FoodPro Preloader

Utover fossile brensel: Harrison Dillon på biobrensel


Redaktørens notat: Denne spørsmålet er en del av en undersøkelse utført av av ledere på selskaper som driver med å utvikle og implementere ikke-fossile brenselergiteknologier. Hvilke tekniske hindringer dekker i dag mest veksten av biodrivstoff? Hva er utsiktene for å overvinne dem i nær fremtid og på lengre sikt? Med tank

Redaktørens notat: Denne spørsmålet er en del av en undersøkelse utført av av ledere på selskaper som driver med å utvikle og implementere ikke-fossile brenselergiteknologier.

Hvilke tekniske hindringer dekker i dag mest veksten av biodrivstoff? Hva er utsiktene for å overvinne dem i nær fremtid og på lengre sikt?
Med tanke på vår mikrobielle teknologi for fornybar oljeproduksjonsteknologi og avanserte biodrivstoff, er flertallet av de sanne tekniske hindrene for oss allerede blitt krysset. Forretningsplanen for Solazyme har vært å passe inn i den eksisterende infrastrukturen for flytende transport av brensel dollar med flytende transport. for eksempel bruker vi standard industriell gjæringsteknologi og standard oljeraffineringsteknologi for å produsere ASTM-kompatible brennstoffer som kan distribueres gjennom standard bensinstasjoner til standard, umodifiserte biler. Målet foran oss nå er å fortsette å optimalisere og tilpasse stammer og prosesser skreddersydd for bestemte produkter, samt å fortsette å redusere kostnadene for oljeproduksjonen vår. Solazyms hindringer er mer i tråd med klassisk kommersialiseringsprosessutvikling enn å forsøke å demonstrere bevis på konsept.
De langsiktige utsiktene for fornybar oljeproduksjon er meget gode; beslutningstakere og allmennheten forstår at det er større og større miljø- og energisikkerhetsbehov som gjør det nødvendig for disse avanserte biobrenselteknologiene å komme på nettet. Å sette Solazymes prosess inn i dedikerte kommersielle anlegg er det mer nærtidsstrinn. Hindrene der innebærer å skaffe prosjektfinansiering i en uvanlig økonomisk krise. Den gode nyheten er at Solazyms teknologi passer pent inn i eksisterende infrastruktur og produserer drivstoff som oppfyller gjeldende spesifikasjoner, noe som minimerer mengden ny teknologi som må opprettes for å designe og bygge et kommersielt anlegg. Når vi ser at prosjektfinansieringsmarkedene åpnes igjen, vil dette være en hindring som kan krysses. I mellomtiden er det en god delstrategi å se på kreative måter å ombygge eksisterende utstyr.
Er det hindringer for å oppgradere biodrivstoff for å betjene en større nasjonal eller global kundebase?
Vårt firma har en bestemt global utsikt i vår tilnærming til fornybar oljeproduksjon. Solazymes unike mikrobielle konverteringsteknologiprosess gjør det mulig for alger å produsere olje i standardkonverteringsteknologifasiliteter raskt, effektivt og kommersielt. Slike anlegg finnes allerede i dag, noe som er en enorm fordel ved at vi kan utføre vår romanprosess i kommersielle anlegg som allerede er bygget for å betjene globale markeder.
Alger er en utrolig feedstock-fleksibel plattform fordi den har utviklet seg over tusen år for å spise omtrent alt for å lage olje. Vår teknologi gjør at fornybare oljeproduksjonsanlegg kan lokaliseres nesten hvor som helst ved siden av de tilgjengelige landbruksavfallsstrømmene (flis i nordvest, maisstiver / stalker i Midtvesten og bagasse / sukkerrør i Sør og Asia). Denne fleksibiliteten for råstoff gjør det mulig for oss å finne anlegg over hele verden og ikke være avhengig av et råmateriale som er geografisk begrenset.
Disse oljene er skreddersydde ikke bare for biodrivstoffproduksjon, men også som erstatning for fossilt petroleum og planteoljer i et mangfoldig utvalg av produkter som går fra grønn husholdningsrengjøring til kosmetikk og mat. Med en stor del av den globale befolkningen som får en betydelig del av deres daglige kaloriinntak fra matoljer, er denne teknologien en sann bro fra uspiselig jordbruksavfall til oljer og matvarer. Det er en løsning (mat og drivstoff, ikke mat mot drivstoff) teknologi som kan distribueres i mange deler av verden. Tenk deg et tredjelandskland som kan levere en del av sitt oljebehov (både naturlige oljer og drivstoffbehov) ved hjelp av denne plattformen. Det faktum at plantene våre kan plasseres hvor som helst og ikke er sollysavhengige, er en enorm fordel.
Kan eksisterende energiinfrastruktur håndtere vekst i biodrivstoff? Eller trenger det også ytterligere modifikasjoner?
Svaret på dette spørsmålet er avhengig av om du lager brensel som oppfyller eksisterende drivstoffstandarder, eller hvis du lager brensel som er fundamentalt nytt. Brensel som ikke oppfyller eksisterende standarder og må enten brukes som blandingslager eller gjennomføres gjennom en fullstendig reguleringsprosess, skal ikke kunne utnytte den eksisterende energiinfrastrukturen. Det er flere grunner til at vi produserer råolje og deretter forbrenne den til brensel ved hjelp av standard oljeraffineringsteknikker i stedet for å finne nye molekyler eller nye drivstoff. Den ene er at det ikke er noen oppfinnsomme skritt som trengs på infrastruktursiden av ligningen. I tillegg koster raffinering av råolje til drivstoff ca 50 cent per gallon i kommersiell skala. Vi føler at det er mye mer fornuftig å fokusere ressurser på å redusere kostnadene ved å gjøre råolje så raskt som mulig og akseptere en beskjeden raffineringskostnad i stedet for å fokusere ressurser på å lage fundamentalt nye drivstoff som må gå gjennom flerårige regulatoriske vurderinger som koster tiere av millioner av dollar og vil kreve ny infrastruktur som skal bygges før de kan kommersialiseres.
Gitt den nåværende økonomiske krisen, kan din industri få den nødvendige kapitalen (fra offentlige eller private kilder) for å finansiere sin vekst tilstrekkelig?
Frysingen av kapitalmarkedene og stor prosjektfinansiering vil påvirke hastigheten til kommersialisering for disse avanserte biobrenselteknologiene. Det er umulig å forutsi hvor lenge markedene vil forbli frosset. Vi tror det vil kreve at selskaper skal være kreative og innovative i hvordan de beveger seg fremover. For eksempel kan det bety at i stedet for å bygge greenfield-anlegg for avansert biobrenselproduksjon, ville ettermontering av eksisterende anlegg være en raskere vei for å nå kommersialisering. Den nåværende tilstanden på kapitalmarkedene vil også tvinge selskapene til å være mer ansvarlig med pengene sine og vil sannsynligvis luke ut selskaper som er bygd ut fra forutsetningen om at risikovillig kapital og offentlig finansiering alltid vil flyte fritt.
Fra et strategisk synspunkt, som er den største konkurrenten for biodrivstoff: kull-, olje- og gass teknologier eller annen alternativ energiteknologi?
Markedsstørrelsen og behovet for fornybare energiløsninger er enorm. Det kommer til å ta mer enn én tilnærming til å takle disse problemene. Vi ser faktisk ikke disse varierende teknologiene som direkte konkurranse. Faktisk ser vi dem eksisterende sammen og faktisk i noen tilfeller utfyller hverandre. For eksempel i den flytende transportarenaen tror vi at for personlig transport trenger å pendle til jobb og komme seg rundt i byen, er det fornuftig å bruke elektriske kjøretøy som kjører på "rene, grønne elektroner" fra vind, sol, vannkraft og geotermisk, ikke bensin. Vi fokuserer på å utvikle diesel og jetbrensel fordi industrien som bruker dem, ikke vil kunne erstatte sine tungt drivende flytende transportbrensel når som helst i nær fremtid. Ved å tilby et renere og bærekraftig alternativ som Soladiesel eller Solafuel Jet, som har en reduksjon på 90 prosent av klimagassutslippene og 30 prosent reduksjon i partikeldioksidene over selv dagens petroleumsbaserte ultralydsvovel-diesel, kan vi gjøre fremskritt i svekket global oppvarming mens redusere partikler og luftforurensning som plager våre industriområder.
Er det et kostnadsmål som du og andre i din bransje har som mål å oppnå i fem år?
Å komme til drivstofføkonomi er avgjørende. Faktum i saken er at uansett hvor miljøbevisst og rent drivstoffet ditt er, vil folk ikke betale mer for en liter diesel. Som med hvilken som helst prosessutvikling, er den lengste milen å få den siste milen av kostnaden redd, vi er nærme. Solazyme fortsetter å redusere produksjonskostnadene; Vi er på målet å være på drivstoføkonomi på $ 60- $ 80 per fat rå algerolje i 24-36 måneder.

Les dette neste

Feil 503 Backend-henting mislyktesTexas Explosion Echoes Verste Industrial Accident Ever30 under 30: Skreddersy transformasjoner i kjemi med nye katalysatorerFerry Tale: Fire Myrer Samlet i Living Rafts å flykte flomGravitasjons "Ekko" kunne avsløre kolliderende ormhullerNoen "Goldilocks" -planeter kan være for varmtblodede for livetLøsning på langvarig Neutrino-puslespill kan være innenfor rekkeviddePartikkelfysikere vende seg til AI for å takle CERNs kollisionsdyrkning