskje disse forfedrebyggerne hadde vært blant det tredje. De diskuterte dette, gjorde noen poster, flyttet bort.

De kjørte videre og videre.

• • •

Nær det femtende-dagers halvveismerket, rakk Proxima endelig til horisonten. Nå visste Yuri, at de ville komme ned i skyggen av selve planeten.

På de dagene som fulgte med Proxima, nedstod med forstyrrende langsomhet, ble lyset mer og mer skumrende rødt, dets tilsynelatende form forvrengt til skråhet av lag av den kule luften, den nedre fælgen skåret av horisonten. Likevel var det noen få stammer av trær, en sporadisk drageflapping. Men livet her dominert av stromatolittene. Noen av dem, store, var merkelig koppformede, deres overflater formet som boller for å samle fotfotoner fra innstillingene. Liu sa at de så ut som naturlige radioantenner.

De fikk ikke se Proxima satt fullt ut. Før det tidspunkt kjørte de inn i været, tilsynelatende uendelige stormer, regnbyger, tåkebanker, selv snøblizzards. Stef hevdet at når den varme luften fra stjernelyset sølte over i den mørke sideens kulde, må den dumpe all sin vanndamp som sky og nedbør. Hele terminatoren, rett rundt i planeten, må være et bånd av halvfast snø og regn og tåke, og de så ikke lenger av himmelen en stund. Men de så strømmer, elver, noen isflettede, strømmer nedover de skyggefulle flankene i åser og oppover: Vannet som ble levert av luften fra dagen, flyter tilbake som det var kommet. Dermed observerte Stef, sykluser av energi og masse ville bli lukket, rundt terminatoren, skillelinjen mellom natt og dag.

Når de passerte gjennom værbandet og himmelen rydde til sist, var utsikten spektakulær. Nå rullet de igjennom et skyggehav som samlet seg ved foten av åser, hvis øvre skråninger fortsatt var i lyset og skinnet over. Trær klamret seg til disse øyene med belysning i himmelen, med store drager som flapping lazily. Enda lenger nedover bakkene levet livet, en sekundær type, bleke, sultne utseende skapninger litt som krabber eller segmenterte ormer, alle stamme-baserte, som syntes å føte bare på fall av døde blader og annen detritus fra den høyere bakken.

Yuri følte seg stiv fra reiser, øyne reumy, evig sliten. Likevel oppdaget han underverk. "Disse tingene er bortkastet på tre gamle fogies som oss."

ColU ba om en lengre stopp. "Disse toppmøtene er effektive øyer. Det kan være unikt biota der oppe, i hvert fall blant de ikke-flygerne, til og med treartene. En hel rekke unike økosystemer, i stjernelys øyer rundt terminatoren. "

"For å bli utforsket av noen andre, " sa Yuri forsiktig. "Vi har våre egne mål å oppnå. Kom igjen, ColU. Jeg håpet du testet ut dine lyskaster. . .”

Så de fortsatte å rushing forbi vidunder etter vidunder.

De mistet Proximas direkte lys til slutt. Nå, under de skyfri himmelen som holdt ved denne terminatorlinjen, kom den eneste gløden fra lysstrålene som ble kastet av sine egne flom, og roverens brightly opplyste interiør var et tilfluktssted fra mørket.

Stef og ColU begge holdt en nøye vakt på temperaturen utenfor; det gikk selvsagt, men ikke dramatisk raskt. Under tykkere sky kan det til og med stige over frysing. "Slik beviser teorien, " sa Stef, "at en tykk atmosfære på en verden som dette er nok av et termisk teppe for å transportere tilstrekkelig varme rundt til den mørke siden for å holde alt fra å fryse opp."

"Det og det faktum at all luft ikke frøs i store bergarter med fast oksygen og nitrogen på langt siden for et år siden, " sa Liu tørt. "Det og det faktum at vi fortsatt puster."

"Men det er alltid godt å ha observasjonsbekreftelse."

Da de presset på, brøt skydekselet, ganske plutselig, for å avsløre en stjernefylt himmel. Temperaturen svekket, og frost samlet seg.

Under en hvilestopp stoppet Yuri seg opp i termisk undertøy og polstret jakke og overbukser, og gikk ut med de andre for å se på himmelen.

"Morsom ting, " sa han. "Jeg har aldri sett mye av stjernene, en eller annen måte. Da jeg var et barn, før cryo, var natthimmelen på jorden en washout. Full av romspeil og andre orbitale rot, selv bort fra lyset av byens lys og smog. Du kunne se stjernene fra Mars, men vi ble ikke sluppet ut av kuplene. Og så, her på Per Ardua, setter aldri solen. "

«Drikk det inn, min venn, » sa Liu. "Drikk det inn. Du kan ikke slå Alpha-solene, kan du?" Et blendende par diamanter, deres lys lyse nok til å kaste skygger - lyst nok, trodde ColUen å drive litt svak fotosyntese.

Stef, i mellomtiden, stirret øst. "Se. Kan du se det ? "Det var en strålende stjerne som henger lavt i horisonten.

"Jeg ser det, " mumlet ColU. "Men en stjerne av denne størrelsen finnes ikke i konstellasjonskartene jeg har lagret i minnet. En nova, kanskje? "

"Vi hadde hørt om det, " sa Stef. "Jeg antar vi finner
ut. . .”