FoodPro Preloader

The Bluefin Tuna in Peril


Redaktørens merknad: Denne historien ble opprinnelig skrevet ut i mars 2008 utgaven av . Alle tunfisk er ikke like. Den hermetiske tunfisken i smørbrød og salater kommer fra enten skipjack, en meter lang art som er fanget i utrolige mengder rundt om i verden og tjente som "lett kjøtt tunfisk" eller albacore, en annen liten fisk som markedsføres som "hvit kjøttfisk . &quo

Redaktørens merknad: Denne historien ble opprinnelig skrevet ut i mars 2008 utgaven av .

Alle tunfisk er ikke like. Den hermetiske tunfisken i smørbrød og salater kommer fra enten skipjack, en meter lang art som er fanget i utrolige mengder rundt om i verden og tjente som "lett kjøtt tunfisk" eller albacore, en annen liten fisk som markedsføres som "hvit kjøttfisk . "Gulfinnet og storøy tunfisken er større arter som også er tungt fisket, men det gjør heller ikke særlig god sushi, og de serveres vanligvis grillet. Men blåfisk, en stor blant fiskene, er det beste valget for sushi og sashimi og har blitt den mest ønskelige matfisken i verden. Som sådan har det hvelvet til toppen av en annen, mer lumsk list: det er sannsynligvis den mest truede av alle store fiskearter. Hødeløs overfiske støtter jevnt på den blåvann mot utryddelse, og artene kan snart forsvinne med mindre entreprenørskapsoppdrettere kan lære å avle tunfisk i fangenskap.

Å nå en maksimal kjent vekt i nærheten av tre fjerdedeler av tonn og en lengde på fire meter, er den blåfinne en massiv hunk av overopphetet muskel som klipper vannet ved å flippe sin scimitarformede hale. Mens de fleste av de ca 20.000 fiskearter er kaldblodige, har en kroppstemperatur som er den samme som for vannet de svømmer i, er den blåfin en av de få varmblodede fiskene. Under en dykk til en kilometer under overflaten, hvor omgivelsestemperaturen kan være fem grader Celsius (41 grader Fahrenheit), kan bluefinen opprettholde en kroppstemperatur på 27 grader C (81 grader F), nær en pattedyr. Blåfisken er også blant de raskeste av alle fiskene, som kan hastighet opptil 80 kilometer i timen og kan migrere over hele havet. Det er en så fantastisk svømmer at når forskere på 1990-tallet forsøkte å bygge en mekanisk fisk, brukte de arten som en modell, designet en robot med en konisk, kuleformet kropp og en stiv fjerdemåne halefena [se " En effektiv svømmemaskin, "av Michael S. Triantafyllou og George S. Triantafyllou;, Mars 1995]. Forskerne fant at halenes effektivitet lå i vekselvirkningene mellom vorten som ble skapt av sin hurtige bøyning, men hydrodynamikken til deres elektroniske modeller kom ikke engang i nærheten av en sann blåfin. "Jo mer sofistikerte våre robott-tunfisk design blir", skrev brorene fra Triantafyllou, "jo mer beundring vi har for kjøtt-og-blod-modellen."

Som ulver jager bluefins ofte i pakker, danner en høyhastighets parabola som konsentrerer byttet, noe som gjør det lettere for jegerne å lukke inn. Tonfisk er metabolisk tilpasset for høyhastighetsjakt, men som opportunistisk (og nødvendigvis tvangsmessig) matere, de vil spise det som presenterer seg selv, om det er hurtig-svømming makrell, bunn-boltreflundre eller stillesittende svamp. En undersøkelse av maveinnholdet i New England-bluefins av Bradford Chase i Massachusetts-divisjonen for marinfiskeri, viste at den overordnede matvaren var i vekt på atlantisk sild, etterfulgt av sandlanse, blåsefisk og diverse blekksprut. (Andet byttedyr inkludert butterfish, sølvhake, vindusflåte, vinterflundre, menhadene, sjøhester, torsk, rødspette, pollack, fishfish, halvbeak, sculpin, spiny dogfish, skate, blekksprut, reker, hummer, krabbe, salp og svamper.) Tunfisk vil spise alt de kan fange, og de kan fange nesten alt som svømmer (eller flyter, kryper eller sitter bare på bunnen). I stor grad jakter de ved syn.

Fra hestemakrel til sushi
Blåfisken ble ikke alltid betraktet som en delikatesse. På begynnelsen av 1900-tallet var fisken kjent som "hestemakrel", og dens røde, sterkmatede kjøtt ble ansett som egnet pris bare for hunder og katter. Ikke desto mindre, store spill fiskere utenfor New Jersey og Nova Scotia målrettet bluefin fordi disse kraftige fisk ble ansett som verdige motstandere. Zane Gray, den populære forfatteren av vestlige romaner, som Riders of the Purple Sage, investerte mesteparten av hans ikke uoverensstemmende royalties (hans bøker solgte mer enn 13 millioner eksemplarer) på fiskeredskap, båter og reise til eksotiske lokaler på jakt etter tunfisk, sverdfisk og marlin. Selv om Sverdfiskbiter sikkert var ansett som spiselige, ble tun og marlin tenkt som strengt gjenstand for jakten. Blåfisken ble ikke verdifull som matfisk til siste halvdel av det 20. århundre, da sushi begynte å vises på menyer rundt om i verden.

Man kan anta at sushi og sashimi har vært stifter av det japanske dietten i århundrer, men faktisk er det utbredte forbruket av rå fisk et relativt moderne fenomen. Avhengig av havet for å gi det store flertallet av proteinet, kunne japansken ikke lagre fisk i lengre tid før det var bortskjemt, så de bevarte det ved å røyke eller plukke. Men da kjøleskap ble introdusert til etterkrigstid Japan, kunne fisk som en gang ble røkt eller syltet, nå lagres nesten på ubestemt tid. Siden fiskeindustrien vedtok ny teknologi som langfôring (ved bruk av ekstremt lange linjer med mange beitede kroker), veskenesynkronisering (bruk av store garn som kan omgjøre en hel skole fisk) og ombord på frysere, ble omstendighetene gunstige for en hidtil uset modifikasjon av japanske matvaner. Blåfisken endret seg fra en fisk som samurai ikke ville spise fordi de trodde det var urent, til maguro, en delikatesse som kan være like dyrt som trøfler eller kaviar. Toro, den beste kvalitet maguro, kommer fra fettmagekjøttet hos den voksne bluefinen. Trøfler eller kaviar er dyre fordi de er sjeldne, men alminnelig tunfisk, tidligere oppfattet som uspiselig, kunne bli funnet i store offshore-skoler og ble snart et internasjonalt opphøyet menyelement. I 2001 solgte en alminnelig tunfisk på Tsukiji fiskemarkedet i Tokyo til 173.600 dollar.

I Amerika - hvor tanken på å spise rå fisk var anathema for 40 år siden - har sushi og sashimi blitt vanlig, solgt i supermarkeder, delikatesser og high-end restauranter. Kanskje det største tempelet til sushi i USA er Masa, en restaurant i New York City åpnet i 2004 av japansk kokk Masayoshi Takayama. Med en prix fixe på $ 350 (unntatt skatt, tips og drikkevarer) ble Masa umiddelbart den dyreste restauranten i byen; en lunsj eller middag for to kan enkelt overstige $ 1000.

Det står grunnen til at en fisk som kan bli solgt for hundrevis av dollar et stykke, skal tiltrekke seg fiskeflåter. Pell-mell-rushen for å gi tunfisk til de japanske sushi- og sashimi-markedene har ikke overraskende intensivert tunfiskfiske rundt om i verden. De japanske prøvde å fylle sine larders (og frysere og fiskemarkeder) med tunfisk at de kunne ta av seg sine egne kyster (dette ville ha vært Stillehavsblåfisken, Thunnus orientalis ), men de observerte snart at bluefins var større og mer rikelig i Nordatlanten. Kjøperne til japanske fiskimportører ble et kjent syn på havna i amerikanske havner som Gloucester og Barnstable i Massachusetts, klar til å teste tunfisken for fettinnhold, og hvis de passerte, kjøpe fisken på stedet og send dem til Japan.

På en gang trodde forskere at det var to separate populasjoner av nord-atlantiske bluefins ( Thunnus thynnus ), en avlet i Mexicogolfen, og bodde i Vest-Atlanterhavet og en annen som oppsto i Middelhavet og fôret i den østlige delen av hav. Den internasjonale kommisjonen for bevaring av Atlanterhavet Tunas (ICCAT), en reguleringsinstans etablert i 1969, baserte sine fangstkvoter for den blåfin på dette to-befolkningskonseptet og fastsatte strenge grenser i Vest-Atlanteren (hvor blåfuglene ble stadig knappe så tidlig som på 1970-tallet), samtidig som det tillot mye større fangster i det østlige Atlanterhavet. Men tagging eksperimenter-pionerer i 1950 og 1960-tallet av Frank J. Mather og Francis G. Carey av Woods Hole Oceanographic Institution og raffinert de senere år av Barbara A. Block av Stanford Universitys Hopkins Marine Station-viste at bluefin confounds den konvensjonelle visdom. Mexicogolfen og Middelhavet er faktisk avlsområdene til de nordatlantiske bluefins, men individuelle fisk kan migrere over havet, og foragingområdene for de to befolkningene overlapper. Fordi ICCAT har unnlatt å stoppe overfiske i det østlige Atlanterhavet, har blåbestandene kollapset over havet.

Hvis det er mulig, er det verre i Middelhavet. Ved hjelp av ideer og teknologi som ble opprinnelig utviklet i Sør-Australia (med den sørlige blåfinten, Thunnus maccoyii ), fisker corral skoler av halvfisk tunfisk og slep dem i flytende penner til marine rancher hvor de blir matet og fettet til de kan bli drept og sendt til Japan. Det er regler som forbyder fiskeflåter å ta undersize tunfisk ut av Middelhavet, men ingen som hindrer fangst av umodne tunfisk og fett dem i flytende penner. Hvert land på Middelhavet (unntatt Israel) utnytter dette smutthullet og opprettholder tunfiskrancher offshore. Fiskerne fra Spania, Frankrike, Italia, Hellas, Tyrkia, Kypros, Kroatia, Egypt, Libya, Tunisia, Algerie, Marokko og Malta tar hundrevis av hundrevis av hundrevis av tusenvis. Hvis du måtte utforme en måte å garantere dekimasjonen av en avlspopulasjon på, ville dette være det: ta fisken før de er gamle nok til å avle og holde dem pennet opp til de blir drept. Tunfiskranchene, en gang sett som en løsning på problemet, gjør bare det verre. I 2006 ble Verdens Wildlife Fund kalt for å stoppe alt tunfiskefiske i Middelhavet, men gitt de enorme økonomiske fordelene ved status quo, kan du forestille deg hvor effektivt dette anket var. På møtet i november i november ignorert ICCAT argumenter for bevarende og fastsatte kvotene for 2008 på omtrent samme nivå som 2007. Organisasjonen vedtok en plan om å redusere tunfiskefisket med 20 prosent innen 2010, med ytterligere reduksjoner som følger, men leder av den amerikanske delegasjonen nektet denne halvparten, og sa at ICCAT hadde "unnlatt å leve opp til grunnleggelsen."

Selv om lavere kvoter var på plass, ville den blåvann fortsatt være ukjent. Tonfiskefisket er i ferd med ulovlige, uregulerte flåter som ignorerer kvoter, restriksjoner, grenser og andre regler og forskrifter som kan true deres fangst. Videre, det japanske markedet - som fortærer rundt 60.000 tonn blåvin hvert år, eller mer enn tre fjerdedeler av den globale fangsten - er bare for ivrig etter å kjøpe tunfisken, uansett hvor eller hvordan den blir fanget. Japanske fiskere har konstruert å omgå selv deres eget lands restriksjoner, og bringer inn tusenvis av tonn ulovlig tunfisk hvert år, og deretter forfalsker deres opptegnelser. Det ville være bra for tunfisken og til slutt godt for forbrukeren hvis tunfiskefisket ikke ble praktisert på en slik ubarmhjertig måte, men en slik forandring ville medføre noe mindre enn en endring av grunnleggende for menneskets natur. Etter hvert som tunfiskbestanden fortsetter å falle, øker den japanske etterspørselen etter toro ; færre tunfisk vil bety høyere priser, og høyere priser vil bety intensivert fiske. Forsterket fiske vil selvsagt føre til færre tunfisk. (Alle spill vil være av hvis japansken på en eller annen måte slapper av etterspørselen etter maguro, men det virker som sannsynlig at amerikanerne gir hamburgere.) Det ser ut til at det eneste håpet på den blåfuglen er fangenskapsoppdrett.

Sjøkreatur
I en artikkel med tittelen "When Will We Tame the Oceans?", Som dukket opp i Nature i 2005, observert John Marra, en biologisk oceanograf ved Columbia Universitys Lamont-Doherty Earth Observatory, at "fiske i havet er ikke lenger bærekraftig. Over hele verden har vi ikke klart å forvalte havets fiskerier - i noen få tiår kan det ikke være noe fiskeri igjen for å håndtere. "Hans anbefaling? En storskala husholdning av havet - med oppdrettere av oppdrettere, oppdrett og høsting av kommersielt verdifulle arter. Marra anerkjente at eksisterende fiskeanlegg har skadet miljøet, forurenser kystøkosystemene og legger ytterligere press på villfiskpopulasjoner ved å spre sykdom og giftige kjemikalier. Hans løsning er å flytte disse såkalte mariculture-operasjonene lenger offshore, til vannet i de ytre kontinentalsokkene, og å distribuere mye større fiskpenner (lukkede nettstrukturer som inneholder så mye som 100 000 kubikkmeter vann) som kan flyte under overflate og slept fra en destinasjon til en annen. Denne strategien vil i det minste spre de forurensningene som oppnås av oppdrett, og redusere miljøskaden.

Marra foreslo også å utnytte tilbøyeligheten til visse tunas til å aggregere under en gjenstand som er vesentlig forskjellig fra omgivelsene. Denne tilbøyeligheten har allerede blitt utnyttet av fiskere i utforming og implementering av fiskaggregater, som er trukket bak båtene for å tiltrekke seg tonfiskskoler. I stedet for netting av alle fiskene på en gang, kunne fiskebønder opprette en bærekraftig virksomhet ved å mate, vedlikeholde og periodisk høst noen av tunfisken i skolen, og håndter fisken på samme måte som ranchere på land klarte besetninger av storfe.

Med mindre tunfisk kan heves som om de var tamdyr, vil deres verdenspopulasjoner fortsette å krasje. Å avlive blåfen i fangenskap er imidlertid en stor utfordring. Et selskap som forsøker denne prestasjonen, er Clean Seas Aquaculture Growout, eid av Stehr-konsernet i Port Lincoln, Sør-Australia. Den australske regjeringen har gitt Clean Seas et tilskudd på 4, 1 millioner australske dollar (3, 4 millioner dollar) for å bistå med kommersialiseringen av sørblåfisk avl. Selskapet har allerede hevet fangstfuglet gultail kingfish ( Seriola lalandi ) og mulloway ( Argyrosomus hololepidotus ), som nå er i betydelig kommersiell produksjon. I oktober 2006 flyttet Clean Seas luftfylte sørlige blåfisk (kjønnsmodne hanner og kvinner) fra pennene til en tank på tre millioner liter (790.000 gallon) som var designet for å replikere de optimale forholdene for gyting. Hagen Stehr, grunnlegger av selskapet, sa i et 2006-intervju i Australia : "Vi har alt på datamaskinen, vi kan gjøre [tanken] lettere eller mørkere, vi kan la fisken være i en tilstand av velvære, vi har solen gå opp, solen går ned .... Dette er en verden først, japansk vil ikke prøve det i det hele tatt, amerikanerne har prøvd det og mislyktes, og europeerne har også sviktet. "

I mitt besøk i februar 2007 i Port Lincoln, Rob Staunton, gårdssjef for Stehr-gruppen, kjørte meg til Arno Bay, 120 kilometer nord for Port Lincoln, på vestkysten av Spencer Gulf. Jeg ble gitt begrenset entré til den hellige grenen av tunfiskvirksomheten, den gigantiske lukkede tunfisktanken på Arno Bay-klekkeriet. Jeg sier "begrenset" fordi mitt besøk, personlig sanksjonert av Stehr selv, kom med alvorlige begrensninger, som alle er helt forståelige. Ingen fotografering er tillatt i anlegget selv, fordi ingeniørvitenskap, vannbehandling, klimakontroll og alt annet element i utformingen av dette potensielle mirakel må nøye sikres for å forhindre bedriftens tyveri av ideene. Sammen med bevilgningen fra den australske regjeringen har Stehr-konsernet investert millioner i den innovative utformingen av dette anlegget, og det ville være en katastrofe hvis noen lånte eller modifiserte deres design og på en eller annen måte slo dem til slag. Det er vanskelig å forestille seg noen som replikerer denne massive operasjonen uten at hele Australia vet om det, men selvfølgelig er entreprenører i andre land, Japan for eksempel, veldig interessert i å drive fangst av alminnelig tunfisk. Faktisk har japanske forskere ved Kinki Universitet allerede utelukket alminnelig tunfisk fra egg og hevet dem til avlstid i laboratoriet, men ikke på kommersiell skala som forsøkt av Clean Seas.

For å starte vår tur måtte Staunton og jeg bytte til spesielle hvite gummistøvler, sterilisert for å forhindre innføring av fremmede mikrober i tankene der den blåsten tungen er næret. Chaperoned av Thomas Marguritte, franskmannen-drept-australsk som styrer anlegget, byttet vi våre hvite støvler for de blå som vi kom inn i sanctum sanctorum av Arno Bay-klekkeriet, tunfisketanken. I et hulrom som ble opplyst av et batteri av lysrør, med den stille luften som den eneste bakgrunnsstøyen (temperaturen utenfor var nær 38 grader C eller 100 grader F) klatret vi opp til betongfeltet av stor tank og så ned.

Tanken er omtrent 25 meter i diameter og seks meter dyp, og fordi lysnivået var ganske lavt, kunne vi se veldig lite til Marguritte kastet i et par små fisk. Plutselig brøt overflaten med en ultramarin og kromflash som en av tunfisken som ble belastet baitfish. Tanken ble levende med skum, gjennomsyret av tannfiskenes tannfisk og tannfinner, som forutse et måltid, selv om, som vår lærer forklarte, de hadde blitt matet bare en time før. Da de sirklet opp med glede under oss, kunne vi se at disse var avlet-størrelse bluefins: 300 kilo slank, polert torpedo, spiss i begge ender, med en prikket linje med gule finter like før halen og de oppsiktsvekkende parentesene som markerer artenes horisontale kvelder, kromgult i den sørlige blått og svart i de nordlige varianter. Ingen kan fortelle en levende mann fra en levende kvinne unntatt en annen tunfisk.

Gjentatt på tankens kant snakket vi om avlsprogrammet. "Vi kan gjenskape de eksakte forholdene i indonesiske farvann der de er kjent for å gyte naturlig, " sa Marguritte.

"Hvis de vanligvis gyter på den sørlige halvkule sommeren når dagene er lengste og vanntemperaturen er høyest, kan vi gjøre denne tanken i overensstemmelse med å velge en dato, si 20. november, og sett lengden på dagslystid, lufttemperatur, vanntemperatur og jevnstrømmer for å tilpasse seg det øyeblikket i Det indiske hav, sør for den indonesiske øygruppen. "Den eneste variabelen de ikke kan duplisere er dybden av vannet, og de ber at det ikke er en kritisk faktor i avlen av den sørlige blåfinen. Like sør for den indonesiske buen av øyene-Java, Bali, Flores, Sumba, Komodo, Timor-er Java Trench, som kommer ned til en av de dypeste punktene i Det indiske hav, nesten åtte kilometer ned. Hvis dybden er en faktor, er Clean Seas-prosjektet dømt. Oppdrettsanlegget på Clean Seas produserte ikke avkom i 2007, men de vil prøve igjen i vår.

Taming the Bluefin
På møterommet Clean Seas i Port Lincolns hovedkvarter møtte jeg Marcus Stehr, Hagen 42-årige sønn og administrerende direktør i selskapet. Dagen før hadde Marcus vært ombord på en av selskapets vesker i Great Australian Bight, den store åpne bukten utenfor kontinentets sørkysten, da et nettbur med kanskje 100 tonn tunfisk startet på reisen til pennene utenfor Port Lincoln . Som alle andre som er knyttet til dette ventureet, er Marcus entusiastisk og optimistisk om potensialet for suksess og mener det er nært forestående. Da jeg spurte ham om den suksessen helt ville forandre måten blåfisk tunfisk oppfattes i Australia, sa han: "Det er ikke et spørsmål om, kompis, det er når ."

Selv om Aussies ser ut til å være i spissen, er det fortsatt å se om de, japanskene eller europeerne vil vinne løpet for å avle blåfen i fangenskap. I 2005, for eksempel, et forskningsteam på Spansk institutt for oceanografi i Puerto de Mazarrón, Spania, hentet vel egg og sæd fra fangstfisket i Atlanterhavet, og utførte in vitro befruktning og produserte larver. (Hatchlings av bony marine fisk kalles larver fordi de ser så annerledes ut enn de voksne.) På en eller annen måte må det skje fordi overlevelsen av arten og tunfiskindustrien er avhengig av den.

Big-game-fiskeren ser den blåfisk som en slank og kraftig motstander; til harpooneren er det en iriserende skygge under overflaten, flicking sin scythelike hale for å drive den utenfor rekkevidde; vesken seiner ser en bølgende maelstrøm av sølv og blå kropper som skal heves ombord på båten hans; den lange liner ser en død fisk, trukket på dekk sammen med mange andre glitrende marine skapninger; Tonfiskeren ser den blåfinne som en anonym vesen for å være tvunget til det er på tide å kjøre en spike inn i hjernen; Auksjonslederen på Tsukiji fiskemarkedet i Tokyo ser på rad på tailless, isete, tunfiskformede blokker; Japanske forbrukere ser det som toro, et stykke rik rødt kjøtt som skal spises med wasabi og soyasaus; Til biologen er tunfisken et vidunder av hydrodynamisk prosjektering. Kroppen er fullpakket med modifikasjoner som gjør det mulig å overvinne, vokse ut, utvike, utdive og utmattre enhver annen fisk i havet; og til de som ønsker å redde Thunnus thynnus fra biologisk glemsel, må den ses som et husdyr, som en sau eller en ku.

For noen er et slikt skifte nesten umulig å tenke på; den blåsten tunfisken, den kvintessige havrangeren, den villeste og mektigste fisken i sjøen, kan ikke være - og sannsynligvis ikke bør tømmes. Men hvis det forblir vill, ser fremtiden ut som en skygge for maguroindustrien - og for den store blåfisken.

OM AUTOREN (S)

Richard Ellis er en av Amerikas ledende marine bevarere, og er anerkjent som den fremste maleren av marine naturhistoriske fag i verden. Hans malerier av hvaler har dukket opp i Audubon, National Wildlife, Australian Geographic, Encyclopedia Britannica og mange andre publikasjoner. Hans bøker inkluderer The Whales Book, The Sharks Book, Imagining Atlantis og The Empty Ocean. Ellis er en spesialrådgiver for American Cetacean Society, et medlem av Explorers Club og en forskningsassistent ved American Museum of Natural History i New York City. Fra 1980 til 1990 var han medlem av den amerikanske delegasjonen til den internasjonale hvalfangstkommisjonen. Han arbeider for tiden med en bok om tunfisk og tjener som medforvalter av "Mythic Creatures" utstillingen for American Museum of Natural History.

Les dette neste

Nedskalert: Ny Nano-enhet kan veie enkeltmolekylerHvorfor "Venus Rainbow" er egentlig en herlighetForskere lager første rom-temperatur single-electron transistorLong-Locked Genome of Ancient Man SequencedIslamic Artisans konstruert eksotisk nonrepeating mønster 500 år før matematikereKan et tall løse klimaendringene?Exxon Valdez la til hvileContinent-Wide Telescope bringer galaktisk svart hull i fokus