Banan svampe kryper nærmere verdens største plantasjer


En variant av en sopp som roter og dreper det største utvalget av eksportbananer, har blitt funnet i plantasjer i Mosambik og Jordan, og øker frykten for at den kan spre seg til store produsenter og avgjøre forsyninger. Patogenet, som til nå var begrenset til deler av Asia og en region i Australia, har en spesielt ødeleggende effekt på den populære Cavendish-kulturen, som står for nesten alle bananeksporthandelene med flere milliarder dollar. Utvide

En variant av en sopp som roter og dreper det største utvalget av eksportbananer, har blitt funnet i plantasjer i Mosambik og Jordan, og øker frykten for at den kan spre seg til store produsenter og avgjøre forsyninger. Patogenet, som til nå var begrenset til deler av Asia og en region i Australia, har en spesielt ødeleggende effekt på den populære Cavendish-kulturen, som står for nesten alle bananeksporthandelene med flere milliarder dollar. Utvidelse av sykdommen verden over kan være katastrofalt, sier forskere.

Sykdommen er forårsaket av stammer fra en jordsvamp kalt Fusarium oxysporum f. sp. cuben (Foc). En stamme av Foc har tidligere slettet Gros Michel-kulturen, som var den viktigste eksporten av banan fra det nittende århundre til 1950-tallet. Som svar har industrien erstattet Gros Michel-planter med Cavendish-sorten, som er motstandsdyktig mot den Foc-stammen. Men Cavendish er mottakelig for den nye Foc Tropical Race 4-stammen (Foc-TR4), og kan møte samme skjebne som Gros Michel hvis svampen når Latin-Amerika, verdens ledende bananeksportør, sier Rony Swennen fra det katolske universitetet i Leuven i Belgia, og en bananoppdretter ved Det internasjonale institutt for tropisk landbruk i Dar es Salaam. "Det er et gigantisk problem, " legger han til. Selv om Foc-stammer sprer seg sakte, er de nesten umulige å eliminere fra jord.

Foc-TR4 ble først oppdaget i Asia i 1990-tallet, og er nå funnet i Taiwan, Indonesia, Malaysia, Filippinene, Kina og Nord-Australia (se "Frukttrussel"). Utbruddet i Jordan, rapportert 29. oktober (FA Garcia et al. Plant Dis. Http://doi.org/qd3; 2013), var den første som ble beskrevet utenfor disse nasjonene. Utbruddet i Mosambik ble rapportert i forrige måned.

Ingen er sikker på hvordan soppen ankom i Jordan eller Mosambik. Vandrende arbeidstakere fra Asia kan utilsiktet ha ført forurenset jord med dem. En annen mulighet er import av infiserte rhizomer - stenglene fra hvilke bananplanter forplantes. Men mye av Cavendish-industrien bruker nå vevskultur, som produserer patogenfrie planter.

Gert Kema, en Fusariumforsker ved Wageningen University og Research Center i Nederland og medforfatter av Jordan-rapporten, mener at videre spredning er uunngåelig. "Jeg er utrolig bekymret, " sier han. "Jeg vil ikke bli overrasket om det kommer opp i Latin-Amerika i nær fremtid." Denne regionen, sammen med Karibien, står for over 80 prosent av bananeksporten. Hvis Foc-TR4 kjører roten der, kan det føre til en langsom nedgang i industriell oppdrett av Cavendish-sorten. For å redusere spredningen, god farm hygiene, og rask karantene og ødeleggelse av smittede planter er avgjørende. Altus Viljoen, forsker ved Stellenbosch Universitet i Sør-Afrika, ble kalt inn for å identifisere årsaken til utbruddet i Mosambik, og sier at myndighetene var raske til å handle. Han anslår at sykdommen har vært tilstede i to til tre år.

Mindre gårder i Asia forsøker allerede å redusere tap. Vevkultur av Cavendish-planter har generert varianter med tilfeldige mutasjoner som gir delvis motstand mot Foc-TR4. Plantering av disse varianter, i kombinasjon med tiltak som veksling, har tillatt dyrking av bananer på forurenset land. Men produksjonstap og høyere kostnader gjør berørte plantasjer mindre økonomisk levedyktige.

Fremskritt i å skape bananer som er fullt motstandsdyktig mot Foc-TR4, enten ved klassisk avl eller genteknologi, har hittil vært begrenset. Den vilde asiatiske banan Musa acuminata malaccensis- genen som ble utgitt i fjor (A. D'Hont Nature 488, 213-217, 2012), synes å være motstandsdyktig, og forskere eksperimenterer med å sette sine motstandsgener i Cavendish. De resulterende transgene prøver har vært i feltforsøk i 18 måneder på forurenset grunnlag i Australia, og ser ut som "svært lovende", sier James Dale, direktør for Senter for tropiske avlinger og biokomponenter ved Queensland University of Technology i Brisbane, Australia. Men han advarer om at de fulle resultatene ennå ikke er i.

De fleste bananene som er viktige for matforsyningen, dyrkes av småbønder i lavinntektsland og konsumeres lokalt. Hundrevis av kultiver er oppdrettsskadet, og denne biologiske mangfoldet er en viktig rampart mot sykdom. Forskere har ennå ikke et fullstendig bilde av susceptibiliteten til disse varianter, men mange kulturer er sannsynligvis resistente mot Foc-TR4 fordi de er biologisk forskjellige fra Cavendish. For de som kjøper sine bananer i supermarkeder, kan Cavendish være det eneste variasjonen de vet. Men eksporten av cultivar tegner seg for bare 13 prosent av de 150 millioner eller så tonn bananer og matlagingsbananer (plantains) produsert årlig. Industrielle gårder som dyrker en enkelt Cavendish-kultivar, har stor risiko for Foc-TR4-angrep, men soppen utgjør mindre trussel mot hovedparten av bananene som gir en stift for rundt 400 millioner mennesker over hele verden.

For sin del forsøker Dale å konstruere Gros Michel bananer for motstand mot den opprinnelige Foc-stammen. The Cavendish er tørt i sammenligning og det blåser lettere. Dale vil gjerne se Gros Michel på supermarkedhyllene igjen. "Det er slik en overlegen banan til Cavendish. Å bringe det tilbake ville være fantastisk. "

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature. Artikkelen ble først publisert 11. desember 2013.