Avian Silence: Uten fugler å disponere frø, er Guams skog forandret


Skogen på Guam er stille. Noen ganger etter andre verdenskrig ankom den brune treslangen som en stowaway på dette US Pacific Island-territoriet 6.100 kilometer vest for Hawaii. Det har siden utstrålet 10 av øyas 12 innfødte skogsfuglearter. De resterende skogfuglene er blitt forflyttet til små befolkninger på militære baser, hvor slangene holdes i sjakk. I den

Skogen på Guam er stille.
Noen ganger etter andre verdenskrig ankom den brune treslangen som en stowaway på dette US Pacific Island-territoriet 6.100 kilometer vest for Hawaii. Det har siden utstrålet 10 av øyas 12 innfødte skogsfuglearter. De resterende skogfuglene er blitt forflyttet til små befolkninger på militære baser, hvor slangene holdes i sjakk. I den første studien av sin type dokumenterer en rugbyspillerforsker ved navn Haldre Rogers hvordan selve skogen endrer seg.
"Det er ingenting i skogen på Guam, " sier Rogers, "og når du hører noe du må stoppe og si, " Hva var det? ""
Rogers er doktorgradsstudent ved University of Washington i Seattle, som en gang hadde en mobiltelefon med nummer 777-HISS i løpet av de tre årene hun jobbet for i USAs geologiske undersøkelse, det britiske rapportslaget for Brown Tree Snake. Fra 2002 til 2005 anslår hun at hun nabbed ca. 100 slanger ut av en befolkning som anslås i hundretusenvis.
I dag, mellom turneringer i Hong Kong og Thailand med Guam nasjonale rugby team, har hun vært opptatt med å samle inn data om bevegelser av frø og deres evne til å overleve og vokse i skogen. "Folk visste at fuglene var forsvunnet, men ingen hadde tatt neste skritt for å se hvilken innvirkning det hadde, " forklarer hun, "derfor virket det som fristende forskning."
Av de ca. 40 treslagene på Guam var ca. 60 til 70 prosent avhengig av fugler å spise fruktene sine og spre frøene. Fuglene kan ha nikket og droppet frøene et eller annet sted langs en flyrute, eller de kunne ha slukket frøene, fordøyd de tøffe strøkene, og putt dem ut med en splatter av høy nitrogenoksyre.
Rogers gikk til naboøyene som fortsatt har fugler sammen med mange av de samme trærne, samlet frø fra treet Premna obtusifolia, og brakte dem tilbake for å vokse i et drivhus på Guam. Hun oppdaget at frø som håndteres av fugler, er dobbelt så sannsynlig å spire som frø som bare lander på skoggulvet. De spiser også ca. 10 dager raskere, noe som gir dem et bedre skudd ved å unngås frø-ødeleggende gnagere eller sopp.
I et annet eksperiment har Rogers funnet at frø på Guam nå alltid lander direkte i moderens treverk og alltid har et intakt frøskjell. Men frø fra naboøyene som fortsatt har fugler, kan noen ganger ende opp 10 til 20 meter fra modertreet, hvor de er mer sannsynlig å finne en solrik nisje med færre fiender. Ca. 80 prosent av disse har fjernet frøplaten, noe som betyr at de kan spire raskere. Rogers presenterte denne undersøkelsen på Ecological Society of America i Albuquerque i denne uken. "Det er uunngåelig at det kommer til endringer i skogens sammensetning og i de romlige mønstrene der trær er plassert, " sier hun.
Disse resultatene, som bare er begynnelsen på en større studie finansiert av National Science Foundation og US Department of Agriculture, har bredere implikasjoner for spredning av frø og botanisk liv. Om lag 25 prosent av amerikanske fugler står overfor utryddelse, og mange vanlige amerikanske fuglearter har gått ned med 50 til 80 prosent siden 1967. På øyer er situasjonen spesielt dårlig, med 28 til 56 prosent av artene som forventes å være utryddet innen 2100, mange på grunn av innførte arter. Hawaiianer frykter dagen da den brune treslangen uunngåelig etablerer seg der, til tross for omhyggelig overvåking av flyplasser og fraktfasiliteter.
Rogers leter etter lignende trender i et dusin andre trearter på Stillehavsøyene, og undersøker hvordan fraværet av fugler har rammet populasjoner av skadedyr og edderkopper, som er 40 ganger rikere på Guam enn på nabolandene. Hun sier det er fortsatt for tidlig å vite om de brune treslangene bare endrer utbredelsen av trær i skogen, eller om de kan føre til et sammenbrudd av øyas hele økosystem.
"Den brune treslangen holdes opp som lærebok eksempel på hvordan en destruktiv invasiv art kan utrydde fugler, " sier hun. "Dette viser at effektene av introduserte rovdyr reverberate gjennom økosystemet."

Hva betyr Trumps nye "åpne sinn" på klimatakkordet?Den overraskende opprinnelsen til evolusjonær kompleksitet"Star Wars" Planeter Migrere inn i posisjon rundt StellarUniversets kuleste lab satt til Open Quantum WorldØkofriendly Tolls ?: Congestion Pricing Fremmer Mass TransitEvolusjon og klimavitenskap gjør graden i statlige utdanningsstandarderDen afrikanske grønne revolusjonen (utvidet versjon)99 Prosent Chance 2016 blir det heteste året på posten