FoodPro Preloader

Båter og Baja Ta med astronomisk spenning


Da Venus-transitten 2012 rullet rundt, ble jeg fanget opp i spenningen. Som førte meg til å lese The Day the World Discovered the Sun , en ny redegjørelse for det vitenskapelige samfunns vanskelige forsøk på å observere de to Venus-transittene på 1760-tallet. (Mine påfølgende lydintervjuer med forfatter Mark Anderson arkiveres på www.Scientifi

Da Venus-transitten 2012 rullet rundt, ble jeg fanget opp i spenningen. Som førte meg til å lese The Day the World Discovered the Sun, en ny redegjørelse for det vitenskapelige samfunns vanskelige forsøk på å observere de to Venus-transittene på 1760-tallet. (Mine påfølgende lydintervjuer med forfatter Mark Anderson arkiveres på www.ScientificAmerican.com/podcast.)

Inntil jeg leste boken, visste jeg aldri hvor mye jeg hadde til felles med fransk astronom Jean-Baptiste Chappe d'Auteroche fra det 18. århundre. Vel, vi hadde en stor ting til felles. I 1769 reiste han til Sea of ​​Cortez, mellom Baja-halvøya og fastlandet Mexico, for å observere transitten. Hans datainnsamling, kombinert med de andre himmelvaktere på forskjellige breddegrader, ville gjøre det mulig for astronomer å beregne avstanden fra jord til venus og sol. I 1991 dro jeg til samme sted, som lå i det smale bandet som ville oppleve en annen spektakulær astronomisk begivenhet, totalt solformørkelse.

La oss sammenligne de to reiser.

I september 1768 seiler Chappe fra Frankrike til Spania, skaffer seg nok utstyr til å bygge et observatorium i sin ultimate destinasjon, Cabo San Lucas, som ikke vil være en hoppende feriested i ytterligere to århundrer. Den 4. juli 1991 forlater jeg New York City på et tog for Los Angeles med et par astronomisk interesserte venner - vi skjønte at vi ville se landet underveis fra våre sovende biler. Jeg pakker et par Hawaiian skjorter.

Det tar Chappe tre uker å komme til Cádiz. Tjue timer etter å ha forlatt New York, kommer mine amigoer og jeg i Chicago, der vi er tvunget til å bytte tog og utholde en seks timers layover. Heldigvis er det en matmesse langs innsjøen.

I desember 1768 starter Chappe en 77-dagers transatlantisk reise ombord på det han kalte "vår lille nøtteskall". Den 5. juli 1991 forlot min gruppe Chicago på et dobbelt-decker-superliner-tog for LA

Den 6. mars 1769 setter Chappes skip anker nær Veracruz. Skipet sitter der i to dager før lokale tjenestemenn sender en skiff for å bringe Chappe til land. En orkan ødelegger nesten forankret skip og dets cache av astronomisk utstyr. To dager etter å ha forlatt Chicago, trekker teamet mitt inn i Angels City, etter å ha tatt en nydelig travers av Colorado River fra observasjonsbilen. Vi leder til et hyggelig hotell.

I midten av mars begynner Chappe å reise over land til Stillehavssiden av Mexico, som han kommer til 15. april. Den 7. juli 1991 finner vennene mine og jeg en anstendig meksikansk restaurant til middag.

Den 19. april 1769 setter Chappe seglet ombord på et lite fartøy kalt La Concepción . Uvennlige strømmer og vind holder ham og hans kamerater på sjøen i en hel måned før de når Baja. 8. juli 1991, forlater vennene mine og jeg Los Angeles havn ombord på cruiseskipet Viking Serenade . Bygget i 1982, hadde det vært verdens største cruise ferge og ble senere omgjort til et luksus cruiseskip. Andre passasjerer inkluderer astronauten Astronaut Harrison Schmitt og amatørstjernen John Astin, TVs Gomez Addams. Jeg og guttene grov det i vår vinduløse innvendige hytte.

For en og en halv uke i slutten av mai 1769 bygger Chappe og hans mannskap sitt observatorium i San José del Cabo. I tre dager ombord på cruiseskipet, som det seiler ned Baja og opp i Sea of ​​Cortez, går besetningen på astronomiforelesningene, spiller Ping-Pong under lyse blå himmel på øverste dekk, og spiser fra gryning til midnattbuffé.

Den 3. juni 1769 lukker Chappe ut - kanskje sin første og siste børste med hell på denne reisen - og får en klar dag for å gjøre sine observasjoner av Venus-transitten. Hans data vil hjelpe forskere å bestemme dimensjonene til solsystemet. 11. juli 1991 truer en overskyet himmel vår formørkelse. Men ved hjelp av satellitt værbilder, går kapteinen til et skyfritt sted, hvor vi ser seks minutter og 53 sekunder totalt, bare 38 sekunder mindre enn det teoretiske maksimumet. Det er veldig kult.

Etter transitten blir Chappe og mange av hans menn offer for en tyfusepidemi. Etter formørkelsen setter vi seil tilbake til LA. Røde hav gjør meg litt skuffet.

1. august 1769 går Chappe bort. Blant de siste ordene hans: "Jeg har oppfylt min hensikt, og jeg dør lykkelig." 14. juli 1991 kommer vennene mine og jeg tilbake i Los Angeles og går til togstasjonen. Blant våre siste ord der før en annen tre-dagers togtur: "Kanskje vi burde ha fløyet."

PÅ NETT
Kommenter denne artikkelen på ScientificAmerican.com/aug2012

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Good Chappe" i307, 2, 88 (august 2012)

OM AUTOREN (S)

Steve Mirsky har skrevet Anti gravity kolonnen siden Derek Jeter hadde totalt 12 base treff i de store ligaene. Han er også vert for thepodcast Science Talk.

Siste nytt

Agn og bryterRussisk Team har nådd Buried Antarctic Lake, Rapporter sierLeserne svarer på september 2017-utgavenHvor skal dyrene gå som klimaendringer?Antarktiske isbreer mistet fantastisk mengde bakken i de siste åreneFlimrende Fallacy: Myten om Compact Fluorescerende Lightbulb HodepineSpacecraft oppdager partikkel akselerator på SaturnHard Rock: Asteroid Lutetia kan være et intakt igjen fra planetarisk formasjon