Tilbake til start


Etter 15 år fikk kald fusjon en ny sjanse til legitimitet fra US Department of Energy, ofte sett av forkjølelsespåstander som deres største fiende. Denne rematchen, mange håpet, ville kreve feltet eller drepe det en gang for alle. I stedet gjentok historien seg selv, med en dom at beviset var ufullstendig. Kon

Etter 15 år fikk kald fusjon en ny sjanse til legitimitet fra US Department of Energy, ofte sett av forkjølelsespåstander som deres største fiende. Denne rematchen, mange håpet, ville kreve feltet eller drepe det en gang for alle. I stedet gjentok historien seg selv, med en dom at beviset var ufullstendig.

Konvensjonell fysikk fastholder at atomfusjonen antenner ved multimillion-grader temperaturer. I mars 1989 hevdet kontrovers når elektrokemikere Martin Fleischmann og Stanley Pons, da ved Universitetet i Utah, påstod romtemperaturforsøk med palladiumelektroder i tungvann som genererte varme langt over enhver kjemisk reaksjon. Forslaget var at deuteronene - hydrogenkjerner som bærer en ekstra nøytron hver - som utgjør det tunge vannet, var smelting.

Gjentatte eksperimenter førte til uforutsigbare resultater, og i november 1989 fant et spesielt DOE-panel ingen overbevisende bevis for kald fusjon. Panelet var fortsatt åpent for videre undersøkelser gjennom vanlige kanaler, men det ble anbefalt mot forskningssentre eller spesialfinansiering. I etterkant, det vitenskapelige samfunnet for det meste besluttet kald fusjon "var i utgangspunktet død, " sier fysiker Peter Hagelstein fra Massachusetts Institute of Technology.

Kaldfusjonsundersøkelser fortsatte sporadisk rundt om i verden i industri-, universitets- og regjeringslaboratorier, inkludert de på Naval Research Laboratory i Washington, DC, og sist, Space and Naval Warfare Systems Command i San Diego. Etter den tiende internasjonale konferansen om kald fusjon, har Hagelstein og andre kolde fusjonsforespillere trodd at forskningen hadde gått langt nok til å be om en oppdatering på den første anmeldelsen. "Å erkjenne mye arbeid hadde blitt gjort i løpet av de siste 15 årene, jeg ble enige om, " sier James Decker, vitenskapelig visadirektør for naturvitenskap ved DOE.

Atten kjernefysikere, elektrokemister og materialforskere har gjennomgått forskning sendt av Hagelstein og hans kolleger. I sin rapport fra desember 2004 uttalte DOE at når det gjaldt om beviset for overskytende kraft var overbevisende eller ikke, splittet panelet jevnt. Når det gjaldt om atomreaksjoner fant sted i forsøkene, bemerket rapporten at to tredjedeler av anmeldere fant bevisene overbevisende, en person fant det overbevisende, og resten var noe overbevist.

Eksperter citerte mange mangler i tolkningen av dataene og forskningsmetodene, som brukte utstyr langt mindre enn toppmoderne. Men selv noen skeptiske anmeldere trodde at eksperimenter for å se etter produktene av standard fusjonsreaksjoner kunne forfølges til en klar konklusjon. Til slutt foreslo de fleste korrekturlesere at finansieringsbyråer bør underholde forslag om kaldfusjonsstudier via den konvensjonelle ruten for peer review. De konkluderte med at fremtidig forskning kunne undersøke egenskapene til deuteriumbelastede metaller og se etter fusjonsprodukter med bedre verktøy og teknikker.

Hagelstein mener at rapporten nedviser optimisme blant anmeldere, og han bestrider nøyaktigheten av sine meningsmålinger. Likevel føler han nå at forkjølingsforslag kan få positive anbefalinger. Av DOE Decker sier: "Vi har alltid vært åpne for gode forslag. Vi sa aldri at vi ikke ville finansiere forslag i kald fusjon." Men uten dedikerte programmer, sier Hagelstein, at eventuelle forkjølingsforslag må kjempe for penger fra programmer som kan se bort fra dem som utenfor deres område. På spørsmål om dette betydde at ingenting hadde endret seg siden den siste DOE-anmeldelsen, svarer Decker, "Jeg tror det kan være en rettferdig kommentar."

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert med tittelen "Back to Square One"

OM AUTOREN (S)

Charles Q. Choi er en hyppig bidragsyter.

Siste nytt

Når det kommer til fotosyntese, utfører planter kvantumberegningOceanic Dead Zones Fortsett å spreAstronautene tar første biter av salat vokst i rommetSoaring City SlickersVil fornyet interessen for kjernefysisk kraft gjenopplive uranindustrien?Hva er neste for NASAs nye astronautklasse?Gå FjerdeTopp Sci / Tech Gaver 2003