FoodPro Preloader

Være der: Forskere innhenter Inuit for langsiktige observasjoner av arktisk vilt [Slide Show]


I løpet av sommeren i Qaanaaq, Grønland, så en Inuit hunter padling ved siden av en hvilende narwhal et tynt gauzlike lag som kommer fra narwhalskroppen og spredes i vannet. Begivenheten varte bare noen få sekunder, men den Connecticut-baserte tannlegen Martin Nweeia, en Harvard University og Smithsonian Institution forsker som studerer narwhal tusks som hans lidenskap, så umiddelbart den vitenskapelige betydningen av jegerens observasjon. Men

I løpet av sommeren i Qaanaaq, Grønland, så en Inuit hunter padling ved siden av en hvilende narwhal et tynt gauzlike lag som kommer fra narwhalskroppen og spredes i vannet. Begivenheten varte bare noen få sekunder, men den Connecticut-baserte tannlegen Martin Nweeia, en Harvard University og Smithsonian Institution forsker som studerer narwhal tusks som hans lidenskap, så umiddelbart den vitenskapelige betydningen av jegerens observasjon.

Mens beluga, narhals nærmeste slektning, er kjent for å komme inn i varmere elvemunningen i sommer til molt, har denne hudfornyelsesprosessen aldri vært vitenskapelig dokumentert for narwhal, delvis fordi ingen forsker noensinne har brukt nok tid på avsidesliggende arktiske steder til registrere en slik begivenhet. "En stemme fra en Inuit jeger kan være mer signifikant enn 100 forskere, " sier Nweeia, som presenterte sine funn på 18 Inuit Studies Conference i Washington, DC

Nweeia, professor ved Harvard School of Dental Medicine, har fått mange flere vitenskapelige innsikt fra Inuit eldste og jegere som har bodd nær narwalen i tusenvis av år. Å ta en cue fra Inuit som indikerte at narwal-tusking ikke var et tegn på aggresjon, oppdaget han at unicornlike tusk var et sensorisk organ som kunne oppdage endringer i havmiljøet. Narwhals forsiktig gni sine tusks sammen, erkjenner ikke, som tidligere antatt, men engasjert i en type ritualistisk oppførsel, argumenterer Nweeia. Han lærte også at tusk kunne bøye minst 30 centimeter i hvilken som helst retning uten å bryte, en observasjon som han ikke trodde før flere vitenskapelige tester viste sløyfens uvanlige styrke og fleksibilitet.

Se et lysbildefremvisning av vitenskapelig samarbeid rundt narwhals.

Flere forskere samarbeider nå med urfolk for å lære om sjeldne og unnvikende dyreliv. "Biologene begynner å forstå at jegere har gode øyne, de vet hva de leter etter, og det kan virkelig hjelpe dem, " sier Gabriel Nirlungayuk, direktør for dyreliv og miljø for Nunavut Tunngavik, Inc. Nirlungayuk har samarbeidet med forskere om forskjellige forskningsprosjekter.

Forankring av aboriginal innsikt er spesielt viktig i Arktis, der klimaendringer skaper et presserende behov for å forstå lokal dynamikk. "Arktis endrer seg raskt, og ofte er det bare for fort for forskere å holde tritt med alle detaljer eller implikasjoner, " sier Henry Huntington, vitenskapsdirektør for Arktis-programmet på Pew Environment Group i Alaska.

Endring av miljøforholdene åpner for enestående muligheter for industriell utvikling som har potensial til å kompromittere dyrelivet. I Nunavut kan en av de største ressursutvinningsinnsatsene som ble foreslått for Øst-Arktis, jernmalmprosjektet Mary River, få innvirkning på ulike arter, blant annet karibou, buehval, narwhal, beluga og hvalross. Forskere og lokalbefolkningen kombinerer krefter for å takle de store bevaringsproblemene.

"Vi må forsøke vårt beste å samarbeide på en samarbeide måte, slik at vi alle vet så mye som mulig om hvor skrøbelige disse befolkningene kan være", sier Jack Orr, prosjektleder for Arktisforskningsavdelingen i Fisheries and Oceans Canada. Orr fanger narwhals og passer dem med satellitt-sendere for å forstå hvalens dykkingsadferd og migreringsruter. Inuitjegere gir informasjon om værforhold, beste timing og steder for tilgang til hvalene.

Lokale arktiske innbyggere reiser, jakter, båtliv og observerer dyreliv på land og hav gjennom hele året, mens forskere bare gjennomfører feltstudier for en begrenset periode i løpet av sommeren. "Vi kan få et stykke av puslespillet, men vi kommer aldri til å se puslespillet, " sier Nweeia. For eksempel, i Barrow, Alaska, hjalp Saint Lawrence Island Yupik-hvalfangere med å forbedre folkemålsmetoder for bølghvaler, fortalte forskere at de ikke kunne se alle hvalene fra iskanten, sammen med å dele innsikt i buehullets evne til å svømme gjennom isen hvor de ikke kan sees. Biologer bygget også på Iñupiaq observasjoner for å lære at buehoder har en luktfølelse, i motsetning til de fleste andre hvaler.

I motsetning til forskere som forsøker å isolere og studere en variabel i miljøet, ser tradisjonelle kunnskapsinnehavere etter forhold i hele miljøet, noe som hjelper vitenskapen til å utforske nytt territorium. Huntington lærte fra Iupuq og Yupik eldste som beavers forbannet bekker der fisken sprang, og dermed påvirket belugas matkilde i Alaska. "Jeg har ennå ikke møtt en biolog som forteller meg med et rett ansikt at han hadde forventet en sammenheng mellom bever og beluga, " sier han.

Vitenskapelig forskning i fjerntliggende arktiske regioner er dyrt og logistisk utfordrende, spesielt for arter som orkaer (spekkhuggere) som dekker store områder og ikke lett kan undersøkes gjennom standardmetoder. Klimaendringene og det resulterende tapet av sjøis om sommeren har åpnet nytt jaktområde for spekkhuggene i den østlige canadiske arktikken, men forskerne visste veldig lite om disse dyrene til de tappet inn i den tradisjonelle kunnskapen om Inuit-jegere som delte unike førstehåndsbeskrivelser av orca jakt taktikk.

"Det gir oss en ekte hoppestart i å vite hva du skal se etter, " sier Steve Ferguson, forsker ved Fisheries and Oceans Canada, som ledet en undersøkelse av tradisjonell kunnskap om spekkhuggere i Nunavut-farvann. Læring fra Inuit-jegere som spekkhuggere bruker spesifikke metoder for å jakte bowheads, beluga, narwhal og sel, oppdaget Ferguson minst to forskjellige spekkhuggegrupper basert på byttepreferanser.

Noen ganger deler lokalbefolkningen kvalitative, subtile opplysninger som utfordrer vitenskapelige tanker. Orr husker at en Inuit jeger en gang fortalte ham at narwhals blir kaldt når hull er laget gjennom ryggen deres for å passe satellittetiketter. "Jeg kan ikke nødvendigvis tro det, men jeg kan ikke si at han heller har feil, " sier Orr. Han har siden forbedret tagdesign for å minimere påvirkningen på hvalene.

Da Nweeia lærte om narwalsmelting for første gang, visste han at han måtte dele med den tradisjonelle vitenskapelige tilnærmingen som validerer fakta gjennom store utvalgsstørrelser. "Disse jegerne tilbrakte hele livet rundt narwhal, og grunnen til at deres kunnskaper er gyldige og ikke bør stilles like mye, er fordi deres liv er avhengige av det."

Hvordan en smittsom hundetumor gikk globaltDette er hvorfor Science elsker tvillingerBlade Runner: 18-Rotor "Volocopter" Flytter fra konsept til prototypeSjeldne FlareForstyrrer elektriske ladninger og magneter plass, på samme måte som en tyngdekraft gjør?Coral Clues Hint på Looming Global Warming SpikeGruppetanker: Forsker får $ 2,9 millioner for å videreutvikle sværm intelligensNy matematikk kunne nøytralisere patogener som motstår antibiotika