FoodPro Preloader

Astronomer vitner største stjerneeksplosjon


Av Geoff Brumfiel Astronomer har sett den voldelige døden av det som trolig var den mest massive stjernen som ble oppdaget. Supernova-eksplosjonen, som varte i flere måneder, antas å ha generert mer enn 50 Suns 'verdi (10 ^ 32 kg) av forskjellige elementer, som en dag kan fortsette å lage nye solsystemer. Ek

Av Geoff Brumfiel

Astronomer har sett den voldelige døden av det som trolig var den mest massive stjernen som ble oppdaget. Supernova-eksplosjonen, som varte i flere måneder, antas å ha generert mer enn 50 Suns 'verdi (10 ^ 32 kg) av forskjellige elementer, som en dag kan fortsette å lage nye solsystemer.

Eksplosjonen - kalt SN2007bi - ble oppdaget som en del av en digital undersøkelse for å jakte på supernovaer ved Palomar observatoriet nær San Diego, California.

En spesielt supernova var svært uvanlig, husker Avishay Gal-Yam, en astronom ved Weizmann Institute of Science i Rehovot, Israel, et medlem av undersøkelsesgruppen.

Blastet ble først sett den 6. april 2007, men i motsetning til de fleste supernovaer, som fade i løpet av noen uker, brant denne seg jevnt i flere måneder. "Det var veldig, veldig sakte, " sier Gal-Yam. "Jeg kom tilbake etter en uke, etter to uker, etter en måned og fem måneder, og det var fortsatt omtrent den samme lysstyrken."

Oppfølgingsobservasjoner med noen av verdens mektigste teleskoper - inkludert WM Keck observatoriet på Mauna Kea, Hawaii, og Paranal observatoriet i Chile - avslørte en supernova i motsetning til alle andre. Denne uken i Nature, Gal-Yam og hans kolleger rapporterer at eksplosjonen trolig var en supermassiv stjerne, minst to hundre ganger massen av Solen1. Den type supernova som den produserte - en supernova med par-instabilitet - hadde blitt spådd av teori, sier de, men aldri observert.

Eksplosjonen genererte flere Suns 'verdi av radioaktive nikkel-56 og store mengder andre lettere elementer, som karbon og silisium. Gal-Yam sier at det er det radioaktive forfallet av nikkel som holdt eksplosjonen glødende i flere måneder.

Stellar kolossus

"Dette er definitivt noe vi ikke har sett før, " sier Gal-Yam. "Det er ingen slike stjerner sett i vår galakse eller andre nærliggende galakser. Det er en ganske spektakulær stjerne."

Noen astronomer har antydet at stjerner kanskje ikke kan vokse større enn rundt 150 solmasser, delvis fordi kraftige solvindene kan blåse av noe ekstra materiale. En undersøkelse av stjernene i vår egen Melkeveis galakse syntes å støtte ideen om denne stjernelimensgrensen (se 'Stjerner kan bare vokse så stor').

Stjerner i Melkeveien er for det meste laget av hydrogen og helium, med noen få prosent av deres masse bestående av tyngre elementer. Men universets mest massive stjerner antas å ha mye mindre proporsjoner av tunge elementer, slik at de kan bli større og brenne langt lysere, før de dør i en spektakulær superstabil supernova.

Fotoner generert i stjernen utøve et utadrettet trykk som hindrer at disse gigantene faller sammen - i hvert fall til stjernen fades i takt med det aldre. Når stjernen kontraherer temperaturen inne i stiger, blir fotoner konvertert til par av elektroner og positrons (de elektroniske partiklene). Disse nye partiklene utøver ikke det samme utadrettede trykket på stjernen som deres fotonforeldre, og resultatet er en sammenfallende sammenbrudd, etterfulgt av en massiv eksplosjon av stjernens kjerne.

Paranoide-supernovaer har blitt spådd i flere tiår, men ingen har blitt sett til nå, sier Norbert Langer, en astrofysiker ved Universitetet i Bonn i Tyskland.

I tillegg til å gi bekreftelse på en gammel teori, kunne den nye supernova gi innsikt i det tidlige universet. Astronomer tror at universet var nesten helt sammensatt av hydrogen og helium kort tid etter Big Bang. Disse elementene antas å ha dannet gigantiske stjerner som brent kort og sterkt før eksplodering, og skapte tyngre elementer som til slutt gikk på å danne planeter og mennesker. "Det er en stor interesse for hvordan disse første stjernene utviklet seg og døde, " sier Langer. Denne stjernens død kunne gi noen ledetråder.

Det har også hevet noen spørsmål, legger Langer til. Spesielt syntes supernova å inneholde ikke hydrogen. Gitt at lyselementer antas å være viktige i en slik stjerne, er det "en merkelig ting" at hydrogen ikke er der, sier Langer. Gal-Yam er enig: "Vi burde ha oppdaget det ganske enkelt, " sier han. "Jeg tror det ble fjernet, veldig effektivt, av noen [ukjent] mekanisme."

Siste nytt

Studie Foreslår Baby Brains Still inn til kjente ansikterRomtoalett gir astronauter stinkende tid i baneRadioaktive kjemikalier i California Spores til Fukushima MeltdownSlow Ride til den røde planetenMonark sommerfugler under trussel fra økende bruk av herbiciderAnnular Solar Eclipse vil være synlig i USA søndagHva skal jeg gjøre med hormonforstyrrelser?  En Q & A med Linda BirnbaumMorfinch kontrollerer babyens kjønn for å øke overlevelsesodds