FoodPro Preloader

Astronomer Gear Up For Asteroid Fly-By of Earth


Av Eugenie Samuel Reich of Nature magazine Marshalling alt fra store radaranlegg til bakgårds teleskoper, astronomer gir opp for en fantastisk utsikt over en asteroide kalt 2005 YU55. Den 400 meter lange steinen forventes å savne seg jevnt på jorden 8. november, og skraper forbi oss på bare 0, 85 av avstanden mellom vår planet og månen. Stor

Av Eugenie Samuel Reich of Nature magazine

Marshalling alt fra store radaranlegg til bakgårds teleskoper, astronomer gir opp for en fantastisk utsikt over en asteroide kalt 2005 YU55. Den 400 meter lange steinen forventes å savne seg jevnt på jorden 8. november, og skraper forbi oss på bare 0, 85 av avstanden mellom vår planet og månen.

Stor nok til å forårsake regional ødeleggelse hvis den skulle treffe jorden, 2005 YU55 er nærmest passet av en asteroide denne store siden 1976, og det vil ikke være noe annet før 2028. Den nærmeste missen gir en enestående mulighet for radar, optisk og infrarøde observasjoner av en mystisk trekull-svart verden som ligner på typen asteroide som astronautene en dag kan sette seg på. '

Radar bonanza

"Det er litt som et romfartøy som flyr med at jorden er romfartøyet, " sier astronomen Don Yeomans på NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, California. "Det kommer til å være et ekstraordinært mål for radar."

Av alle metodene for å observere asteroider fra jorden, er radar den mektigste. Ved å sende en bølle av radiobølger og motta tilbakespring eller ekko, kan astronomene finne sted, form, størrelse og rotasjon av nærliggende asteroider. Men teknikken virker bare når et mål er nær nok til Jorden at radiobølger kan hoppes av den med påvisbar styrke.

2005 YU55 kommer innenfor denne avstanden den 4. november, da to radioantenner på Goldstone Deep Space Communications Complex i Californias Mojave Desert vil bli opplært på den. Astronomer ved Goldstone vil bruke fly-byen til å prøve en oppgradering til anlegget som med et så nært mål lover bilder med en oppløsning på bare 3, 75 meter, sammenlignbare med eller bedre enn de som er oppnådd i flybåter av asteroider.

"Vi observerer jevnlig på 10 til 20 måneavstander, men det er svært uvanlig å ha et objekt på flere hundre meter i diameter mellom oss og månen, " sier planetarisk radarforsker Marina Brozovic, på vegne av JPL-teamet som skal kjøre Goldstone-kampanjen.

Asteroid oppgradering?

Håpet er at 8. november, vil laget kunne produsere en animasjon av asteroiden som viser form og rotasjon, sier Jon Giorgini, senioranalytiker i Solar System Dynamics at JPL. På den datoen vil asteroiden være i blikket på den faste retteren på Arecibo observatoriet i Puerto Rico, som vil bli med Goldstone for å oppdage radarekkoer.

Astronomer kjenner allerede fra et tidligere pass på 2005 YU55 i 2010 at det roterer om en gang hver 18. time og har noen store strukturer på overflaten som kan være kratere. Synlige lysspekter tatt da viste også at asteroiden er karbonlignende (C-type). Det gjør det ulikt Eros og Itakawa, to asteroider som har blitt besøkt og tett kartlagt av romfartøy, som er steinete (S-type).

I stedet er Yeomans påminnet om Mathilde, en karbonholdig asteroide, besøkt av NASAs Near Earth Asteroid Rendezvous-oppdrag i 1997. Det viste seg å være ekstremt porøst med massive kratere fra støtskader. "2005 YU55 er sannsynligvis det samme, " sier han. "Jeg gleder meg veldig til radarbilder."

Radarobservasjonene bør identifisere baneen nok til 2005 YU55 for å kvalifisere til en numerisk betegnelse fra Minor Planet Center i Cambridge, Massachusetts. Det kan være en forløper for asteroiden som får et navn fra den internasjonale astronomiske unionen.

Bortsett fra radar, er det planlagt ytterligere målinger av synlige lysspekter i et forsøk som er organisert av Nick Moskovitz fra Carnegie Institution i Washington DC. Det er også en amatørkampanje koordinert av Brian Warner, en uavhengig astronom ved Palmer Divide Observatory nord for Colorado Springs, Colorado.

Fly-by kommer som NASA forbereder til et 14. november verksted for å diskutere en veikart, utviklet av en rekke internasjonale rombusser i september, for å sende mennesker til en asteroide innen 2020-årene. USAs president Barack Obama har uttrykt støtte for et slikt oppdrag som et første skritt mot å sende mennesker til Mars.

Det er ikke en kort liste over potensielle mål, sier ingeniør Kathy Laurini, som organiserer verkstedet for NASA, men som en stor, relativt sakte roterende karbonholdig asteroide, 2005 YU55 er "illustrerende for hva slags mål vi skal sikte mot for ", sier hun.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 2. november 2011.

Siste nytt

Anbefalt


Aviation Industry ser ut til å løse et karbonproblemManglende nøytroner kan føre et hemmelig liv som mørk materieKan vi holde flyene trygge uten å drepe så mange fugler?Hva lærer forskere ved å binde fugler?Records from Ancient China Reveal Link Between Epidemics and Climate ChangeMan-Made Genetiske Instruksjoner Yield Living Cells for første gang2017 Var det tredje hotteste året på rekord for USABybeboere Kjør avskoging i 21. århundre