Venter på dyr: Casting East African Wildlife "i en tilstand av å være"


Av NICK BRANDT (ABRAMS, 2009) Fotograf Nick Brandt tilbrakte måneder på tørre senger og støvete sletter, og ventet på å ta bilder av afrikansk vilt i det han kaller deres "tilstand av å være". Dyret som han så gjennom linsen, er nå avslørt i A Shadow Falls, Brandts bok med fantastiske, sepia-tonete portretter og panoramaer som ble utgitt denne måneden av Abrams. Det er den

Av NICK BRANDT (ABRAMS, 2009)

Fotograf Nick Brandt tilbrakte måneder på tørre senger og støvete sletter, og ventet på å ta bilder av afrikansk vilt i det han kaller deres "tilstand av å være". Dyret som han så gjennom linsen, er nå avslørt i A Shadow Falls, Brandts bok med fantastiske, sepia-tonete portretter og panoramaer som ble utgitt denne måneden av Abrams. Det er den andre avgiften, etter On This Earth: Foto fra Øst-Afrika, i sin trilogi av bøker som Brandt håper vil minne om "den forsvunnede naturlige storheten i Øst-Afrika."
Nysgjerrig om hvordan Brandt, basert i Sør-California, arbeider med elefanter, bavianer og bøffel som emner, spurte ScientificAmerican.com om hvordan det var å fotografere dem og hva deres fremtid holder.
Se et lysbildefremvisning av noen av portrettene i A Shadow Falls
[Et redigert transkripsjon av intervjuet følger.]

Hva inspirerte deg til å lage denne samlingen av bilder av dyreliv i Øst-Afrika i A Shadow Falls?
Helt enkelt befinner jeg meg ubeskrivelig flyttet hver gang jeg går til disse stedene og ser disse dyrene i disse innstillingene.
Det er noe dypt ikonisk, mytologisk selv om dyrene i Øst- og Sør-Afrika. Det er også noe dypt, følelsesmessig rørende og påvirker om slettene i Afrika - de store, grønne, rullende slettene som skilles mellom grafisk perfekte akacietrær under det store himmelen.
Jeg er ikke interessert i å skape arbeid som bare er dokumentarisk eller fylt med handling og drama, som har vært normen i fotografering av dyr i naturen. Det jeg er interessert i, viser dyrene bare i tilstanden av å være - før de i det minste i det minste slipper å eksistere. Denne verden er under forferdelig trussel, det skyldes alt av oss.
Hva tror du er de største truslene akkurat nå til overlevelse av dyrene du har fotografert?
Hvor skal jeg begynne? Hvert år, hver måned, synes problemene å vokse enda større, stadig mer kompleks og stadig mer sammenflettet med hverandre. Mellom befolkningstrykk, global oppvarming, avskoging og poaching er ødeleggelsen massiv og eskalerende.
I 1995 kjørte jeg først hovedveien fra Nairobi ned gjennom Sør-Kenya til Arusha i Nord-Tanzania. Underveis, i helt ubeskyttede områder, så jeg sjiraffer, zebras, gazeller, impalas, wildebeest. For noen måneder siden, bare 13 år senere, gjorde jeg den samme stasjonen. Jeg så ikke et eneste vill dyr hele fire timers kjøretur. Det er ikke at de har flyttet andre steder. Det er at de har blitt tørket ut - omgjort til bushmeat.
De beskyttede områdene er relativt små, dyrene beveger seg ut av dem hele tiden, og når de gjør det, vil de sannsynligvis bli drept for bushmeat eller poaching.
Når folk i Afrika er fattige og sultende, og det ikke er noen avlinger igjen som følge av avskoging og global oppvarming som fører til stadig forverrende tørke, kan de ikke bli klandret hvis de dreper den siste sebra som går gjennom busken for at familien skal spise.
Du bruker ikke et teleobjektiv, noe som gjør det mulig å skape en større følelse av nærhet til fagene dine. Hvorfor ikke?
Fordi det ikke er det samme. Med en telelinse er fotografen generelt innrammet dyret mot jord eller skrubbe som har liten poesi eller skjønnhet, mens jeg vil se så mye av himmelen og landskapet som mulig.
Jeg tror at det å være nær dyret gjør en stor forskjell i fotografens evne til å avsløre sin personlighet. Du ville ikke ta et portrett av et menneske fra hundre meter unna og forvente å fange sin sjel; du ville flytte i nærheten.

Hvordan klarte du å komme så nær disse dyrene for disse bildene?
Vanligvis er stedene jeg fotograferer dyrene nasjonalparker og reserver, hvor dyrene er litt opptatt av menneskelig nærvær. Deretter faktor i den store tiden vi bruker med dyrene, og venter på at de skal presentere seg for sitt portrett, som det var. Kombinert gir de oss muligheten til å bli ganske nær uten å være veldig plaget av vår tilstedeværelse.

Hva er det lengste du ventet på en av portrettene i boken din?
Atten dager. "Lion Before Storm-Sitting Profile, " for eksempel. Jeg dro tilbake til den løven - fordi jeg elsket ansiktet hans - 17 dager på rad bare for å sitte der og se ham flatt på ryggen, sovende. På den 18. dagen kom en storm endelig inn, og den andre som vinden foran stormen smadret i ansiktet hans, satte seg opp, og jeg fikk fire bilder om 20 minutter. ("Portrait of Lion Standing in Wind" og "Lion Before Storm" er to andre fra serien.) Ironien er at å ha ventet så lenge på noe interessant, skuddene er så perfekte for vindretning, at noen tror at jeg fotograferte løven i et studio med vindmaskine.
Også, "Giraffer i kveldslampe." Jeg ventet tre uker uten et bilde før dette, hovedsakelig på grunn av værforholdene, slik det er så ofte. Igjen, mange tror at dette skuttet må bli fotografert, men alle de sjiraffer i de nøyaktige stedene under den eksakte himmelen er det du kan se om du venter lenge nok, eller er heldige nok - det var mange turister der det var samme syn.
Tror du det er viktig at du føler en forbindelse med dyrene, eller forstår deres dynamikk og daglige rutiner, for å fange følelsen av intimitet i bildene dine?
Jeg late som ikke å føle noen form for spesiell forbindelse med dyrene. Jeg er bare fascinert og besatt av dem. Trenger jeg å forstå deres dynamikk og daglige rutiner? Jeg antar det hjelper til en viss grad, men deres rutiner er ikke veldig rutinemessige i det hele tatt. Du må ganske mye gå med strømmen.

Har du returnert siden du tok disse bildene for å se hvordan fagene dine er faring?
Ja. Så mye som man kan. Det kommende året kommer til å være den mest dystre av alle med den forferdelige tørken som Øst-Afrika opplever, og eksplosjonen i poaching som følge av den fornyede kinesiske etterspørselen etter elfenben.

Poaching av elefanter finansiert av kineserne har eksplodert igjen i de siste årene. I 2005 kostet elfenben $ 400 per kilo. I dag er det $ 6 000 per kilo. Som et resultat dør ca 10 prosent av Afrikas elefantpopulasjon hvert år, ca 30.000 elefanter om året.
Hva slags skritt tror du at en leser som er inspirert av boken din, kan ta for å hjelpe dyrevern i Afrika?
Bare send hva penger du føler du kan til noen viktige veldedighetsorganisasjoner som gjør hva de kan for å hjelpe. Velgørenhetsorganisasjoner som Tusk og Nature Conservancy jobber sammen med lokalsamfunnet for å hjelpe dem med å se at det er i deres økonomiske interesser å beskytte dyrelivet og habitatene rundt dem. Uten lokalsamfunnets engasjement er alt tapt.