Bedre foreldreferdigheter kan ødelegge fattigdomssyklusforbindelsen


I Baltimore bor menn i en av de mest nedslitte delene av byen, 20 år mindre, enn menn i de grønneste, mest velbevarte bydelene. Tall som disse er grunnen til at fattigdom og mangel på tilgang til medisinsk behandling ofte skyldes dårlig helse i USA Men det er ikke en enkel penger = helse-ligning. An

I Baltimore bor menn i en av de mest nedslitte delene av byen, 20 år mindre, enn menn i de grønneste, mest velbevarte bydelene. Tall som disse er grunnen til at fattigdom og mangel på tilgang til medisinsk behandling ofte skyldes dårlig helse i USA

Men det er ikke en enkel penger = helse-ligning. Andre tall gjør det klart. Av globale standarder er de fattige i USA utrolig rike, men de dør raskere enn de fattige i andre land. Igjen, se på den fattigste delen av Baltimore. I 2010 var den mediane husholdningenes inntekt her $ 17 000, mens medianen i India var $ 5 150 etter justering for kjøpekraft. Men menn i denne delen av Baltimore har en kortere levetid på 63 år - enn det indiske gjennomsnittet på bare over 65 år. Disse amerikanerne har mer enn tredoblet median kjøpekraft av indianere, og har likevel nesten to år mindre å leve.

Det amerikanske problemet er ikke begrenset til de fattige. Den gjennomsnittlige 15-årige amerikanske gutten har en 13 prosent sjanse for å dø før 60-årsalderen. Risikoen for dødsberegning beregnet i 2012 er dobbelt så sannsynlig for slike gutter i Sverige, omtrent det samme som i Tyrkia og Tunisia, Jordan og Den dominikanske republikk, og mye høyere enn i Costa Rica, Chile og Cuba. Faktisk er den amerikanske overlevelsesfrekvensen lavere enn i 51 andre land, selv om USA bruker mer på helsevesen enn noe annet land.

For å forbedre helsen, må vi slutte å skylde på liderne og se ikke bare på mangel på penger, men mangel på andre ressurser. Min forskning og andre vitenskapsmenn peker fingeren på sosial og psykologisk disempowerment, en personlig følelse av marginalisering i samfunnet, som en faktor med større effekt enn mangel på penger alene. Når folk føler seg fratatt i forhold til dem rundt dem, stiger stress, og deretter lider helsen. Heldigvis tyder forskningen også på at inngrep med foreldresøkende foreldreferdigheter, for eksempel - gir stor styrke til barna sine. Dette, i sin tur, ser ut til å være knyttet til et liv med bedre helse.

En sosial helling

Som folkesundsspesialist og epidemiolog har jeg undersøkt grunner til ulikheter i helse i mer enn 35 år. Jeg beskrev først forbindelsen mellom en persons sosiale status og hans eller hennes helse i studier av britiske tjenestemenn, kalt Whitehall Studies. Ingen tjenestemann er fattig eller arbeidsløs, og ingen er like rik som banker eller hedgefondssjef. Likevel blant disse hvite krage menn og kvinner jo høyere deres sivil tjeneste karakter, jo lengre deres forventede levetid og jo bedre deres helse. Dette har blitt kjent som den sosiale gradienten, og det handler ikke bare om penger, men om en hel gruppe sosioøkonomiske faktorer, og hvordan de gir deg en følelse av kontroll over livet ditt og hvordan du oppfatter din posisjon i samfunnet i forhold til andre. I min bok The Health Gap følger jeg denne forbindelsen til USA Noen i midten av den amerikanske inntektsfordelingskurven har verre helse enn folk med høyere inntekt, men bedre helse enn fattigere. Hvis vi bruker utdanning som vårt mål, finner vi det samme: flere års utdanning betyr lengre forventet levealder og bedre helse.

Skeptikere vil motsette seg at de vanligste årsakene til døden, som diabetes, hjerte-og karsykdommer og kreft, er knyttet til livsstilsproblemer som røyking og fedme, ikke motdrivelse. Men se hardere. Røyking følger sosial gradienten: jo lavere sosialstilling, jo større er røykingen. Fedme følger også gradienten. Når vi ser sosiale trender som disse, er det utilstrekkelig å spørre hvorfor et individ ikke klarer å helses råd og er dermed utsatt for årsaker til dårlig helse. Vi må søke årsakene til årsakene - de sosiale forholdene som fører til disse usunne livsstilene.

For eksempel viser bevis fra Storbritannia at jo mer berøvet en region eller nabolag er økonomisk, jo lavere andel av barn, i alderen fem, som har et godt nivå av kognitiv, språklig, sosial, emosjonell og atferdsutvikling. Men det er veldig viktig å innse at deprivasjon ikke har samme effekt på alle steder. Velg et visst nivå av mangel, og du vil se at noen lokale områder gjør det bedre enn andre. For eksempel vil et slikt område ha en høyere andel barn klar til skolen. Disse funnene antyder at avskedigelse alene ikke avgjør hvordan barn vil fare. Det skjer noe annet, og forskning tyder på at variasjon i foreldreferdigheter er en stor del av det noe.

For å teste foreldrenes bidrag til den sosiale gradienten i barneutviklingen, analyserte en gruppe av oss nå ved University College London, ledet av Yvonne Kelly, data fra UK Millennium Cohort Study, et forskningsprosjekt i England. Vi spurte mødre til barn i alderen tre om det var viktig å snakke med og kose sine barn. Omkring 20 prosent av mødre nektet at disse aktivitetene var viktige. Våre analyser foreslo at omtrent en tredjedel av den sosiale gradienten i språklig utvikling og om lag halvparten av den sosiale gradienten i sosial og emosjonell utvikling kunne tilskrives forskjeller i foreldres holdninger.

Parent Power

Å gi foreldres støtte, kan imidlertid raskt gjøre en forskjell i sine barns liv. Noen gode bevis kommer fra forskning i den engelske byen Birmingham. Byen ligger under nasjonal gjennomsnittet på arbeidstiltak, husholdningsinntekt og andre faktorer som gjenspeiler deprivasjon. Inntil nylig bidro dette mønsteret tilsynelatende til underskudd i barneutvikling. I 2007 var andelen barn i alderen fem som oppnådde en god score på tiltak av sosial, kognitiv og atferdsmessig utvikling 40 prosent i Birmingham, mens det engelske gjennomsnittet var 46 prosent. Da, i det året, bestemte Birmingham seg for å prøve å endre denne situasjonen. Det startet et Brighter Futures-program for sine 260.000 barn. Målet var å vedta programmer som hadde vist seg å være effektive andre steder, som viste foreldre måter å lese, synge, snakke, lære og ellers samhandle med barn for å fremme utvikling.

På bare tre år etter at Brighter Futures startet, lukkede Birmingham gapet mellom byen og resten av England. I 2010 steg andelen barn, i alderen fem, med et godt utviklingsnivå for å møte det nasjonale gjennomsnittet. Mer detaljerte studier av programkomponenter indikerte at de var årsaken bak effekten. I USA viste Holly Schindler ved University of Washington, Jack Shonkoff fra Harvard University og andre i et nylig papir som fokuserer på tidlig barns utvikling i familien, på samme måte, kraftig redusert atferdsproblemer hos små barn.

Gjør slike endringer betydning for lang levetid? I Latin-Amerika har Costa Rica, Cuba og Chile den høyeste andelen av barn som er innmeldt i førskolen og den høyeste prosentandelen av barn som utfører topplæringsnivået i sjette klasse. Disse tre er også landene med lengste forventede levealder i regionen. Det er en årsak og effekt som går fra dårlig barnutvikling gjennom lav utdannelse, lav inntekt, usikker sysselsetting, stressende arbeids- og levekår, usunn livsstil og dårlig helse. Vi mistenker at denne koblingen eksisterer fordi det er flere biologiske systemer som knytter sosiale stress til fysiske reaksjoner. For eksempel, det som kalles hypotalamus-hypofysen-adrenal-akse i nervesystemet øker utgangen av hormonet kortisol når hjernen reagerer på stress. I kroppen kan kortisol undertrykke immunrespons. Barn fra ugunstige familier er mer sannsynlig å bli stresset, noe som ofte vil aktivere denne HPA-aksen. (I "Syk av fattigdom" i desember 2005-utgaven av Stanford University nevrobiolog Robert M. Sapolsky forklarer denne biologien.)

Det er en annen strategi for å redusere den sosiale gradienten i utviklingen av barn: Bruk skattemessig inntektsoverføring for å redusere sosioøkonomisk ulikhet. Skatt på rikere folk kan betale for offentlige fordeler programmer for fattige familier; I hovedsak beveger dette eiendeler fra en gruppe til en annen. Sammenlign to velstående land, USA og Australia. I årene 2007-2009 var 25 prosent av barna i USA i fattigdom, definert som husholdninger på mindre enn 50 prosent av median nasjonalinntekt. I Australia var 28 prosent i fattigdom. Etter å ha lagt til i effekten av skatter og verdien av ytelsesprogrammene, ble i USA redusert fattigdomsnivået bare litt, til 23 prosent. Men i Australia falt fattigdomsnivået ned til 11 prosent. Det er klart at inntektsoverføringer kan redusere ulikheten, og USA har valgt å ikke bruke denne strategien.

Så vi går tilbake til programmer, for eksempel opplæring i foreldre, for å styrke barnets utvikling og utdanning. Det faktum at barndommen kan påvirke voksnes ulikheter i helse har overbevisende implikasjoner. Politisk betyr det at samfunnet skal skifte flere ressurser til tidlige inngrep. Moralsk blir det vanskeligere å klandre den fattige for deres fattigdom eller dårlig helse. Vitenskapelig trenger vi mer forskning på de langsiktige negative effektene av barndomsopplevelser fordi noen konsekvenser ser ut til å være reversible. Nye funn kan foreslå mer effektive tilnærminger. Vitenskapen som allerede er gjort gir god grunn til optimisme.

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Sykdom av fattigdom" in314, 3, 23-24 (mars 2016)

Sporty Science: Mekanikken i et karnevalspillGamle romerske metall brukt til fysikkeksperiment ignorerer vitenskapsfudPartikler funnet å reise raskere enn lysets hastighetDenne uken, verdensmøtet om endring av menneskene, utforsker etiske grenserAstronomer Bruk Shadowy Alien Worlds til peer Inside StarsAnbefalt: Princeton Field Guide til DinosaurerFree-Fall Forensics: Flytende dråper Gjør nysgjerrige kratereOppdrett et gift for å holde avlinger sunt